Mens luftfarten er i krise og flere eksperter har spådd dyrere flybilletter i fremtiden, så er det akkurat nå intet som tyder på at det blir tilfellet i Stockholm. Tvertimot er det tegn på et blodbad av en priskrig den kommende vinteren og ganske sikkert neste år også.

SAS er under et voldsomt angrep – fra flere sider – på deres hjemmebane i Stockholm.

Finnair har startet langruter fra Arlanda til New York, Miami, Los Angeles, Bangkok og Phuket.

Ryanair har meldt deres ankomst og vil opprette base på Stockholm Arlanda. Samtidig vil de starte over 20 nye ruter – inklusiv flere svenske innenriksruter.

Det Lufthansa-eide, Eurowings, vil fra neste år åbne en base på Arlanda og starte over 20 europeiske ruter – inklusive ruter til Göteborg, Malmö og København, som SAS ellers tradisjonelt har sittet tungt på.

Senest har United Airlines – i går – avslørt at de vil starte en rute mellom New York Newark og Stockholm Arlanda med tre ukentlige avganger fra mai måned.

Spesielt ruten til New York blir altså meget trafikkert neste sommer.

SAS er utsatt for angrep fra flere sider

Selv om mange av disse rutene – ganske sikkert – er tenkt til å fylle hullene etter Norwegian, så er det ingen tvil om at den store satsningen fra disse flyselskapene også kommer til å presse SAS hardt. Og det fra mange sider.

Tradisjonelt har SAS kjempet med å få rentabilitet i langruter fra Stockholm. Satsninger på både Los Angeles og Hong Kong slo feil og rutene måtte senere flyttes til København. Derfor er SAS sitt tilbud av langruter fra Stockholm idag ganske begrenset.

Frontalangrep på langruter

Med Finnair som angriper SAS direkte på deres ruter til New York og Miami som også tilbyr et godt alternativ for stockholmerne til Los Angeles – hvor de nå kan fly direkte fremfor å mellomlande i København, så er det vanskelig å se hvordan konkurransen ikke kommer til å gå hardt ut over enten belegget eller prissettingen på disse SAS rutene – kanskje til og med begge deler.

På de svenske innenriksrutene er konkurransen også ganske hard. Tidligere har Norwegian konkurrert med SAS – med svenske BRA som har hatt deres egen nisje, men i forbindelse med krisen, hvor Norwegian har trukket seg ut har det åpnet nye muligheter.

Med både Ryanair og Eurowings med avganger på de mest ettertraktede innenriksruter, så kan passasjerene også med stor sikkerhet til se frem til at prisene faller betraktelig og SAS kan se frem mot at det kan bli vanskeligere å tjene gode penger på disse – ellers normalt lukrative – ruter.

Prisen mer enn halvert når konkurransen starter

Tar vi en raskt prissjekk på f.eks. ruten mellom Malmö og Stockholm, så ser vi at SAS senker prisene til under det halve – merkelig nok akkurat fra den datoen Ryanair starter deres rute.

Ryanair starter ruten mellom Malmö og Stockholm den 28. oktober 2021. Og mens SAS‘ minste pris frem til 27. oktober er 1 049 svenske kroner per vei, faller minimumsprisen til 499 svenske kroner samme dag som Ryanair starter.

Ryanairs priser får SAS vansker med å konkurrere med – da de starter på kun 99 svenske kroner samme dag og i en lang periode etter oppstarten ikke overstiger 200 kroner per vei.

SAS flyr dog fire daglige avganger, mens Ryanair flyr en morgen- og en kveldsavgang. Men selv Ryanairs avgangstider kan saktens brukes til forretningsreisende som har dagsmøter.

Akkurat det samme prisbilde tegner seg på ruten mellom Göteborg og Stockholm, hvor SAS også mer enn halverer prisen den dagen Ryanair starter deres rute.

SAS billigste priser inkluderer dog en innsjekket bagasje, hvor Ryanair oppkrever gebyr for dette.

Men prisforskjellen er til å ta og føle på hvis man ikke har behov for bagasje. Her koster den billigste tur/retur samme dag med SAS 1 031,- svenske kroner, mens man kan ta samme tur med Ryanair for 198,- svenske kroner.

Stor konkurranse om fritidsreisende

Mens mange forretningsreisende nok vil foretrekke å kunne velge mellom flere frekvenser, så er de fritidsreisende langt mer prisfølsomme.

Luftfarten står overfor utfordringen med at de forretningsreisende ikke kommer så raskt tilbake på flyene, som de hadde trodd og håpet på. Derfor er det ganske stor enighet om i bransjen at kampen i den kommende tiden kommer til å stå om de fritidsreisende – og her får SAS et problem.

For ikke nok med at det er flere tunge konkurrenter som melder seg på banen, så vil deres tilstedeværelse uten tvil presse prisene i bunn. Både Eurowings og Ryanair er helt sikkert innstilte på ¨å satse stort på de nye rutene – blant annet med meget lave priser på flybillettene når de etablerer seg.

Her er spørsmålet om det økonomisk pressede SAS har muskler til å stå imot en slik priskrig. I virkeligheten har de ikke noe valg hvis de stadig vil ha passasjerer på flyene. Men har de råd til det?

Hard tid for SAS forut

Med det blodbadet som er på vei på rutene til og fra Stockholm, så er det ingen tvil om at det blir en hard tid for SAS fremover.

Med både langruter, det lukrative innenriksmarked og det europeiske fritidsmarkedet under et enormt prispress, er de under beskytning fra alle sider.

For passasjerene kan det bli en fest med voldsomt lave priser, men det blir ikke spesielt morsomt å skulle sørge for å gjenoppbygge et økonomisk lønnsomt flyselskap.

Spørsmålet er om SAS velger å konkurrere på pris eller om de tar andre verktøyer i bruk.

I forveien har SAS skåret så mye i deres produkter at det ikke er mange fordeler i forhold til lavprisselskapene. Naturligvis har SAS et nettverk å tilby, men det har Eurowings også i kraft av deres eierskap av Lufthansa.

Når de billigste billettene ikke lenger inkluderer bagasje, setevalg eller forpleining ombord, så er produktene stort sett direkte sammenlignbare med lavprisselskapenes.

Når kundeservicen seiler og det er timevis av ventetid, så har man heller ikke her noen konkurransefordel.

Vanskelig å vinne en kamp når spillerne kjemper internt

Når man ligger i krig med sine ansatte og er igang med å splitte opp produksjonsenhetene, så har man også vanskelig for å bruke det at man er et lokalt, skandinavisk selskap og at kundene skal støtte opp om gode lokale arbeidsvilkår.

Det blir nok heller ikke lettere for SAS å få de ansatte til å gå «den ekstra milen» når ledelsen er i direkte krig med dem og mer eller mindre forteller at de helst ville unnvære dem og satse på nye selskaper med nye overenskomster i fremtiden.

Argumentene for at kundene ikke bare skal velge den billigste billetten på dagen er etterhvert ganske få.

Enhver fotballtrener vet at det er stort sett umulig å vinne en kamp, hvis alle spillerne kjemper mot hverandre internt. Det samme gjør seg gjeldende i luftfarten. Her må man altså fokusere alle krefter på konkurrentene og ikke på intern uro.

Kan bruke EuroBonus som konkurranseparameter

Et av SAS sterkeste konkurrnaseparametre er EuroBonus, men også her har de utvannet f.eks. opptjeningen av bonuspoeng på de billigere billetter, så det reelt sett ikke er noe som er attraktivt lenger.

Men de har naturligvis muligheten for å justere på poengopptjeningen igjen. Hvis det igjen blir attraktivt å opptjene bonuspoeng på billige economy class billetter, så kan SAS kanskje også forsvare å ta litt høyere priser enn konkurrentene. Men det skal mer enn 100-150 poeng til per flyvning for å kunne rettferdiggjøre en merpris.

Fritidsreisende fokuserer på pris

Utfordringen blir at de mange fritidsreisende stort sett utelukkende fokuserer på pris. Det vet vi fra tidligere og det er intet som tyder på at det kommer til å endre seg. Derfor blir det en vanskelig balanse for SAS å prissette seg så man ikke mister de fritidsreisende, men også sørger for å få den rette prisen fra de forrettningsreisende som tross alt stadig er der.

Som vi pleier å si, så er det tre ting som selger flybilletter til fritidsreisende: Pris, pris og pris.

Og nettopp pris er et område hvor SAS har enormt vanskelig for å konkurrere – primært fordi deres produksjonsplattform er forholdsvis dyr i forhold til lavprisselskapene og samtidig har de et produkt som ikke adskiller seg allverden fra lavprisselskapene.

Hvordan blodbadet ender, vet vi ikke, men vi kan med stor sikkerhet si at forbrukerne kan se frem til en perioden med meget lave priser på flybilletter fra og til Stockholm.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here