Luftfarten er en bransje som til stadighet er i store forandringer. Det går bare noen få uker mellom det at flyselskapene finner på nye tiltak som kan skape større inntjening for dem. Men samtidig så fortsette prisene på flybilletter å falle, mens passasjerene opplever produktet bli dårligere. Når stopper dette kappløpet mot bunnen? Det ser vår redaktør litt nærmere på i denne kommentaren.

Selv om jeg stadig føler meg ung (noen vil sikkert motsette seg den påstanden) og generelt har det godt med at ting utvikles og tilpasses nåtiden, så kan jeg – noen ganger – ikke helt la vær med å tenke tilbake på “de gode gamle dager”. Den gang hvor vi alltid hadde hvit jul, hvor sommeren var varm og solrik, hvor maten var hjemmelaget – og den gang hvor det rent faktisk var en god opplevelse og fornøyelse å fly på økonomiklasse.

Ved nærmere ettertanke, så kunne jeg ikke tenke meg at bransjen stadig var som dengang. For da var prisene for å fly også skyhøye – og bare tilgjengelige for de færreste. Servicen derimot, var i en helt annen liga. På en kort flyvning fra København til London blev det servert god mat med metallbestikk, drinker i form av miniatyrflasker som ble servert i riktige glass og selv beinplassen var bedre. Bagasjen var inkludert og det kostede ikke noe å velge sitt eget sete. Til gjengjeld så kostet det mer enn det i dag koster å fly til USA.

Flyreiser er ikke lenger “noe særlig”
I dag er det å fly blitt som å ta bussen. Derfor er det heller ikke det samme behovet for at reisen skal oppleves som luksuriøs, hvilket den absolutt heller ikke gjør lengre. En flyreise i dag er ikke lenger “noe særlig”. Men når stopper dette kappløpet mot bunnen? Hvor mye kan det egentlig skjæres ned på produktet før kundene sier stopp?

Passasjerene finner seg i mye
Tilsynelatende så vil kundene finne seg i mye – bare prisen er lav. Det har vi sett fra lavprisselskapene. Her er alle goder skåret bort. Selv ting som bagasje og et glass vann skal man betale ekstra for. Og måten du blir behandlet på ved forsinkelser og kanselleringer får ofte kritikk. Egentlig ting som de fleste reisende har behov for og burde ta for gitt. Det å ta med bagasje på en reise burde vel egentlig være en del av kjerneproduktet. Likesom det burde være en menneskerett å kunne få mulighet til å drikke vann når man er sperret inne i et fly i mange timer.

Men det ser ut til at passasjerene vil finne seg i hva som helst – bare flybilletten ser billig ut på overflaten.

Ugjennomskuelige produkter
Denne jakten etter å at tjene penger på ekstra gebyrer og gjøre produktene ugjennomskuelige vil helt sikkert fortsette.

Vi har nettopp sett de tre store amerikanske selskapene innføre nye “Light” produkter på økonomiklasse. Selv om man lenge har skulle betale for å ta med bagasje, så er det altså lykkes dem å skjære enda mer ned på produktet. Fremover må man heller ikke ha med håndbagasje. Bare et lite “personal item”, som kan være under sedet foran. Dessuten tjener man færre bonuspoeng og kan ikke velge sete. Altså produkter, som er designet til å få kundene til å velge dyrere produkter og få startprisene til å se lavere ut enn det de er. Altså ikke et produkt som er tilpasset noen kunders reelle behov.

Der er ganske enkelt så mye fokus på lave priser, at kundene aksepterer å bli tilbudt produkter som det reelt ikke er noe større behov for.

Enda fler gebyrer i fremtiden
Denne utviklingen er jeg sikker på vi også vil se i Europa i den kommende tiden. Vi vil uten tvil se selskaper som SAS, Lufthansa, British Airways m.v. innføre betaling for bagasje på langrutene også. I hvert fal på de billigste billettene. De har allerede innført en masse begrensninger på de billigste billettene på kortrutene og den utviklingen kommer til å fortsette.

Egentlig er det ikke fordi flyselskapene ønsker å selge disse produktene. Der er to viktige årsaker til at vi ser disse. For det første så kommer de bedre ut i prissammenligninger som ikke tar høyde for alle de ekstra tilleggene og i annonseringen. Dernest, så presser det mange passasjerer til å kjøpe en litt dyrere billett som har disse tingene inkludert.

Flyselskapene er selv skyld i utviklingen
Men er det nå så smart? Egentlig ikke. Flyselskapene er selv med til å venne passasjerene til at flybilletter helst ikke skal koste mer enn noen få hundre kroner. Og det er en av de vesentligste årsaker til dette kappløpet mot bunnen. Men nå er kappløpet allerede startet – og det skal konkurreres om primært prisen på økonomiklasse. Derfor blir det uhyre vanskelig å endre igjen. Og derfor vil vi helt sikkert også se det fortsette i et godt stykke tid fremover.

Finnes det en grense?
Men der må jo være en grense for hvor mye som kan skjæres bort. Vi er allerede nesten nede på et minimum, hvor man bare får et sete å sitte i. Så hva kommer deretter?

På økonomiklasse er det langrutene som står for tur neste gang. Jeg er helt overbevist om at 2017 blir året hvor vi ser SAS innføre gebyr for bagasje på de billigste billettene. SAS-sjef, Eivind Roald, har allerede løftet på sløret for at det er en mulighet “hvis kundene ønsker det”. Det uttalte han til FinalCall.travel i et intervju i fjor høst. Og når kundene “ønsker det”, så pleier det å være et signal om at det kommer til å skje.

Vi har allerede sett visse selskaper begynne å skjære i de dyrere produktene også. SAS har fjernet loungeadgang og fast track på mange destinasjoner for de passasjerene som reiser i SAS Plus i Europa. British Airways oppkrever store gebyrer for setevalg for Business Class passasjerene som ikke har status hos dem. Det er helt sikkert bare starten på utvanningen av disse produktene også.

Og dessverre ser det ut til å lykkes for dem. Ikke fordi passasjerene “ønsker det”, men fordi hele flybransjen løper samlet, som en flokk lemen mot avgrunnen. Kappløpet mot bunden. Et kappløp som lavprisselskapene startet og som de etablerte flyselskapene ikke evnet å kjempe imot.

Enda mer uoverskuelig i fremtiden
Så forvent at det blir enda mer uoverskuelig i fremtiden å gjennomskue prissettingene. Gebyrer vil bli flere og flere og det samme vil gjelde billettyper hvor du nu både skal forholde deg til fleksibilitet og hva som er inkludert. Derfor blir det også viktigere og viktigere å ha status hos et flyselskap så man kan slippe for noe av alt det ekstra besværet det medfører.

Det verste er nesten ikke de ekstra gebyrene eter min mening. Men derimot at produktene blir så ugjennomskuelige at man nesten får lyst til at ta bilen på ferie i stedet for å fly.

3 KOMMENTARER

  1. Det jeg frykter er at Nettverks Selskapene slutter med Nettverks Operasjoner, spesiellt på Long Haul. Ser vi på OSL-XXX-SEA t/r med British Airways , Lufthansa eller Air France/DummeDelta (ingen I Seattle kan fordra DummeDelta) så er dette stort sett alltid billigere enn kombinasjonen av de aller billigste Norwegian OSL-LAX, OSL-OAK og kjøp av OAK-SEA eller LAX-SEA t/r I tillegg. Lavpris + Lavpris blir som regel høyere enn Nettverkspris pluss at du som kunde overtar all risiko ved forsinkelser. Et enkelt valg så lenge vi har et valg, men klart ser Nettverksselskapene på Norwegian som sitter igjen med 100% av billettinntektene f.eks. OSL-LAX mens en Kombinasjon f.eks. SAS OSL-FRA og Lufthansa FRA-SEA spiser godt av FRA-SEA inntektene til Lufthansa – og det finnes økonomer hos Nettverksselskapene også og det er kun dårlig nyheter for oss som reiser.
    At man har begynnt å ta betalt for Setevalg på Long Haul – er jeg glad for, tidligere var det kun “Shitforseat” igjen når jeg sjekket inn, nå kan jeg let velge mitt favorittsete 31A I den rolige kabinen på LH 747-400 (100% I 2016 – valgte det 01 Januar 17 også, men ble oppgradert til Premium Economy).

    Etter mange år med “Unbundled” har selskapene plutselig begynnt å bundle ting sammen igjen, hvis du kjøper sete og bagasje sammen sparer du NOK 100

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR