Mandag bestemte EU, igjen, å fjerne USA fra listen over “sikre” land, hvilket betyr at amerikanere kan oppleve strengere reiserestriksjoner når de reiser til Europa. Men hvordan blir reisemulighetene mellom USA og Europa nå?

I motsetning til hvordan det kan høres ut i flere medier, så blir det ikke umiddelbart snakk om at det blir innført en full stans i reiser fra USA til Europa.

I den motsatte retningen har det lenge vært full stopp for europeere som ønsker å reise inn i USA – og her er det ikke umiddelbart utsikt til noen endring. President Bidens administrasjon har enda ikke meddelt noe om en plan for gjenåpning. Til tross for et stort press fra Europa.

I første omgang betyr EU’s fjerning av USA fra den “sikre” listen ikke allverden. EU’s anbefalinger er nemlig ikke lov, men bare anbefalinger til medlemslandene. Utover USA er Israel, Kosovo, Libanon, Montenegro og Nordmakedonia også blitt fjernet fra listen over sikre land.

Nå skal de enkelte medlemsland vurdere om de vil rette seg etter EU’s anbefaling og i så fall i hvilket omfang.

Kaotiske tilstander venter

Hvilke land som vil implementere EU’s veiledning er enda uvisst – likeledes kan det være stor forskjell på hva de enkelte land vil kreve for at amerikanere kan reise inn i deres land.

Noen vil sikkert kreve vaksine for at amerikanere kan reise inn, mens andre muligvis også vil innføre krav om test og karantene i forskjellige kombinasjoner. Andre land, som er mer avhengige av turistinntekter vil muligvis være mer avslappet med de krav de vil stille.

Hvem som gjør hva må vi vente litt med å se.

Men uansett blir det nok ganske uoverskuelig for amerikanere å holde styr på de forskjellige regler. Men slik har det forsåvit vært lenge.

USA er et lukket land

EU innfører offisielt denne endringen på grunn av den negative utviklingen i smittesituasjonen i USA den seneste tid. Men det er nok heller ingen tvil om at EU har blitt voldsomt skuffet over USA’s oppførsel denne sommeren – etter at EU åpnet for amerikanske reisende. Her var det ganske sikkert en forventning om at USA ville gjengjelde lettelsene i reiserestriksjonene i et visst omfang. Dette skjedde aldri – selv om President Biden lovet å “se på saken”.

Både den tyske kansler Merkel og Europakommisjonens president Ursula von der Leyen har kritisert den amerikanske presidenten for å holde grenserne stengt for europeere. Men USA har stort sett ignorert de europeiske ønskene.

Å fjerne USA fra listen over sikre land har derfor også ganske sikkert et politisk budskap og er et uttrykk for en stor skuffelse over at USA ikke gjengjeldte lettelsene i sommer.

Europa har mer å tape enn USA

Uansett om EU forsøker å presse USA til å gjengjelde lettelsene i reiserestriksjonene, så er det p.t. EU som har mest å tape.

De amerikanske flyselskapene og turistindustrien er godt på vei tilbake mot mer normale forhold. Amerikanene reiser i stort omfang innenriks, men også til feriedestinasjoner som Mexico og andre steder i Karibia. Det er nemlig helt fritt å reise i USA – og det gjør amerikanerne i stort omfang.

De europeiske flyselskapene er derimodtstadig hardt berørt. I Europa har vi stadig mange reiserestriksjoner – og flyselskapene har historisk hatt god trafikk over Atlanteren. Og disse rutene mellom Europa og USA har også en stor innflytelse på å fylle flyene i Europa med feedertrafik. Når man mangler feedertrafiken fjerner man også noe av grunnlaget for å gjenstarte mange europeiske ruter.

Derfor er det nok også begrenset hvor hardt EU tørr å presse USA som godt vet at man i Europa ikke har like mye å basere trusselen på. Gjør man denne saken til en regulær handelskrig, er det nok ingen av partene som er interesserede i akkurat det.

Politisk signal

At EU skulle gå så langt som å stenge helt for amerikanere for å presse USA til å gjenåpne for europeere er nok ganske utenkelig. Og for den saks skyld ville det også være et stort økonomisk problem.

Så selv om den offisielle årsaken til at EU nå vil innføre strengere innreiserestriksjoner for amerikanere er smittetallene, så skal vi nok ikke se bort fra at det også er et kraftig politisk signal i det også. Akkurat som det muligvis også er et politisk signal i at USA forsatt holder grensene stengt for europeere – til tross forr at smittesituasjonen og vaksineutrullingen går langt bedre på denne siden av Atlanteren.

De amerikanske reglene har i hvertfall visse “hull” som ikke virker spesielt logiske. F.eks. kan man ikke reise fra et Schengenland med lav smitte – uansett om man er vaksinert eller ei. Men reiser man f.eks. til Mexico – som har høyere smitte enn i Europa – og oppholder seg der i 14 dager kan man plutseligt gjerne reise inn i USA. Det kan være vanskelig å få øye på det helsefaglige grunnlaget – eller logikken – for slike regler.

Ingen signaler om amerikansk åpning

Når USA har tenkt å åpne opp for at europeere kan reise inn i landet igjen er stadig uvisst. Fra amerikansk side er det ingen indikasjoner på hva det kreves for at de letter på de strenge restriksjonene.

Inntil nå er det heller ikke kommet noen amerikansk reaksjon på EU’s besluttning om å – igjen – stramme inn kravene for amerikanere.

Men det er visst ingen tvil om at EU vil fortsette med å presse på for at europeere igjen kan reise på forretningsreiser i USA – eller besøke familie og venner som de ikke har sett på over halvannet år. Det vil undre meg mye hvis EU igjen letter på disse restriksjonene før USA også gjengjelder det i den andre rettningen.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here