TAP Air Portugal Airbus A330-900neo. Foto: Wikipedia

Vi har testet Star Alliance-medlemmet, TAP Air Portugal, i deres Business Class til og fra Cancun i Mexico. Bli med ombord og se hva du kan forvente deg av dette produktet.

Skribenten har selv betalt for sin billett med TAP Air Portugal.

Allerede midt under pandemien var reiseabstinensene så store at vi ikke kunne holde bookingfingeren i ro da TAP Air Portugal hadde et godt tilbud på deres nyere rute til Cancun.

Lysten til å reise langt og ikke minst komme i luften igjen overvant usikkerheten for om det var mulig å reise et halvt år senere. TAP Air Portugal hadde på bookingtidspunktet ikke de beste ombookingsvilkårene, men jeg valgte å satse på at “worst-case-scenario” ville bety at jeg mistet et par tusen kroner hvis jeg valgte å avlyse igjen eller ikke kunne reise.

Heldigvis ble det mulig å komme avsted. Mexico har vært åpen for innreise under hele pandemien og heldigvis gjorde de ikke om på de reglene.

Samtidig falt smittetallet betraktelig i Quintana Roo-området (hvor Cancun ligger) innen avreise. Så etter en del utfordringer omkring å finne ut av hvilke regler som var gjeldende i Portugal for transitt ved hjemreisen, så ble kofferten pakket til en forlenget weekend i Mexico.

Endrede flytider

Flere måneder innen avreise endret TAP Air Portugal på flytidene for vår avgang. Det betød en ventetid i Portugal på over 8 timer på utreisen.

Normalt er det ikke noe jeg ville synes var greit, men her ga det faktisk muligheten for å reise inn til Lisboa og spise en god lunsj da det var på dagtid.

Til gjengjeld var ankomsttiden i Cancun langt mer attraktiv enn den opprinnelige bookingen da vi nå ankom om kvelden fremfor midt på natten, så i dette tilfellet så jeg faktisk bare en mulighet for å få et “bonus stopp” i Lisboa.

Stopp i Lisboa

Etter å ha nydt Lisboa’s kulinariske tilbud gikk turen igjen mot flyplassen i god tid for å utforske TAP Air Portugals lounge der. Jeg kan dessuten varmt anbefale en tur til sentrum av Lisboa hvis du har et lengre stopp. Turen er både hurtig og billig. Jeg tok en Uber som kostet 9 euro per vei for den cirka 20 min lange turen.

TAP Air Portugal tilbyr dessuten også at du kan velge å ha en stopover i Lisboa uten merpris når du booker billetten.

Utmerket lounge, men uten mye “wow”

TAP Air Portugal loungen i Lisboa er helt okay. Ikke voldsomt imponerende – og uten mye “wow”, men et absolutt okay sted å oppholde seg en time eller to. Men ved lengre opphold er det en fatal mangel på behagelige stolet å hvile i. Lounge-stolene i hvilerommet er nå erstattet av allminnelige stoler, som ikke er beregnet til flere timers opphold. Dessuten var badefasilitetene heller ikke tilgjengelige.

Trappe til TAP’s lounge i Lissabon. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Matserveringen var også stadig “corona-style”. Her kunne man scanne en QR kode på bordet for å se menyen og så bestille ved personalet som var gjemt bak store plexiglasskjermer. Det var litt besværlig.

Utvalget var ganske begrenset, men som tradisjonen byr seg, så var det alltid de lekre, lune Pastäis de Nata som Portugal er kjent for.

Loungeindgang i Lissabon. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Baren i Lissabon var højdepunktet i TAP loungen. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
TAP loungen i Lissabon Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Høydepunktet i loungen var uten tvil den bemannede baren hvor man dessverre ikke kunne sitte og henge p.g.a. Corona-restriksjoner.

Her kan du få bartenderne til å lage stort sett alle de cocktails du kan drømme om. Jeg kan varmt anbefale å prøve deres Gin&Tonic, som var en av de beste jeg har fått på lenge. Den ble servert med den portugisiske Sharish Gin og et godt utvalg av garnityr. TAP serverer forøvrig den samme gode gin’en ombord på deres fly.

G&T i TAP loungen i Lissabon.

Mot gaten

En times tid før boarding gikk vi mot gaten. Vær oppmerksom på at TAP Air Portugals lounge er plassert på den “gale” siden av passkontrollen, hvis du skal fly ut av Schengen. Så beregn litt ekstra tid til å gå mot gaten. Heldigvis var det ikke mange folk denne torsdagen og vi strøk rett gjennom.

Boarding. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Boarding

Da vi kom mot gaten var personalet allerede på plass. De hadde enda ikke satt opp skilt til Premium- og gruppeboarding, så det var litt kaos da mange passasjerer sto i tilfeldige køer rundt gaten.

Gatepersonalet fikk raskt delt folk opp i de riktige køene da de fikk satt opp skilter og boarding foregikk rimelig smidig, hvor priority og den etterfølgende boarding i grupper ble overholdt.

Premium Boarding. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
TAP’s Airbus A330neo. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Kabinen

Ombord på flyet ble vi vennlig mottatt av kabinpersonalet i døren, hvor vi også fikk utlevert en spritserviett og ble vist til våre plasser i den fremre kabinen.

TAP Business Class stole. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Setene ombord på TAP Air Portugals Airbus A330neo er fra Recaro og plasseringen av dem byr på flere muligheter avhengig av om du reiser alene eller sammen med familie eller kollegaer.

På sidene er hvert andre sete mot vinduet, mens de øvrige er mot midtgangen. Alle setene her er enkeltseter så man slipper å sitte tett på en sidemann hvis man reiser alene.

Setene mot vinduet er langt de mest private, mens setene mot midtgangen gir litt mer luft.

TAP Business Class stol. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
TAP Business Class stol. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

I midten av kabinen er setene plassert to og to, men det er stor forskjell på hvor tett setene er plassert. Hver andre rad er såkaldte “honeymoon seats” hvor man sitter meget tett. Kanskje litt for tett til at det er komfortabelt med mindre man kjenner sidemannen veldig godt.

TAP Business Class stole. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

De øvrige har litt mer avstand mellom seg, men her kan det til gjengjeld være vanskelig å snakke sammen underveis. Reiser man med en kollega som man ønsker å snakke med, men ikke sove skulder ved skulder med, så kan det være en utfordring å finne den optimale seating. Men det er forskjellige muligheter, så se på setekartet og velg det som passer deg best.

Alt i alt var kabinen fin og innbydende.

TAP Business Class stol. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
TAP Business Class kabine. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Sittekomforten var okay. Recaro-setene blir aldri min favoritt og det er heller ikke snakk om noe bransjeledende sete. Benplassen er god når man sitter oppe, men det kan bli noe trangt i “brønnen” når man skal sove – spesielt hvis du har et av setene inn mot vinduet.

TAP Business Class benplads.
TAP Business Class benplads. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Det “perfekte” setet finnes ikke helt ombord, men det er til gjengjeld mange muligheter, hvor du selv kan bestemme hva som betyr mest for deg: privatliv, konversasjon, enkel inn-/utstigning m.v. Nesten uansett hva du velger blir det et kompromiss. Men misforstå meg ikke – det er et godt produkt – det er bare ikke helt i toppen av de business class seter som tilbys i bransjen.

Opbevaring, Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Oppbevaringsplassen i setet er okay – uten å imponere. Der finnes et lite skap ved siden av setet som kan lukkes. I tillegg er det et lille rom ved siden av setet og en stollomme ved gulvet.

Opbevaring. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Opbevaring. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Opbevaring. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Fint amenity kit

Under ombordstigning lå det allerede et amenity kit, hodetelefoner og et par vannflasker klar i setet – sammen med en pute og et teppe.

Amenity Kit. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

TAP Air Portugal tilbyr et amenity kit som også kan være et samlerobjekt. Det finnes nemlig flere forskjellige utgaver av den – med motiver av forskjellige destinasjoner som TAP flyr til.

Innholdet er rimelig standard, men et par enkelte ting stikker seg ut. Sokkene er fargestrålende og man kan nesten ikke bli annet enn i godt humør av å ta dem på. Dessuten ligger det en liten konvolutt i den som er beregnet til å gi en god duft i f.eks. din bagasje. Duftene er inspirert av Portugal. En fin liten detalj.

Alt i alt et morsomt amenity kit som er en god reklame for forskjellige TAP destinasjoner.

Ingen pre-departure drink

Da vi først var ombord tok det litt tid innen boarding av resten av flyet var overstått, så det ville ha vært fint å få servert et glass kaldt drikke, men det var ikke antydning av at TAP ville servere en pre-departure drink, som det ellers er vanlig å gjøre i Business Class hos de fleste flyselskaper.

Flyet var – overraskende nok – godt fylt opp. Jeg vil vurdere at over 80% av alle setene var opptatt.

Individuelle matbestillinger

Vi kom avsted fra Lisboa nogenlunde til tiden, men flytiden var kort, så pilotene kunne meddele at vi ville lande i Cancun en liten time før planlagt. Helt perfekt.

Kort etter avgang kom kabinpersonalet rundt og tok imot bestillinger til hovedretten. Her kunne man velge mellom en steak, torsk eller en vegatarpasta. Vi hadde forh¨åndsbestilt mat på TAP’s hjemmeside, så kabinpersonalet bekreftet bare at vi hadde bestilt steak.

TAP Business Class menu. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Forhåndsbestiller du mat, så vær oppmerksom på at man ikke kan se akkurat hvilken rett man bestiller. Man kan kun velge mellom kjøtt, fisk eller pasta. Pastaen er oftest en vegetarutgave. Hvis du har spesielle preferanser kan det være en god idé å forhåndsbestille for å være sikker på at du får ditt førstevalg.

En times tid etter avgang ble det utdelt en hot towel og serveringen gikk deretter så smått igang.

Pre-dinner drink fra Lissabon. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Pre-dinner-drink fra Cancun. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Vi startet med en pre-dinner drink som ble servert med litt gode nøtter. På utreisen valgte jeg den samme gode gin’en som ble servert i loungen. Ombord ble den dog serveret utelukkende med citron og nådde ikke helt samme nivå som i loungen, men god var den.

Jeg verdsetter når flyselskaper serverer produkter fra deres lokale område for å promotere dem, men også for å gi oss passasjerer muligher til å smake litt annet enn de kjedelige standardproduktene som man får alt for ofte.

Måltidet

Etter drinken ble maten servert. Her ble forrett og hovedrett servert på et brett. All folie og innpakking ble fjernet av kabinpersonalet, så det fremstod pent og innbydende. Vinene ble serverr i skikkelige vinglass med stett, hvilket er langt mer innbydende enn glassene uten stett som flere flyselskaper benytter.

TAP middag – serveres på bakke. Her fra Lissabon til Cancun. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Jeg hadde foretrukket å kunne vente med hovedretten inntil jeg hadde spist forretten, så hovedretten ikke rakk å bli kald.

Som nevnt hadde jeg bestilt en steak – og jeg vet godt at det kan være vanskelig å preparere ombord på et fly og at det faktisk sjeldent er en stor opplevelse. Men prøves skulle det.

Mishandlet biff

Denne biffen var dessverre et av de dårligste forsøk på å varme en biff som jeg har spist. Å si den var gjennomstekt ville være en gigantisk underdrivelse. Og jeg er personlig ikke så veldig glad i alt for rødt kjøtt, så jeg spiser normalt gjerne en biff som er medium eller gjennomstekt.

De kunne ha redusert steketiden til det halve og den ville stadig være mer enn gjennomstekt. Kjøttet var egentligt okay, men det var direkte blitt mishandlet og var ikke noe høydepunkt. Den tilhørende potetgrateng var god, men det var alt for lite av den.

Steaken var mere end gennemstegt – ja lad os sige mishandlet. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

God forrett

Forretten derimot besto av laks på et slags sprødt rugbrød og smakte veldig godt. Brødet var varmt og godt. Der var merkelig nok ikke salt og pepper på brettet, hvilket all maten godt kunne behøve. Dessverre var kabinpersonalet travelt opptatt mens jeg forsøkte å få kontakt til dem. Så jeg valgte å gi opp forsøket på å få salt og pepper og i stedet spise maten mens den var varm. Men jeg hadde lært min lekse til returreisen, hvor jeg ba om det da maten ble servert.

Her burde man kunne finne salt og pepper på brettet – uten å skulle jakte kabinpersonalet.

Forret. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Gode portugisiske viner

Til maten ble det servert et godt utvalg av portugiske viner, som man kunne lese mer om på skjermen foran setet.

Disse var ikke nevnt i menyen, men derimot godt beskrevet i underholdingssystemet.

TAP Air Portugal serverer ikke champagne ombord, men har i stedet valgt å servere en ganske utmerket portugisisk, musserende vin.

Selv om de fleste nok vil oppleve en champagne mer eksklusiv, så annerkjenner jeg deres forsøk på å servere lokale produkter fra Portugal og når det kommer til vin, så har Portugal absolutt ingenting å skamme seg over. Det var gode og smakfulle viner som ble servert ombord. Bedre enn hva de fleste flyselskaper byr på.

Vine. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Vine. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

God dessert, men stinkende ost

Etter hovedretten var ryddet av veien var det tid til dessert. Her serverer TAP Air Portugal et lite og innbydende brett med tre forskjellige desserter. Presentasjonen får de fem stjerner for.

TAP Business Class dessert fra Lissabon til Cancun. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Dessert fra Cancun til Lissabon. Her var ostene lysår bedre end fra Lissabon. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

På brettet på utrejsen var det en mousse, en “fruktsuppe” og en ost med noe litt kjedelige kjeks. På hjemreisen var det en vaniljemousse, frisk frukt og to gode oster.

De to første rettene på utreisen var gode og friske, men osten. WOW!

Osten var for “specielt interesserede”. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Jeg liker normalt lagret ost – og har veldig sjeldent fått en ost jeg ikke bryr meg om, men den her var helt overdrevet lagret.

Brukte man den i en musefelle ville musene løpe skremte bort og ikke komme i nærheten av den.

Aldri har jeg opplevd en så lagret ost før og den smakte helt ærlig ikke særligt godt – tvertimot var det en fæl måte å avslutte måltidet på. Jeg måtte be om et ekstra glass av den gode portvinen for å slippe av med den gjennomtrengende smaken etter bare en liten bit av den.

Det var en smak for “spesielt interesserte”, hvilket kan undre man serverer på et fly, hvor man bør gå ut fra at man gjerne vil treffe så bredt som mulig så alle passasjerer kan like maten. Jeg så ingen andre passasjerer som spiste mer enn en liten bit av osten.

Hjemreisen

På hjemrejsen valgte jeg også å bestille biff. Ja, noen vil nok se det som et masochistisk trekk etter den biffen jeg fikk servert på utreisen. Kall meg bare naiv, men mitt utgangspunkt var at det kunne ikke bli verre enn det jeg fikk på veien til Mexico.

Biffen jeg fikk var da også betydelig bedre enn på utreisen, men stadig alt for gjennomstekt. Forretten her var roastbeef, så ingen mangel på kjøtt på hjemreisen.

Middag fra Cancun til Lissabon. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

For lite mat

Ser vi på måltidet i sin helhet var inntrykket at porsjonene var veldig små. Både jeg og min reisefelle var faktisk stadig sultne da matserveringen var overstått og måtte be om litt flere nøtter for å holde den værste sulten på avstand.

Mørk kabin

Etter maten kom kabinpersonalet gjennom kabinen, hvor de lukket alle “gardiner” i flyet så det ble ro og alle kunne sove. Jeg verdsetter når kabinpersonalet sørger for at det er mørkt i kabinen og lukker alle gardiner. Alt for ofte opplever man “den ene medpassasjer” som holder vinduet sitt åpent – med det resultatet at det er lys i hele kabinen og det kan være vanskelig å sove. Nå var det uansett en “nattflyvning” hvor det var mørkt utenfor det meste av turen, men godt å se TAP har prosedyrer for å lukke ned gardinene.

Personalet var synlige og gikk gjennom kabinen med jevne mellomrom og serverte tjenesetvillig drikke, nøtter m.v. hvis man ønsket det i løpet av turen.

Selv valgte jeg å få litt søvn og fikk fem rimelig behagelige timer på øyet. Teppet man fikk utlevert var godt og varmt, kabinpersonalet holdt en deilig kjølig temperatur i kabinen, men puten var litt tynn. Det ble løst ved å be om et ekstra, som ikke var noe problem å få.

Underholdningssystem

TAP Air Portugal har et ganske utmerket underholdningssystem på deres Airbus A330neo.

TAP inflight entertainment. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Skjermen er stor og bildet står klart og skarpt. Det finnes over 90 filmer å velge mellom – med en godt miks av nye og gamle.

Utvalget av TV-utsendelser og serier er dog litt skuffende, men til gjengjeld så er det et godt utvalg av musikk, hvilket mange andre selskaper har nedprioritert.

Reaksjonstiden på systemet var til tider meget langsom. Ofte hadde man trykket på en “knapp” og var i tvil om systemet hadde registrert det da det gikk lang tid innen det reagerte. Det kjenner vi fra eldre underholdningssystemer, men det overrasket meg at det var et problem på et så forholdsvis nytt system.

TAP inflight entertainment. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
TAP Inflight entertainment. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Andre servering innen landing

Omkring halvannen time før landing var det tid til å spise igjen. Da vi stadig var litt sultne etter det litt lille hovedmåltidet, var det tiltrengt.

Andre servering var helt okay. Varmt brød med skinke, lomo, ost, en fritatta samt litt frukt og en Pastel de Nata. Ikke noe gourmetmåltid, men det var absolutt godkjent og på høyde med hva man normalt får servert før landing i Business Class. Her var det ingen valgmuligheter.

TAP Business Class servering. Her andet måltid inden landing. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

På hjemreisen ble det serveret frokost.

Morgenmad før landing i Lissabon. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Wifi ombord er for dyrt

TAP Air Portugal har utstyrt deres Airbus A330neo med internet ombord.

Hvis du kan nøyes med å ha adgang til Messenger, WhatsApp og iMessage, så er det gratis å benytte. Du skal dog logge inn en gang per time for ikke å miste forbindelsen, hvilket kan være litt irriterende, men dog til å overleve.

Har du derimot bruk for å surfe, så er det dyrt. Alt for dyrt faktisk. TAP kjører med forskjellige pakker du kan kjøpe og her kjøper du et visst antall megabyte, hvilket betyr at du har ingen anelse om hvor lenge du kan surfe for de pengene du betaler. Her ville jeg ha foretrukket at man betalte for et tidsintervall i stedet, så man visste hva man fikk for pengene.

Jeg hoppet over å kjøpe internettadgang – prisen var ganske enkelt alt for høy i forhold til hvor viktig jeg synes det var å få adgang. Men Messenger testet jeg og det virket fremragende.

Solid og ærlig produkt

Helt generelt synes jeg TAP Air Portugal har et ærlig, solid og ganske godt Business Class produkt. Spesielt når vi tar i betraktning at denne reisne bare kostet omkring 1 000 euro tur/retur. Den prisen er ganske enkelt uslåelig og bør i virkeligheten sammenlignes med andre flyselskapers Premium Economy produkt. Gjør man det så får TAP toppkarakter over hele linjen.

Sammenligner man med andre flyselskapers Business Class produkter, så vil jeg nok plassere dem sånn midt på skalaen. Som nevnt er det et ærlig og solid produkt. Man lider absolutt ingen nød ombord. Bortsett fra den mishandlede biffen og en ost som kunne holde alle på ti meters avstand, så var maten god, vinene fremragende og servicen i den absolutt gode enden av skalaen. Setene var helt okay – uten å være blant de beste på markedet.

Manglende rengjøring

Der var noen enkelte småting som trekker ned i totalopplevelsen.

For det første var bordet mitt og skjermen tydeligvis ikke blitt rengjort etter forrige flyvning. Da kabinpersonalet kom forbi for å legge en duk på bordet, ble det avslørt et skittent bord med smuler og en kanelstang fra den tidligere flyvningen. Her har rengjøringspersonalet altså ikke så mye som åpnet bordet og i hvertfall slett ikke vært i nærheten med en klut.

Kabinpersonalet var også meget pinlig berørt og avspritet straks bordet og beklage flere ganger samt forsikret meg om at de ville skrive en rapport på det.

Skjermen var også fylt med fettede fingeravtrykk, men den hadde jeg selv avspritet med den antibakterielle servietten vi fikk utlevert ved boarding.

Bordet var ikke gjort rent fra forrige flyvning. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Feil kan naturligvis skje, men i disse tider bør rengjøring ikke være et område det tas lett på. Enda mer ironisk blir det når man flere ganger har sett promotion-videoer ombord om hvor mye flyselskapet gjør for renslighet og god hygiene i disse tider. Det klinger litt hult når man ser et slikt bord.

Kabinpersonalet reddet heldigvis situasjonen og det var ikke noe stort issue, men stadig en dum feil som ikke bør hende. Det sender et veldig dårlig signal – spesielt i disse tider.

USB-stikket virket ikke

USB-stikket i setet virket heller ikke på mitt sete. Men da det også var et alminneligt strømstikk var det ikke noe stort problem. Jeg brukte min lader i stedet. Men plasseringen av disse stikkene som satt under sidepanelet ned mot gulvet betød at man stort sett kom til å ramle inn i stikket og trekke det ut hver gang man forlot setet. Det er kanskje av samme årsak at USB-stikket var gått i stykker. Denne plasseringen var langt fra optimal – faktisk grensende til det irriterende.

TAP Business Class stik. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Oppsummering

Til tross for noen skjønnheds- og andre svakhetsfeil, så var turen med TAP Air Portugal en fornøyelse. Alene det faktum at jeg kunne fly i Business Class på en langrute igjen var fantastisk. Men produktet var – som tidligere nevnt – solid og ærlig.

TAP Air Portugal lover ikke mer enn de holder. Både service, mat, drikke og setet er godkjendt – med de små feilene som jeg nevnte ovenfor. De prøver ikke å late som om de er noe de ikke er, som vi noen ganger ser andre flyselskaper gjør.

Helhetsinntrykket var absolutt godkjent.

Tar vi prisen i betraktning skal TAP ha toppkarakter over hele linjen. Den prisen vi betalte er ganske enkelt uslåelig og for det beløpet får man knapt et kjedelig Premium Economy produkt hos konkurrentene og i flere tilfeller svarer prisen til hva en Economy Class billett koster.

Sammenligner vi derimot med de beste produktene på markedet, så vil jeg bedømme TAP sånn midt på skalaen. Godkjent, solid og ærlig, men uten noen “wow”-fornemmelse.

Uansett flyr jeg veldig gjerne med TAP Air Portugal’s Business Class en annen gang. Den avslappede, men gode servicen, var en fornøyelse å være vitne til.

Skribenten har selv betalt for sin billett med TAP Air Portugal.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here