Foto: Erling Stausland

Prissettingen på flybilletter har aldri vært mer uoverskuelig enn den er nå. Flyselskapenes “kappløp mot bunnen” har hittil primært vært rundt produktene på Economy Class. Nå er kampen utvidet til Business Class. Det er ikke noen fordel for passasjerene.

Vi har i årevis kunnet følge flyselskapene prøve å overgå hverandre i oppfinnsomme gebyrer og tillegg til grunnpriser for en flybillett for å få deres lokkepriser til å se lavere ut og lokke kundene til å kjøpe en dyrere flybillett. Hittil har denne jungelen primært vært rundt prisene på Economy Class.

“Bait and Catch

Economy Class passagererne er nemlig langt mer prissensitive enn forretningsreisende og derfor har flyselskapene gått langt i kampen for å fremstå billigst i prissammenligningene på nettet.

Når kunden så har blitt lokket innenfor har de brukt den klassiske “bait and catch” strategien for å få kunden til å kjøpe et dyrere produkt fordi det opprinnelige er så skrapet inn til beinet at de færreste kan bruke det til noe.

Det har også betydd at det stort sett alle flyselskaper idag har innført såkalte “light” eller “basic” billetter på Economy Class.

Oftest er disse uten bagasje, minimal håndbagasje, setevalg og med begrenset bonusopptjening. Har du behov for å ha med deg en koffert på reisen, så er gebyret for dette skyhøyt og du ender oftest med å betale mer enn hvis du hadde kjøpt en billett som hadde det inkludert.

“For passasjerenes skyld”

Flyselskapene har prøvd å innbille oss at de gjør dette for passasjerenes skyld, så de får flere valgmuligheter. Det er jo ikke “fair” at vi skal betale for en koffert hvis vi ikke har bruk for den må vi forstå.

“Light” flybilletter kan ofte ende med å være dyrere

Vi ser gang på gang at prisene for disse “light” billettene ikke er billigere enn hva vi kunne kjøpe en normal flybillett for innen de ble innført. Reelt er det altså ofte snakk om at de er brukt til å lagve en prisstigning på den billettypen som tidligere var standarden. Hvis man legger gebyret for bagasje og setevalg på toppen vil det i dag bli dyrere. Spesielt fordi at stort sett alle flyselskapers gebyrer har vært på full fart oppover de senere årene.

Gebyrer er en gullgruve for flyselskapene

Unnskyldningen med at man skal betale for det man bruker holder jo ikke når kofferten ofte er langt dyrere enn selve flybilletten. Hvis de tror at vi, som passasjerer, skulle være så naive at vi tror at det er dyrere for et flyselskap å sende en koffert med flyet enn at vi opptar et sete ombord (og koster flyselskapet lufthavnsavgifter m.v.) bør de tenke seg om.

Flyselskaper slipper unna med det fordi kundene ikke sier fra

Men dessverre har de litt rett. For selv om deres kommunikasjon er uærlig og mest av alt minner om Komiske Ali’s, så er det stadig noe som tyder på at kundene hopper på historien de kommer med.

At man har en bransje som direkte prøver å gjøre det så vanskelig som mulig for kundene å overskue produktenes priser burde få kundene til å flykte og åpne for selskaper som kunne ta markedsandeler på å være ærlige og gjennnomskuelige. Men det skjer ikke dessverre. Tvertimot.

Kundene kan takke seg selv

Flere og flere flyselskaper hopper på “kappløpet mot bunnen”. I dag har stort sett alle flyselskaper innført disse prisene og kundene har bare seg selv å takke. De sa nemlig ikke fra i tide og nå har de ikke andre valgmuligheter enn å betale for de dyrere billettypene, som har disse tjenestene inkludert. Valgmulighetene er nemlig borte fordi kundene ikke sa fra i tide.

Kappløpet mot bunnen er flyttet til Business Class.

Men “kappløbet mot bunnen” stopper ikke med Economy Class. Flyselskapene har nemlig sett at kundene er villige til å akseptere disse ugjennomskulige prisene.

Derfor har flere og flere flyselskaper nå begynt med å introdusere samme konsept på de langt dyrere Business Class billettene.

Flere og flere flyselskaper med “Business Light”

Vi har tidligere sett Emirates innføre en såkaldt “restricted business billett” hvor man ikke får loungeadgang, sjåførservice, ikke kan oppgraderes og har færre muligheter for å velge sete.

Senest har vi – i denne uken – sett Finnair introdusere Business Class Light, hvor man godt nok får et sete i Business Class og bedre severing ombord, men til gjengjeld er billetten strippet for Fast Track, Lounge, Priority Boarding og innsjekket bagasje. I tillegg opptjener man også færre bonuspoeng enn normalt. Og alt dette for en meget minimal besparelse.

Jeg tviler på at mange rent faktisk vil kjøpe disse typer Light-billetter, men det er heller ikke flyselskapenes mål.

Innfører skjult prisstigning

Deres mål med å innføre disse er nemlig å få det til å se billigere ut som et utgangspunkt og håpe på å gjøre billettypen akkurat så uinteressant at hovedparten av kundene kjøper seg opp til neste kategori, som i praksis ender med å bli litt dyrere enn den var innen Light-konseptet ble innført.

Historie fra de “varme landene”

Historien om at Light-billettene er innført for at man kun skal betale for det man bruker, holder nemlig ikke. F.eks. koster det ikke flyselskapet noe at man kan velge sete ombord. Det koster dem heller ikke noe at man får priority boarding eller kan sjekke inn ved Business-skranken. Det koster heller ikke flyselskapet opp mot 1 000 kroner å håndtere en koffert.

Prisene på disse tjenestene er utelukkende satt på dette nivået for å gjøre det uinteressant å kjøpe deres billigste produkter, men stadig kan bruke dem som lokkepriser. Flyselskapene vil ha kundene til å betale for ekstra tjenester som tidligere var inkludert.

Der er altså ingen sammenheng mellom den prisen de oppkrever for disse ekstra tjenestene som de har skåret bort fra grunnprisen.

Hvilket flyselskap blir det neste?

Ser vi på hvordan konkurransen i luftfarten har vært hittil er det bare et spørsmål om tid innen flere flyselskaper følger etter og innfører disse bunnskrapte billettypene på Business Class. Flyselskapene er ikke særlig oppfinnsomme når det kommer til å utvikle egne produkter. Generelt kopierer de hverandre og mest av alt avventer de med å innføre store endringer til noen av de store gjør det og så følger alle etter.

Kopierer hverandre

Vi har sett det med “light”-billetter på Economy Class, vi har sett det når det gjelder å skjære i bonusopptjeningen på billigere billettyper og vi har sett det når det gjelder å innføre betaling for servering ombord.

Jeg er ikke et sekund i tvil om at vi kommer til at se akkurat det samme når det gjelder Business Light produkter. Det handler utelukkende om hvem som tør å være først og her sitter de fleste på gjerdet til et av de helt store selskapene tør gå foran.

Spørsmålet er om introduksjonen av Business Light hos Emirates og Finnair er nok til at de store flyselskapene følger etter?

Planene klar i skuffen

Mange av de små flyselskapene vil nok avvente litt enda. Vi vil ganske sikkert se noen prøve seg – akkurat som f.eks. SAS var raskt ute med å fjerne inkludert servering på Economy Class.

Det helt store skiftet kommer nok først når en av de store, som f.eks. Air France/KLM, Lufthansa eller British Airways tar skrittet. Når det skjer er jeg overbevist om at alle andre har planene klar i skuffen og kan innføre dem på meget kort varsel.

Forbered deg på mindre gjennomsiktighet

Vi skal altså forberede oss på at gjennomsiktigheten i prissettingen på flybilletter blir enda dårligere i fremtiden. Som om det ikke var galt nok allerede.

Men vi har bare oss selv å takke for det. Vi som kunder har vært alt for dårlige til å si fra umiddelbart. Hvis flyselskapene ikke merker at de taper kunder og omsettningen på disse triksene, så kommer de ikke til å endre noe som helst.

Stem med føttene

Den eneste måten vi kan endre dette på, er å stemme med føttene og velge flyselskaper som har så gjennomskuelige priser som mulig.

Det har vi – som kunder – ikke gjort hittil og derfor tviler jeg også på at vi kommer til å se det nå. De fleste kunder er for store vanedyr til å endre vaner i større omfang.

Så forbered deg på at kappløpet mot bunnen i luftfarten bare tiltar i styrke i de kommende år.

Positivt forsøk i Norge

I Norge har vi nettopp sett det nye flyselskapet, Flyr, introdusere en meget overskuelig prissetting på flybilletter. F.eks. har de gjort det lett og enkelt å endre billetter – uten å betale skyhøye gebyrer som kan overstige den opprinnelige billettprisen.

Overskuelig produkt uten feller

De har tre billettyper, som er overskuelige og det er forklart tydelig på deres hjemmeside hva man får.

Den billigste billetten kan endres inntil 3 uker før avreise og inneholder ikke bagasje – utover en liten håndbagasje under setet foran deg. Den mellomste klassen, som de fleste nok vil kjøpe, kan endres gebyrfritt inntil tre dager før avreise og inneholder en større håndbagasje, setevalg og hele 2×23 kg innsjekket bagasje.

Den dyreste, fleksible billetten kan endres inntil 30 minutter før avreise og inneholder hele 3×23 kg innsjekket bagasje. I tillegg får man ledig midtsete og Fast Track i sikkerhetskontrollen.

Ærlig og fair produkt

Enkelt og overskuelig – uten alle mulige triks for å få billettene til å se billigere ut enn de egentlig er.

Jeg ville sterkt ønske å se flere flyselskaper lage et så ærlig og gjennomskuelig produkt. Jeg håper at kundene ender med å belønne Flyr for å prøve å tilby denne gjennomsiktigheten i deres produkt. Det kan kanskje få konkurrentene til å tilpasse seg slik at det kan bli litt lettere å være kunde.

Om det skjer vil tiden vise. Jeg er tilbakeholdende optimistisk. Jeg håper kundene premierer dem for det ærlige produktet, men kan også tvile på om de er store nok til å endre folks inngrodde vaner.

Uansett er det bare deg som kunde som kan få endret på at flyselskapene tilbyr et mer gjennomskuelig produkt. Så ansvaret ligger hos deg neste gang du bestiller en flybillett.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here