I London fjernstyrer man en lufthavn

Normalt, når man letter eller lander med et passagerfly, ser man kontroltårnet knejse midt i lufthavnen. Den høje bygning med stor glasvinduer hele vejen rundt i toppen, hvor flyvelederne sidder og dirigerer flytrafikken i og omkring lufthavnen.

Fremover skal vi åbenbart vænne os til, at overvågningen ikke længere sker med flyveledernes skarpe øjne i kontroltårnet, men at trafikken foregår pr. fjernstyring, videokameraer og computer.

Som den første internationale lufthavn i Europa blivet Londons lille City Airport indrettet med et ”digital tower”. Det vil sige et kontroltårn, der er virtuelt. Flyvelederne sidder 130 kilometer borte i et kontorbyggeri i byen Swanwick.

 

Bliver lufthavnenes ikoniske kontroltårne snart afløst af master med videokameraer på?

London City Airport ligger ca. 10 km øst for London City og 5 km fra byens andet finanscentrum Canary Wharf. Det er byens nyeste lufthavn, som blev åbnet i 1987. Ruter herfra er hovedsagelig med mindre fly beregnet på forretningsrejsende.

Lufthavnen er især populær hos forretningsfolk og kan kun beflyves af mindre maskiner. SAS har tre daglige afgange fra København og British Airways tre om dagen fra Billund til London City Airport.

Pladsen er det store problem for lufthavnen på grund af sin centrale placering i Englands hovedstad. Landings- og startbaner kan ikke forlænges, og lufthavnens areal i det hele taget udvides.

Kontroltårnet må også vige for pladsmanglen. Det stod til at blive afløst af et nyt, men den ledige plads efter tårnets nedrivning kunne lufthavnen godt bruge til andet end til at placere flyveledere og store vinduer i 25 meters højde.

Derfor bliver kontroltårnet nu fra 2020 afløst af en stor metalmast med videokameraer, sensorer og alskens typer sensorer i.

Flyvelederne i Londons City Airport sidder snart 130 kilometer borte fra lufthavnen. De ser flytrafikken som et computerspil på store “live” skærme.

Masten står i en lukket kabelforbindelse med Storbritanniens National Air Traffic Services (NATS), der har sit supermoderne kontrolcenter i Swanwick ved Englands sydkyst.

Fjernstyrede ”kontroltårne” kendes fra en del mindre flyvepladser, men London City Airport er den første større lufthavn med international trafik, som får den digitale fremtid indbygget.

Ifølge NATS er der ingen grund til at blive urolig som passagerer, bare fordi flyets start og landing ikke bliver fulgt af flyveledere i umiddelbar nærhed af banerne.

Kamera masten, kablerne og kontrolcentret 130 kilometer fra lufthavnen er ”meget sikre og robuste”. De kan give et fuldstændigt overblik over trafikken i og omkring London City Airport uden nogen tidsforsinkelse.

Faktisk skal flyvelederne have et endnu bedre overblik, end hvis de fysisk sad i lufthavnen. De ser omgivelserne i 360 grader på kæmpestore farveskærme, der kan blænde Augmented Reality informationer ind over de ”live” billeder, personalet ser fra London.

Med Augmented Reality menes et ekstra lag data, som lægges oven på videobilledet. Det kan f.eks. være flyets identifikations-nummer, geografiske placering, hastighed, flyvehøjde osv.

Hvis det alt sammen skulle svigte, har NATS et komplet sæt ekstra skærme stående i kontrolcentret, der kan tændes på et par sekunder. Desuden kan man omstille til manuel drift på samme måde som et traditionelt kontroltårn gør under tåge, dårligt vejr og forringet sigt.

Det hele skal virke lidt som et avanceret computerspil. Blot foregår trafikken i London ikke i en virtuel atmosfære, men i den virkelige verden over den travle britiske hovedstad.

4,5 millioner passagerer rejste igennem London City Airport i 2017. I januar var passagertallet 277.905….

Denne artikel er fra vores søsterside, Trendsandtravel.dk – der dagligt skriver om rejser, trends og gadgets.

EFTERLAD ET SVAR