Foto: Air Asia

Konkurransen i luftfarten er større enn noen gang og vi har sett store endringer i flyselskapenes produkter de siste årene. Økonomiklasseprodukter, hvor det meste er skrapet bort og kan kjøpes som tillegg for gebyrer er etterhvert blitt hverdag hos de fleste flyselskaper. Og ironisk nok kan det være årsaken til at de asiatiske lavprisselskapene kan få stor suksess i Europa og Skandinavia.

I går kunne vi avsløre at lavprisselskapet, Air Asia X, muligvis er på vei med en ny rute til Stockholm fra Bangkok til neste år. Og det er helt sikkert ikke de eneste vi kommer til å se til asiatiske lavprisselskaper i Europa.

Også Singapore Airlines lavprisselskab, FlyScoot, er begynt å åpne ruter til Europa – og også her er vi sikre på det er flere på vei.

Les også: Test av FlyScoot fra Bangkok til Singapore

Men hvorfor nå dette store fokuset på asiatiske lavprisselskapers inntog i Europa?

Man kan vel godt si at det er snakk om en ny bølge av konkurranse og utvikling i luftfarten.

Tradisjonelt har langruter vært no-go for lavprisselskapene

Tradisjonelt har langruter vært noe som lavprisselskapene har holdt seg borte fra. Kostnader og kompleksiteten har ganske enkelt vært for omfattende til at det har passet spesielt godt inn i lavprismodellen. Derfor har store selskaper som Ryanair og easyJet holdt seg til kortere ruter, hvor hvert fly og crew kunne fly flere rundturer hver dag og slutte arbeidsdagen på hjemmebasen, så det ikke er kostnader til overnattinger, dietter m.v.

De problemer som oppstår når man er nødt til å avlyse eller forsinke en avgang på en langrute er også ofte mye mer omfattende enn på en kortrute hvor muligheter for å få passasjerene frem med en anden avgang er langt større. Og det faktum at et fly normalt kun kan fly en rundtur i døgnet på en langrute setter større press på inntjeningen på billettene – spesielt når et langrutefly også er mye dyrere å investere i enn et kortrutefly.

Norwegian tok de første skritt til suksessfulle langruter

Men så kom Norwegian på banen og startet i 2013 sine første langruter. Ikke mange i bransjen spådde dem noen suksessfull fremtid på det området – og ser man på økonomien i Norwegian idag, så kan de kanskje delvis ha rett. Men ser man på mottakelsen hos passasjerene, så tok de grundig feil. Passasjerene elsker å fly billig til populære feriemål og har intet problem med å skulle reise med en håndbagasje eller betale for en koffert. De har heller ingen problemer med å betale for mat og drikke ombord på den lange reisen. Bare flybilletten er billig er alt godt.

Norwegian startet i 2013 med å fly langruter.

Passasjerene lever også med at muligheter for å bli ombooket hvis det er avlysninger er mer begrenset enn hos nettverkselskaper – eller at de f.eks. ofte er overlatt til seg selv når de skal booke hoteller m.v. i forbindelse med forsinkelser. Bare prisen er god, så lever passasjerene gjerne med ulempene, hvis noe ikke går etter planen.

Nettverkselskapene halter etter

De fleste tradisjonelle nettverkselskaper forsøker nå å følge etter og tilbyr “Light” produkter på deres langruter og innfører gebyrer for dette og annet. Litt sent kan man vel argumentere for, men enda en gang vil den kritiske observatør kunne konstatere at de tradisjonelle flyselskaper sov i timen når det gjelder konkurransen fra lavprisselskapene. Akkurat det samme skjedde da konkurransen for alvor satt inn på kortrutene i slutten avf 90-årene. Også her ignorerte nettverkselskapene konkurransen – noe de bittert har angret på siden.

I dag er det blitt mer normen enn unntakelsen at nettverkselskapenes billigste billetter minner om lavprisselskapenes produkter – med et stort antall gebyrer for tilvalgsprodukter.

Konkurranse fra Midt-Østen

Den første store bølgen av konkurranse på mange langruter – spesielt til feriedestinasjoner i Asia – kom da flyselskapene i Midt-Østen, som Emirates, Qatar Airways og Etihad, begynte å tilby billigere forbindelser via deres baser i Dubai, Doha og Abu Dhabi til populære destinasjoner i Asia.

Selv om en mellomlanding midt på natten – ofte med flere timers ventetid – langt fra står øverst på passasjerenes ønskeliste, så har de hatt stor suksess med å tiltrekke et stort volum av passasjerer. En kombinasjon av god service og lave priser har vært noe passasjerene har funnet attraktivt – og som har kunnet kompensere for de – ofte – upraktiske tidspunkter for mellomlandinger.

Emirates har innsatt deres store Airbus A380 fra København til Dubai.

Den store volum som flyselskapene i Midt-Østen har erobret har også betydd at mange europeiske selskaper flyr langt mindre til turist-destinasjoner i Asia enn de tidligere har gjort – eller i mange tilfeller helt har lagt ned ruter. Bl.a. la SAS ned deres rute til Bangkok i 2014.

Foto: Masakatsu Ukon, WikiMedia, Creative Commons

Nettverkselskapene hjelper lavprisselskapene

Ironisk nok er nettverkselskapenes skrapede produkter og forsøk på å følge med lavprisselskapene også med til å gjøre det lettere for de asiatiske lavprisselskapene å etablere seg i Europa nå.

Kundene har – med nettverkselskapenes hjelp – vennet seg til å betale gebyrer for bagasje, setevalg m.v. De har også vennet seg til å betale for drikkevarer ombord hos visse selskaper – og har gjennom de senere år opplevd kraftige besparelser i servicenivået hos mange selskaper. Alt sammen noe som passer perfekt til lavprisselskapenes forretningsmodell.

Det betyr også at lavprisselskapene idag ikke skiller seg særlig ut når det dreier seg om produktet ombord.

Hos de asiatisk lavprisselskapene tilbyr man – på tross av betaling for mat, drikke, bagasje m.v., stadig den gode asiatiske servicen som mange setter stor pris på og vurderer som bedre enn europeisk service. Og når der ikke er allverden til forskjell i produktene blir det unektelig lettere for et nytt lavprisselskap å etablere seg i markedet.

Mange ruter på vei

Air Asia har nettopp meddelt at de har bestilt 100 Airbus A330neo fly. Et langrutefly som har lave driftsomkostninger. Og med så mange fly på bestillingslisten vil det unektelig komme mange nye og interessante ruter fra dem i de kommende år. Her spår vi at Skandinavia kan stå i en god posisjon til å få flere av dem og vi vil ikke bli overraskede hvis vi i løpet av noen år ser ruter fra både Stockholm, København og Oslo.

Asia og spesielt Thailand er populært blant skandinaver – og spesielt som ferie-destinasjon, hvor prisene kan ha stor innflytelse på hvilket flyselskap man velger vil Air Asia og FlyScoot kunne stå sterkt i konkurransen – spesielt med direkte ruter.

Priskrig på vei

Med nye lavprisselskapers inntog i Europa vil vi helt sikkert også se en priskrig i fremtiden på de mest populære ruter.

De flyselskaper som allerede er etablert på rutene vil helt sikkert ikke bare se passivt til. De vil ta opp kampen for å forsvare sine markedsandeler. Både Emirates og Qatar Airways har allerede i dag satt inn stor kapasitet fra Skandinavia og de mange seter skal fylles. Norwegian er likeledes etablert som et populært lavprisalternativ til Thailand – og de vil også – uten tvil – kjempe for de rutene.

Samtidig flyr Thai Airways også fra både København, Oslo og Stockholm – og med deres historie på rutene har de helt sikkert også tenkt seg å ta opp kampen med nye utfordrere.

Og med øket tilbud av flyseter vil prisene helt sikkert bli presset – til gavn for passasjerene og til skade for de flyselskaper som har størst kostnader.

Les også: Asiatiske lavprisselskaper på vei til Skandinavia

Nye destinasjoner til lavpris

Både Air Asia og FlyScoot har begge et stort nettverk av ruter internt i Asia. Det åpner også opp for nye muligheter for passasjerene. Hvis de to selskaper starter opp fra Skandinavia vil det også åpne muligheter for å fly med lavprisfly til destinasjoner som hittil har vært forbeholdt de dyrere nettverkselskaper.

Air Asia tilbyr f.eks. videreforbindelser fra Bangkok, hvor passasjerene ikke behøver å gå gjennom immigrasjonen i Thailand og deres bagasje sendes automatisk videre. Samtidig skal det ikke betales lufthavnsavgift i Bangkok hvis man har en videreforbindelse.

Med en videreforbindelse åpnes det opp for enkel avgang til spennende destinasjoner i Malaysia, Indonesia, Vietnam, Cambodia, Myanmar og Laos – for ikke å nevne et stort antall innenriks-destinasjoner i Thailand.

Det blir uansett spennende å følge utviklingen i de kommende år. Noe tyder på at vi kan se store endringer i rutenettverket til Asia – og ikke minst oppleve meget attraktive priser samt få lettere adgang til flere destinasjoner.

Følg også FinalCall.travel på Facebook, så går du ikke glipp av de viktigste nyheter

 

 

 

 

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here