FlygbolagKommentarNyheter

Priskriget är igång – Men är det en fördel för konsumenterna på lång sikt?

Priskrig i luftfarten är inget nytt - men i dessa tider är det farligare än någonsin.

Den sidan kan innehålla länkar till webbplatser som betalar oss provision
- Reklam -

Som vi har skrivit om tidigare kämpar flygbolagen på allvar för att få passagerare tillbaka till flygplanet just nu. Inte minst p.g.a. de inkonsekventa och oförutsägbara reseguiderna och begränsningarna som tillämpas. Ett klassiskt sätt att locka kunder in i butiken igen är med bra erbjudanden, som kan sluta i priskrig. Men kan ett priskrig vara ett problem för konsumenterna på lång sikt?

Priskrig i luftfarten är inget nytt. Vi har sett detta otaliga gånger tidigare – vissa kan gå så långt att de säger att luftfarten har varit i ett permanent priskrig under de senaste åren.

Det kan ofta vara en bra idé att sälja det billigt snarare än att inte sälja det alls. Om en avresa blir en tom stol, förloras möjligheten att tjäna pengar på den platsen och då även få förlorade intäkter.

Men det är en svår balans i flygbolagen. För låga priser kanibaliserar biljetterna som du kanske kan sälja till ett högre pris – och eftersom de mer villiga affärsresenärerna ofta bokar strax före avresan är det sällan i sista minuten att se billiga biljetter med schemalagda flyg. Å andra sidan kan du hitta låga priser om du planerar i god tid. Omvänt måste man inte planera för långt i förväg – för då av flygbolaget av dem skulle vilja flyga på dessa datum och ställa in priset därefter.

Men när konkurrenterna sänker priserna måste du följa med om du inte vill förlora kunder.

Överkapacitet på flygplanssäten

Just nu finns det en extrem överkapacitet av flygplatssäten på marknaden. Inte bara är beläggningsgraden låg på de avgångar som flyger, men det finns också ett mycket stort antal flygplan parkerade på flygplatserna, som flygbolagen desperat vill ha i luften igen.

Men flygbolagen balanserar på en knivkant för att hitta balansen mellan att locka in passagerare och försöka skapa en lönsam verksamhet igen.

Början på priskriget

Medan många har förutspått att Corona-krisen kommer att innebära dyrare flygbiljetter, har vi tidigare förutsagt att det tvärtom kan innebära en period med lägre priser.

Naturligtvis kommer flygbolagen på sikt att försöka anpassa kapaciteten till marknaden, men när överkapaciteten är lika extrem som nu, kommer utbudet att vara större än efterfrågan under lång tid framöver – och detta kommer naturligtvis att sätta mycket press på priserna.

Vi har sett flera flygbolag vara mycket aggressiva när det gäller prissättning och kapacitet till marknaden. Ryanair och Wizz Air har ökat kapaciteten kraftigt – och ofta snabbare än konkurrenterna. Dessutom har båda dessa företag lång erfarenhet av dumpning av priser för att skapa efterfrågan. Historiskt har deras prisdumpning också tvingat andra flygbolag att hålla jämna steg med priset – detta är nästan oundvikligt.

Lägsta priser på många år

Just nu har till exempel Ryanair inlett en kampanj som kan vara början på ett blodigt priskrig inom luftfarten. Tur och retur från t.ex. Köpenhamn eller Stockholm Skavsta till London för 150 kronor är en nivå som vi inte har sett på många år.

Priskriget har startat. Ovan prisexempel mellem CPH och London för en returbiljett i oktober.

Det har också pressat andra flygbolag att hålla jämna steg med priserna och medan nätverksbolagen sällan matchar de allra lägsta dumpningspriserna ser vi fortfarande prisnivåer som vi inte har sett på länge.

Nätverksföretagen har också hållit med i priset. Här är prisexempel på Köpenhamn-London i oktober.

När Ryanair t.ex. erbjuder priser på 150 kronor för en returbiljett, då vet man att det ett mycket aggressivt steg för att fånga marknadsandelar. Detta pris är ett rent underskott för dem och täcker inte ens skatter och avgifter. Det är dock ingen okänd strategi för dem och de har ofta använt den som ett marknadsföringsverktyg för att fokusera på nya rutter. Det kommer naturligtvis att finnas olika tillägg för sittval, bagage etc. till dessa priser, men det gäller också nätföretagen, som också har antagit denna avgiftsbaserade affärsmodell för att erbjuda lägre lockpriser.

Osäkra tider framöver

Även om det är förståeligt att flygbolagen justerar prisparametrarna för att locka kunderna tillbaka, är det också en osäker och farlig väg att gå. Alla flygbolag är pressade till det yttersta ekonomiskt och ett priskrig är kostsamt. Därför kan den kommande tiden mycket väl bli en kamp om vem som har de djupaste fickorna att investera i att vinna och försvara marknadsandelar. Å andra sidan måste alla tjäna pengar nu. Så det blir en extremt svår balans.

Inga flygbolag är intresserade av att förlora pengar, men när vissa flygbolag dumpar priser tvingar det i praktiken alla andra att följa efter. Och det kostar pengar som flygbolagen inte har.

Är det en fördel för konsumenterna?

Vid första anblicken tror de flesta förmodligen att det naturligtvis är en fördel för konsumenterna att få låga priser, men om vi ska se saker i ett lite större perspektiv och lite mer långsiktigt så är det inte nödvändigtvis fallet.

I den situation som luftfarten befinner sig i nu har väldigt få människor kapital för ett långvarigt priskrig och detta kan kosta vissa flygbolag sina liv eller betyda mycket dåligt val av rutter och mindre konkurrens på lång sikt.

I det långa loppet är det till förmån för användarna med en sund och balanserad konkurrens på rutterna, men om dumpningspriser och priskrig får flygbolag att dra sig tillbaka, kommer vi på sikt att ha mindre konkurrens på många rutter och vi vet att det betyder högre priser på långsiktigt.

Flygbolag dumpar inte priser för att göra konsumenterna en tjänst. De gör det för att erövra marknadsandelar och för att få konkurrenter att dra sig tillbaka från rutter. Det är i själva verket en uthållighetskamp där de med de djupaste fickorna vinner. När tävlingen är borta hoppas de kunna hämta det de förlorade igen genom att höja priserna.

Vi har sett detta otaliga gånger inom luftfarten.

Därför skulle vi också argumentera för att de extrema priskrig kan sluta skada konsumenternas val på lång sikt – även om det kan verka frestande med så låga priser medan priskriget pågår, men ingenting varar för evigt.

Resebegränsningar bidrar till en ohälsosam industri på lång sikt.

Just nu har dock de normala marknadsförhållandena delvis tagits ur kraft. Inte minst p.g.a. de många oförutsägbara reserestriktioner som olika regeringar har infört branschen.

Kapaciteten är enorm och efterfrågan minimal. Flygbolagen är fångade i en gordisk knut, där de förlorar pengar om flygplanen är på marken, men kan förlora ännu mer om de flyger med för många tomma platser.

Om de måste ha ekonomi i verksamheten måste de ta ut rimliga priser för flygbiljetterna, men om det finns företag som dumpar priserna är det också omöjligt.

“Vilda västern”

Just nu är det allas kamp mot alla inom luftfarten. Den normala balansen mellan nätverksföretag och lågprisbolag är allvarligt störd. Och det betyder priskrig – åtminstone på de rutter där lågprisflygbolagen verkar.

Det är en situation som inte är hållbar på lång sikt och definitivt kommer att få vissa att gå i pension. Realistiskt sett kan vi som konsumenter få ett mycket dåligt utbud av rutter och val, vilket kan vara katastrofalt för särskilt affärsresenärer som är beroende av många frekvenser och omfattande vägnät.

Alla företag kämpar vilt och frenetiskt mot varandra för att säkra de få kunder som finns. Men det kostar enorma summor att försvara sin marknadsandel. Flygbolagens alternativ är verkligen att välja mellan att förlora pengar på att inte flyga eller kanske att förlora ännu mer på att flyga.

Vilken marknad vill vi ha på lång sikt?

De låga priserna kan på kort sikt vara en fest för konsumenterna, men på lång sikt kan det bli en mardröm.

Om vissa företag bryter i den hårda konkurrensen med förlustbringande dumpningspriser, kommer vi att sluta med mindre konkurrens på lång sikt och ett mycket sämre urval av produkter och rutter. När det finns färre konkurrenter kommer priserna onekligen att stiga någon gång igen och här måste de förlorade återvinnas. Det betyder också att om lågkostnadsföretagen överlever denna dödskamp, ​​så kommer de plötsligt inte att vara lika billiga om nätverkskonkurrenterna har dragit sig tillbaka – och då slutar konsumenterna betala samma pris som tidigare, men för en mycket sämre produkt och mycket färre alternativ för att ansluta till nätverk.

Därför kan det vara värt att överväga vem man ska boka med nu.

Ska man “stödja” vissa företag?

Att “stödja” flygbolag med högre priser är vanligtvis inte något vi uppmuntrar, men nu är marknaden i överlevnadstillstånd och de normala spelreglerna har tagits bort. Så tills marknaden börjar stabilisera sig och återvända mer till det “normala”, kanske man bör överväga att tänka lite på framtiden. Hur vill du att luftfarten ska vara i framtiden? Kan du föreställa dig en marknad som domineras av lågprisflygbolag med färre frekvenser, sämre pålitlighet och som inte ger några kundgarantier alls?

Lågkostnadsföretag är viktiga i branschens normala balans. De har fått nätverksföretagen att ta ut mycket mer rimliga priser. Men det är just balansen mellan olika typer av företag som är viktigt för en sund marknad – med produkter som passar alla. Om någon av dem blir för dominerande blir balansen ohälsosam och just nu finns det en verklig risk för att det kan hända.

Om du ska från A till B kan ett lågprisbolag vara en bra lösning, men många behöver omfattande nätverk och rutter. Om nätverksföretagen inte kan upprätthålla en hel del trafik för att vara lönsamma kommer vi att förlora detta nätverk och möjligheterna att resa runt i världen kommer att bli mindre i framtiden – och det är något som kan vara mycket skadligt för företagen i synnerhet.

Vi säger inte vad vi ska välja, utan att du bör tänka på när du bokar. Tänk på framtiden. Vilken bransch och vilka produkter vill du ha i framtiden? Biljetten till 150 kronor till London kan bli mycket dyr på lång sikt om balansen mellan lågprisflygbolag och nätföretag förstörs.

 



Tags

Flemming Poulsen

Chefedaktør og grundlægger af FinalCall.travel. Erfaren luftfarts analytiker og rejseskribent - med mere end 15 års erfaring fra branchen.

Relaterade artiklar

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Back to top button
Close

Har du Adblocker?

FinalCall.travel är gratis och annonser är vår primära inkomstkälla för att driva denna webbplats. Därför ber vi dig stänga av din adblockerare när du läser med.