Foto: Jim Coley / Star Alliance

I går kunne vi fortelle at Star Alliance vurderer å innføre et eller flere statusnivåer som er høyere enn Gold. Men det kan være en større utfordring enn det umiddelbart høres ut som.

Alliansene i luftfarten står ikke nær så sterkt som de gjorde for bare få år siden. De enkelte flyselskaper har i dag langt mer fokus på deres egne kunder enn å stå sammen i en sterk allianse. Det har vi sett masser av eksempler på.

Flyselskapene har alle høyere nivåer

Vi har sett mange eksempler på at flyselskaper nedprioriterer deres partnere i alliansene. I Star Alliance er det kommet til uttrykk på flere områder.

For det første så har nesten alle flyselskaper idag et eller flere statusnivåer som ligger et godt stykke over Gold-nivået i Star Alliance.  Det er på den ene side en av årsakene til at Star Alliance nå føler seg tvunget til å innføre et høyere nivå for hele alliansen og på den andre siden, så er det på samme tid en av utfordringene ved å introdusere et nytt nivå.

Flyselskapene er i sakens natur mer interesserte i at kundene flyr med dem fremfor en alliansepartner. På tross av at flyselskapene i teorien står sammen i alliansen er de i hverdagen blodige konkurrenter.

Det ser man bl.a. ved at det lages flere og flere avtaler om f.eks. forbindelsesfly utenfor alliansen. Flyr du f.eks. med SAS til USA og skal videre innenriks vil du ofte kunne oppleve at du skal fly videre med en partner som ikke er United. Du kan enda ofte oppleve at det er med American Airlines, som er med i OneWorld alliansen.

Flyr du med OneWorld-medlemmet Cathay Pacific ut av København har de samarbeid med SAS om forbindelsesfly – likesom SAS har det med Cathay Pacific ut av Hong Kong.

Alle flyselskapene holder seg til å gi Gullmedlemmer fra andre selskaper et minimum av fordeler. F.eks. skal gullmedlemmer betale for setevalg hos Lufthansa, mens selskapets egne kunder med tilsvarende statusnivå i mange tilfeller ikke betaler for det.

I United Airlines nye Polaris lounger krever det en internasjonal Business- eller First Class billett for å få adgang. Helt sikkert et krav de har innført for bl.a. å slippe å måtte gi adgang til alliansepartnere med Star Alliance status.

Hvordan kan et nytt statusnivå se ut?

En av de store utfordringer for Star Alliance blir å inkludere fordeler i et nytt statusnivå som rent faktisk har en verdi for kundene – og som de kan få flyselskapene med på å betale. Men det er ikke mange fordeler å tilføye uten at det koster flyselskapene penger – noe det er tvilsomt at de er interessert i å betale.

Kunder kan med rette frykte at det i virkeligheten ikke blir snakk om en devaluering av det nåværende Gold-nivået fremfor flere reelle fordeler for dem som reiser veldig mye.

Hos SAS har vi sett litt samme problem. Forskjellen mellom Gull- og Diamond-nivå er ganske begrenset. Der er i hvert fall ikke snakk om at man – til tross for at det krever dobbelt så mange poeng – får dobbelt så mange fordeler. Det er ganske enkelt vanskelig å komme opp med flere fordeler som ikke koster allverden, uten å devaluere nivået under.

I praksis vil det nok bli snakk om at Star Alliance kan tilby høyere prioritet ved ombooking og boarding, First Class check-in og kanskje setevalg gratis. Sistnevnte blir det nok en utfordring å få flyselskapene med på da det er en stor inntektskilde for dem i dag. Alle disse tingene er naturligvis fint, men i realiteten er det nok ikke nok til at kundene reelt oppfatter det som en fordel de kan bruke til noe stort.

Teoretisk vil det kanskje også være en mulighet å tilby flere bonusplasser til kunder med høy status, men også her tviler vi på at flyselskapene vil akseptere det. De fleste flyselskaper har problemer nok med å ha ledige plasser nok på bonusreiser til deres egne statuskunder og skal de åpne opp for flere seter, så koster det penger.

Problemet i dag er at det er alt for mange Star Alliance Gold-medlemmer, men det er vanskelig å fjerne fordeler fra kunder som allerede har fått dem og er vant til dem. Så mister man lojaliteten fra dem og åpner opp for at de like godt kan fly med andre allianser.

Samtidig finnes det mange nivåer hos de enkelte flyselskaper som ligger langt over Star Alliance Gold, hvor kundene ikke får noen ekstra fordeler ut av å være lojale mot de øvrige selskaper i alliansen.

Så alt i alt lyder det meget godt at Star Alliance vil innføre et høyere statusnivå. Det vil helt sikkert være fortjent for de mange kunder som kanskje flyr både tre, fire og fem ganger så mye som mange andre gullkunder. Men i realiteten er Star Alliance dilemma at de nok får det vanskelig med å komme opp med noen goder som de kan få flyselskapene til å betale for. Det etterlater dem med muligheten for enten å droppe det høyere nivået eller skuffe en masse nåværende gullkunder ved å devaluere det eksisterende gullnivået.

Les også: Star Alliance vurderer et høyere statusniveau enn Gold

 

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR