Har du hørt om “skjulte destinasjoner” på flybilletter og “billetter som ikke benyttes”? Begrepet er mest kjent i USA, men kan også i enkelte tilfeller brukes andre steder. Flyselskapene er langt fra tilhengere av at du benytter deg av dette trikset, men kan de reelt gjøre noe ved det?

Som de fleste sikkert allerede vet, så kan det ofte være dyrere å bestille en direkte flyvning enn hvis man skal reise via en annen lufthavn. Det gir umiddelbart ikke mening at en flybillett med f.eks. 4 flyvninger og ekstra lufthavnsavgifter, større brennstofforbruk osv. skal være dyrere end å fly den kortere og direkte ruten. Men sånn er flybransjen nå engang. Flybilletter er ikke prissatt ut fra kostnadene på å “produsere billetten”, men ut fra betalingsvillighet hos passasjerene. Og passasjerene er villige til å betale betydelig mer for direkte flyvninger enn for mellomlandinger.

Flypriser er mildt sagt en jungel. Flyselskaper gjør naturligvis alt de kan for å oppkreve den høyest mulige pris for deres produkter. Fair nok. Det vil enhver forretningsdrivende gjøre og vi som passasjerer vil naturligvis også gjøre hva vi kan for å få billigst mulige priser. Denne katten etter musen jakten er en del av spillet – og det er nettopp også grunnen til at prissammenligningshjemmesidene er blomstret opp på Internett i gjennom de siste 10 årene. Forbrukerne elsker dem og flyselskapene har et litt sånn hat-kjærlighetsforhold til dem. De gjør priskonkurransen langt hardere, men de skaffer også mange kunder.

Flybransjen har endret seg mye
Ingen tvil om at flybransjen har endret seg mye opp gjennom de seneste årtier. Mest av alt til det gode. Vi kan alltid ta diskusjonen om beinplassens, matens og servicens vei mot avgrunden en annen dag. Men i dag handler det om prisene på flybilletter. Prisene er blitt langt mer spiselige og i dag er flytransport for alle og ikke kun for forretningsreisende og de aller rikeste. Det er naturligvis en positiv utvikling.

Flyselskapene er dog stadig på visse områder noen dinosaurer som henger fast i fortiden. Det ser vi eksempler på hver eneste dag. F.eks. holder mange stadig fast i gammeldagse regler om overnatting natten mellom lørdag og søndag hvis man skal ha en billett til en rimelig pris. Enkelte holder også stadig fast i at man skal kjøpe tur/retur reiser for å få en rimelig pris og ikke minst, så forsøker bransjen stadig å prissette produktene forskjellig på forskjellige markeder, så man kan ta mer for flybillettene i sitt hjemmemarked fremfor når man er på bortebane.

“Skjulte destinasjoner” og “Throwaway tickets”
Lad meg først forklare litt om hva “skjulte destinasjoner” er. I praksis går det ut på at du bestiller en flybillett til en destinasjon du slettes ikke skal reise til, men som du bare mellomlander på den destinasjonen som du rent faktisk vil reise til. Du hopper så av flyet her og møter aldri opp til den siste flyvning. Det høres umiddelbart ut som en merkelig løsning å bestille en lengre flyreise enn du har bruk for, men nettopp pga. flyselskapenes diskriminerende prissetting, så kan det faktisk ofte være billigere. Spesielt i USA kan man veldig ofte spare penger med dette trikset.

Flyselskapene prissetter ut fra konkurransen og hvis det ikke er stor konkurranse mellom destinasjonene X og Y, men derimot mellom X og Z, så vil en flybillett på ruten X-Y-Z også være billigere end ruten X-Y – også selv om du er med samme fly på den første delen av reisen.

Ulempen ved dette trikset er at du ikke kan sjekke inn bagasje. Gjør du det, så vil den bli sent til Z og ikke Y, hvor du har tenkt deg å stå av. Men med håndbagasje er der ikke det store problemet i det.

De såkalte “throwaway” tickets kan også brukes på langruter og på tur/retur reiser. Ta et eksempel hvor man kan spare 30 000 kroner på å fly København-London-New York-London-København fremfor London-New York-London. Dette er faktisk prisforskjelligheter vi har opplevd i virkeligheten. Hvis en engelskmann kjøper billetter fra København og i tillegg kjøpter en separat billett fra London til København for å starte turen her og fly tilbake til London for å fly videre til New York på den opprinnelige billetten. Det er naturligvis litt av en omvei, men hvis besparelsen er 30 000 kroner og et hav av ekstra bonuspoeng så er det kanskje verd å vurdere. Han er nødt til å starte i København for hvis man ikke flyr en flyvning på en booking, så vil alle etterfølgende flyvninger bli kansellert og man har mistet dem.

På hjemturen derimot, er der intet i veien for at han bare “hopper av” i London og ikke møter opp til den siste avgangen til København. Eneste ulempe er at han ikke kan sjekke inn bagasj til London, da billetten går til København. Det kan kanskje gjøres unntakelser, hvis han f.eks. sørger for å ha en natt i London innen siste flyvning og sier i check-in at han skal bruke sin bagasje under denne overnattingen. Men risikoen kan være at de sier nei, så regn ikke med det 100%

Imot flyselskapenes regler
“Skjulte destinasjoner” og “throwaway tickets” er ganske visst imot flyselskapenes regler, men i praksis er det nok ikke så mye de kan gjøre ved det. British Airways er for en stund tid siden begynt å true litt med at de rent faktisk vil holde øye med dette fenomenet og vil fakturere forskjellen mellom den billige og den dyre billetten hvis de oppdager det. Iflg. bloggen Head for Points, så har flere uavhengige kilder uttalt at de vil holde øye med fenomenet. Men i praksis blir det nok med trusselen. Vi har i hvert fall ikke opplevd noen eksempler på at de rent faktisk håndhever dette.

For det første kan man bare nekte å betale differansen og flyselskapene vil aldri ta en slik sak videre i retten, da risikoen for å tape er alt for stor. Taper de en sak som danner presedens, så vil det være en bombe under deres nåværende prissetting – og vil åpne opp for et hav av søkemaskiner som hjelper forbrukerne med å finne denne type billetter. Realistisk sett så er deres beste pressmiddel p.t. en trussel om å slette de opptjente bonuspoengene fra kontoen og eventuelt i verste tilfelle slette din bonuskonto hos dem. Er man i tvil eller redd for det, så skal man naturligvis bare ikke benytte en bonuskonto, som har en stor saldo og som man ikke kan tåle å miste. Eventuelt en bonuskonto fra et andet selskap i samme allianse som de ikke kan gjøre noe med.

Det blir nok med trusselen fra flyselskapene vil jeg tro. Det å åpne Pandoras eske på dette området er alt for risikabelt for dem. De kan risikere at forbrukermyndigheter kikker i gjennom hele området og f.eks. tvinger flyselskapene til også å fjerne reglene om at man mister resten av sin flybillett, hvis man ikke flyr f.eks. den første tur.

I virkeligheten er det nok tale om at det stadig sitter en del dinosaurer hos flyselskapene og kjemper de siste febrilske kampene for å holde fast i en prissetting som hører fortiden til, men som stadig er ganske lukrativ for dem.

De kan selvfølgelig også komme ut av fortiden og inn i nåtiden  – og lage en mer tidssvarende og mindre diskriminerende prisstruktur, så var det jo slettes ikke behov for å true sine kunder med represalier for ikke å betale en overpris for flyreisen.

 

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR