Nyoppussede Hotel Norge i Kristiansand. Nå et Thon Hotel. Alle fotos: Erling Stausland

Det var virkelig en flott opplevelse for redaktøren å endelig sette sine ben innenfor et hotell igjen etter å ha vært grounded siden midten av mars. Nå var det riktignok ikke for å overnatte. Hotel Norge i Kristiansand har vært stengt lenge for en skikkelig make-over og åpnet igjen i går i en helt ny drakt. FinalCall.travel var invitert på omvisning på det nye hotellet.

Hotelleierne hadde fortstått at skal de henge med i konkurransen, må de holde seg oppdatert. Hotelleierne forteller at de har forstått at det ikke nyttet å fikse litt her og der om man skulle henge med i markedet, men at man måtte foreta en full renovering. Som en kuriositet kan det nevnes at det i forbindelse med oppussingen, solgte hotellet ut 1 300 kunstverk for virkelig å starte på scratch igjen. For som en av eierne, og tidligere hotelldirektør, Øystein Lund uttalte til lokalavisen Fedrelandsvennen, så er verden kommmet videre fra malerier med gullrammer. Det har virkelig hotellet tatt innover seg, med flere kunstverk som er malt rett på veggen i de renoverte lokalene.

Nytt i Thon Hotels-kjeden

Hotellet har også gått inn i Thon Hotels kjeden etter renoveringen, men når sant skal sies, er ikke dette et typisk Thon Hotel. Vi har flere ganger skrevet om Thon Hotels, hvor de har en designansvarlig som er glade i sterke farger. Det ser vi ikke i Kristiansand. Her ser vi derimot moderne kunst, lyse og mørke kontraster som går fint sammen og gir et virkelig moderne look.

Lobbyen

Det første man legger merke til når man kommer inn hotellets dører er en stor skjerm. Da vi var på besøk var det sjø og bølger som var på den, som en god binding til Sørlandet og sommeren.

Vi kommer inn i en lobby som er blitt mye større i den nye modellen. Her finner vi en rund, og frittstående resepsjon midt i rommet. Rundt den er flere sittegrupper hvor man kan sitte og hygge seg eller ha små møter.

Resepsjonen står midt i rommet, og er opplyst av en av de få tingene som er igjen fra det gamle hotellet: Lysekronen.
Hotellets nye logo med H og N for Hotell Norge i flott utførelse. Dette finner du igjen flere steder på hotellet. Til og med på rommene over sengen. Sittegruppen her befinner seg i lobbyen.
Fra lobbyen
Et flygel er også satt opp i lobbyen. Legg merke til logoen på veggen i bakgrunnen.

Hotellets dirkektør, Raymond Kirkenes, forteller til FinalCall.travel at de virkelig ønsker at lobbyen skal bli et livlig område hvor folk liker å oppholde seg. De håper at folk vil sette seg til å jobbe eller ha mindre møter. Eller bare nyte en kaffe eller en god drink i hyggelige omgivelser.

Direktøren er tydelig stolt av sitt nyrenoverte hotell og det er vanskelig å kjenne seg igjen fra hvordan det var før oppussingen.

Moderne kunst

Mens det gamle hotellet hadde mer klassisk kunst, har det nyoppussede gått for mer moderne kunst. Her er det malt rett på veggen og selv om vi ikke vil påstå å være kunsteksperter på noen som helst måte, var det friskt og tiltalende. Kristiansandere er nok vant til at Hotel Norge har vært et meget konservativt hotell, som var det siste hotellet i byen til å tillate alkoholservering. Men nå har det løftet seg selv opp i en ny liga. Dette gleder oss å se. Ikke minst de friske kunstinnslagene understreker dette.

Dette kunstverket møter deg i inngangspartiet.
En smilende ape troner veggen i lobbyen.
I underetasjen, hvor man også finner konferanserom, har kunstneren ønsket å dra frem en illusjon av maling kastet ut over veggen. Legg merke til malingsbøtten til venstre.

Som en morsom ting, går den gamle tegneseriefiguren “streken” igjen mange steder i hotellet.

“Streken” finner du igjen flere steder i hotellet. En morsom sak og flette inn.
Konferanseavdelingen

Direktøren leder selv omvisningen og tar oss først opp til 8. etasje hvor vi finner byens nye storstue. Her ligger et konferanserommet Stup som kan romme 400 gjester og har gulv til tak vinduer på begge sider for en skikkelig panoramautsikt. Foran i lokalet finner man en 14 meter bred LED skjerm. Den er meget imponerende som skal (så langt) være den største i landet. Fotballfans ville vært ville for å se fotball-VM i disse lokalene! Lokalet vil helt sikkert være en game-changer i Kristiansands kurs og konferanse tilbud.

14 meter bred LED skjerm i front med store panoramavinduer på sidene gjør dette til det råeste konferanserommet i Kristiansand!
God utsikt mot både Kristiansand Havn (som her) eller mot sentrum på andre siden.

I andre enden av konferanserommet Stup finner man også en egen terasse hvor man kan gå ut for å få litt frisk luft.

Hotelldirektør Raymond Kirkenes er tydelig stolt av sitt nyrenoverte hotell.
Hotellrommene

Hotellet har 167 rom. Det finnes 2 suiter, og forøvrig er det delt opp i Business rom, som fremstår i både dobbel og enkel utgave, og standard dobbeltrom. Hotellet har også rom tilpasset handicappede.

Korridorene på hotellet har mørke tepper og lyse vegger. Lysene er på sensorer og lyser opp når du nærmer deg. Veiviserne til etasje og romnummere er støpt kun for hotellet og fremstår som en flott detalje på hver etasje.

Første besøk var på et familierom som består av en dobbeltseng pluss en sofa som kan gjøres om til en sovesofa for to. Etter å ha prøvesittet den må vi konstatere at den var god og sitte i. Vi har ellers inntrykket av at slike sovesofaer ikke er spesielt gode å sitte i, men her har de gjort et godt valg av leverandør.

Familierom på Hotel Norge.

Alle rommene er utstyrt med senger med madrasser av typen Jensen C4 som skal være noe av det beste markedet tilbyr. Hotelldirektøren vet bare om dem, Thon Hotel Parken og suitene på Hotel Bristol i Oslo som bruker denne typen madrasser.

Badet var naturligvis også splitter nytt med det man forventer å finne på et bad.

Badet på et familierom. Dusjen ligger inn til venstre.

Vi fikk også en omvisning på en av hotellets to suiter. Denne var meget romslig og inneholdt også en egen balkong med oversikt over havnen.

Møblene i suiten var fra den danske designeren Børge Mogensen og matcher møblene i det hjemmet han vokste opp. Denne typer møbler er veldig populære i våre dager og er ikke av den billigeste typen.

Fra oppholdsrommet i suiten.

Soverommet i suiten var dekket inne i en fiffig tre-konstruksjon.

Soveavdelingen i suiten. Badet var innenfor sengen.
Suiten hadde egen balkong med utsikt over Kristiansand Havn.
Restauranten

Hotellet har egen restaurant som virkelig har fått seg et løft i forhold til hva vi har sett av den tidligere. De har nesten tatt tilbake sitt gamle navn. Nå heter restauranten Dronningen restaurant og bar, mot Cafe Dronningen tidligere før den en kort periode ble kalt for Smak av Norge.

Men en smak av Norge kan man allikevel dp i restauranten da man satser sterkt på norske råvarer og norsk husmannskost. Prisene er også rimelige i forhold til hva vi kjenner fra andre hotellrestauranter.

Menyen i restauranten. Kjent norsk husmannskost.

Også restaurantens utforming er hel ny. Her finner man forskjellige typer sittegrupper, og det er et eget avlukket lokale hvis man ønsker å holde sitt eget selskap.

Dessertene så deilige ut!
Oppsummering

Hotellet tilbyr ikke eget treningsrom, men har avtale med et treningstudio i nærheten gjestene kan trene på.

Etter den store oppussingen, som har kostet eierne drøye 100 millioner kroner, er det virkelig et hotell som kan delta i kampen om det beste hotellet i Kristiansand. Direktøren opplyser om at innbookingen for sommeren allerede ser bra ut, og at de gleder seg til å ønske gjestene velkommen.

Følg også FinalCall.travel på Facebook for så går du ikke glipp av de viktigste nyhetene!

Husk at du kan bli medlem av vår lukkede Facebook-gruppe for alle som reiser mer enn gjennomsnittet. For å bli medlem er det et krav at du reiser ofte og at du svarer på de tre spørsmålene vi stiller deg ved innmelding. Meld deg inn i Frequent Traveler Norge her.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here