Europeiske – og dermed også skandinaviske – flyselskaper er under stort konkurransemessig press på trafikken til store deler av Asia. Det seneste årti har det vært konkurrenter fra Midt-Østen som har tatt store markedsandeler – og nå ser det ut til at det er asiatiske lavprisselskaper som det skal konkurreres med i fremtiden.

Vi har gjennom årene sett noen enkelte forsøk på å etablere lavprisselskaper til å operere langruter, men hittil har det ikke vært den store suksessen. Noe ser dog ut til å ha endret seg i luftfarten og nå er det flere spillere på vei til å kjempe om det voksende passasjertallet.

Selv om Norwegian langt fra var de første til å prøve seg med lavpris på langruter, så er det (til tross for de økonomiske utfordringene som selskapet befinner sig i p.t.) det første flyselskapet som for alvor har fått etablert seg. Spesielt på trafikken over Atlanteren vokser de kraftig.

Og selv om de stadig kjemper for å sikre seg de viktige trafikkrettighetene for å kunne fly over Russland, så satser de også stadig på flyvinger til f.eks. Thailand.

Men nå tyder noe på at de for alvor kommer til å møte konkurransen fra en helt ny side når det gjelder trafikken til Asia.

Ny rute fra Bangkok til Skandinavia

Det malaysiske lavprisselskapet (som også har selskaper i Thailand, Indonesia m.v.), som også satser på langruter, AirAsia X, har netyopp meddelt at de har bestilt ikke mindre end 100 langrutefly av typen A330neo, så her er planene for ekspansjon store.

AirAsia X’s chef, Tony Fernandes fortalte til journalister fra bl.a. Reuters, at de har to leasede fly som skal leveres i april 2019. Når disse blir levert planlegger selskapet å åpne tre nye ruter fra Thailands hovedstad Bangkok. Herav én til Skandinavia.

Stockholm, Wien og Praha er de tre nye destinasjonene som Air Asia X’s forventer å fly til.

Frontalangrep på Norwegian

Åpningen av en rute til Skandinavia er et frontalangrep på Norwegian, som ellers har været nogen lunde alene på lavprismarkedet på langrutene. Og med en konkurrent basert i Asia er det ingen tvil om at de kan produsere flyreisene billig. Husk på at det jo nettopp var Thailandsk basert kabinpersonale som Norwegian forsøkte å bruke på alle ruter for å senke omkostningsnivået. Noe som dog viste seg å være en større utfordring for dem enn forventet.

Selv om Air Asia X er et lavprisselskap tilbyr de også på noen av deres langruter et produkt som minner mer om en Business Class end f.eks. Norwegian gjør med deres Premium Economy.

Air Asia X har nemlig en skikkelig flatbed som de selger til en rimelig pris. Her er det dog ikke snakk om det nyeste og beste Business Class produktet på markedet, men mer som de setene vi så på Business Class i forrige generasjon. Uansett er det et klart mer interessant produkt enn Premium Economy.

Air Asia X har to rader med Flatbeds på rad 1 og 2 med hver 6 seter i bredden, som vi f.eks. husker det fra SAS gamle Business Class.

Air Asia X Premium Flatbed. Foto: Air Asia

På Economy Class er plassen ikke helt så generøs. Her har selskapet nemlig presset inn et ekstra sete i bredden i forhold til hva som er standarden på A330. Air Asia X har her en setekonfigurasjon på 3-3-3, hvilket svarer til hva flere charterselskaper har. Til sammenligning har SAS en konfigurasjon på 2-4-2 i samme flytype. Seteavstanden er dog – ifølge Seatguru – stadig 32 tommer, hvilket må betraktes som ganske rimelig på et lavprisselskab.

Economy Class på Air Asia X. Foto: Air Asia

Totalt har selskapet 377 seter ombord på deres A330, hvor de fleste andre har omkring 250-260. En del av de ekstra seter kan – utover smalere seter – forklares med at deres Premium kabin er mindre enn hos nettverkselskapene og at de ikke tilbyr Premium Economy.

På Economy Class kan passasjerene bestille måltider på forhånd og velge mellom et stort utvalg av mat.

På Premium Flatbeds er mat og drikke inkludert i prisen.

Selskapet tilbyder også en “stillesone” ombord på deres langrutefly hvor passasjerer som ønsker fred og ro kan booke. Her tillates ikke barn under 10 år og selskapet forsøker å holde belysningen mer dempet samt sørger for at mat/drikke serveres hurtigere enn i resten av kabinen så passasjerene kan få mest mulig hvile på flyreisen.

Presist hvordan flyene som skal brukes på den planlagte ruten til Skandinavia er innredet vet vi enda ikke, men vi forventer at den blir nogen lunde som på den eksisterende flåten.

Air Asia har også et enormt nettverk av ruter i Asia, hvilket gir dem store konkurransefordeler i forhold til f.eks. Norwegian når det gjelder videreforbindelser i Asia. Deres rutenettverk gir mulighet for å nå veldig mange destinasjoner i hele Asia.

Flere selskaper kan være på vei

Konkurransen om passasjerene på langrutene har aldri vært større enn i dag – og ikke minst utbredelsen av lavprisselskaper har sett en oppblomstring som vi bare har sett starten av.

Også Singapore Airlines lavprisselskap, FlyScoot, satser stort for tiden. De har nettopp åpnet ruter til Europa og her forventer vi også å se flere i fremtiden – og Skandinavia kan saktens være en mulighet for dem også.

Les også: Test af FlyScoot Premium Economy Class

FlyScoot Boeing 787-8 Dreamliner parkert på gate på Bangkok Don Muang Airport

Samtidig har Norwegian offentliggjort at de åpner en langrutebase i København og også vil satse på flyvninger til Bangkok i fremtiden.

En anden vesentlig del av konkurransebildet er fortsatt selskapene fra Midt-Østen. Både Emirates og Qatar Airways har allerede satt inn en stor kapasitet på Skandinavia og de vil uten tvil kjempe hardt for å bevare deres markedsandeler – noe som saktens kan føre til en heftig priskrig hvis nye selskaper forsøker seg på markedet. Positivt for oss passasjerer, men spørsmålet er mer hvor lenge det varer…

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here