FlygbolagKommentarNyheter

Kommentar: Farlig kamp om flygpassagerarna i Norge

Framtiden i Norge kommer nu att bli ännu mer blodig efter att två flygbolag gick med i kampen om den lukrativa inhemska marknaden under tisdagen.

Den sidan kan innehålla länkar till webbplatser som betalar oss provision
- Reklam -

Kommentar: Luftfart kämpar en desperat kamp för att skaffa passagerare just nu. Framtiden i Norge kommer nu att bli ännu mer blodig efter att två flygbolag gick med i kampen om den lukrativa inhemska marknaden under tisdagen.

I flera år har SAS och Norwegian varit ärkerivaler på den lukrativa norska inrikesmarknaden – väl kompletterat med Widerøe, som har tagit hand om de lite tunnare rutterna. Men även om konkurrensen har varit hård har den norska marknaden stabiliserats och konkurrenterna har levt i godo – sida vid sida. Priset på flygbiljetter har hållits på en rimlig nivå – utan att det finns några definitiva priskrig. Alla flygbolag har tjänat pengar och passagerare har kunnat resa till ett rimligt pris. Sammantaget – en stabil marknad där konkurrensen fortfarande har funnits på en rimlig nivå.

Men dessa tider verkar nu vara över. En blodig kamp om de lukrativa norska inrikespassagerarna kommer att inledas om en månad och kommer att intensifieras ytterligare under våren.

Nytt norskt företag

I går tillkännagav Erik G. Braathen och ett team av erfarna före detta norska anställda sina planer på att starta ett nytt norskt flygbolag, som borde se dagens ljus under första halvåret 2021. Planen är att flygbolaget ska ha upp till fem Airbus A320-flygplan, eller Boeing 737-flygplan vid start eller kort därefter. År 2022 räknar det nya flygbolaget med 400 anställda – alla med norska kontrakt. Braathens nya flygbolag kommer att flyga på inrikesrutter i Norge, som de inte har specificerat än, och flyga direkt från Norge till populära europeiska destinationer.

Lågkostnadsjätten vill erövra Norge

Lite senare på dagen kom också lågkostnadsjätten, Wizz Air, in på banan och kunde på en presskonferens meddela att de kommer att komma in på den norska marknaden kraftigt från 5 november 2020. Detta görs genom att öppna inrikesrutter mellan Oslo Gardermoen och Trondheim, Tromsø och Bergen.

Wizz Air kommer att flyga två gånger dagligen till Trondheim och fyra dagliga flygningar till Tromsø och Bergen. Inledningsvis kommer företaget att placera två flygplan i Norge – bemannade av utländsk personal. Wizz Air har – till skillnad från Braathens nya företag – inga aktuella planer på att göra norska kontrakt eller använda norsk personal.

Vad betyder detta för luftfarten i Norge?

På kort sikt kommer vi definitivt att se ett blodigt priskrig utvecklas på de rutter som Wizz Air öppnar. Wizz Air är känt för att dumpa priser på de marknader de går in och här måste Norwegian och SAS hålla jämna steg med priset om de inte vill förlora för många kunder.

Frågan är då hur mycket pengar Norwegian och SAS kommer att – och kan – kasta in i ett blodigt priskrig.

I första hand är det troligen Norwegian som är mest utsatta för attacken från Wizz Air. De är båda lågprisflygbolag och kämpar för de samma priskänsliga kunder. I framtiden kommer SAS förmodligen också att ha ett bra grepp om affärsresenärer med sitt ruttnät till Europa – och interkontinentalt på längre sikt. För många kunder är det nödvändigt att använda ett nätverksföretag som kan erbjuda en annan produkt än de lågprisflygbolag som flyger från punkt till punkt. Det råder dock ingen tvekan om att SAS också kommer att känna den tuffa konkurrensen på bottenlinjen.

Frontalattack mot Norwegian

Norwegian drabbas däremot extremt hårt av ekonomin och var redan före Coronakrisen i ekonomisk kris. De har helt enkelt inte råd att försvara sin marknadsandel i ett dyrt priskrig. Naturligtvis måste alla flygbolag tjäna pengar för att rätta upp på ekonomin i branschen.

Norwegian kommer från en utgångspunkt där de var bara några minuter från att gå i konkurs och därför ha mycket svårt att investera stora summor i att kämpa för sina marknadsandelar. De kan mycket väl hamna stå som matchens stora förlorare.

Dyrt satsning, men det kan vara lukrativt

Både Wizz Air och Braathens nya norska flygbolag kommer ut på marknaden i en tid då kundbasen är svag. Men under normala förhållanden finns det många kunder på norska inrikesrutter – riktigt många – och de betalar bra. Även mitt i den stora kris som luftfarten är i är Norge en av de marknader där flygbolagen faktiskt fortfarande kan flyga rimligt lönsamt.

Speciellt Wizz Airs inträde i Norge är en bomb på bottenlinjen hos Norwegian och SAS. Det kommer att kosta dem mycket pengar för att matcha Wizz Airs låga priser.

Omvänt kan det visa sig vara en smart tid för både Wizz Air och Braathens nya företag att komma in på marknaden. Wizz Air har fortfarande många flygplan och anställda de behöver arbeta för och för Braathens, så det borde vara ganska enkelt att få bra leasingavtal på begagnade flygplan nu – precis som det finns gott om tillgängliga piloter och kabinpersonal som de enkelt kan hyra – även till lägre löner än både Norwegian och SAS löner.

Sedan har de kapitalet att vänta på att luftfartskrisen avtar och att kunderna återvänder, då kan de hamna i en situation där konkurrenterna har spenderat mycket pengar på att försvara sig, men ändå har betydligt högre kostnadsnivåer än både det nya företaget och Wizz Air.

Men det råder ingen tvivel om att det kommer att kosta alla företag mycket pengar – under en tidsperiod – tills efterfrågan är tillbaka. Här är frågan om alla företag har kapital att stå igenom den perioden.

Låga priser för kunder

Kunder, å andra sidan, kan se fram emot en fest inom en snar framtid. Wizz Airs inträde kommer att innebära lägre priser på de tre inrikesrutterna de flyger på och när Braathen startar sitt flygbolag kommer de att sätta ytterligare tryck på priserna – eller på ännu fler inrikesrutter. Det kommer helt enkelt att finnas för mycket kapacitet under en längre tid framöver. Och det driver priserna till botten.

Varken Norwegian eller SAS är intresserade av ett priskrig – tvärtom – men när kapaciteten ökar så kraftigt på deras huvudrutter har de helt enkelt inget annat val än att ta upp kampen. I praktiken finns det inte många andra rutter de kan flyga lönsamt för närvarande, vilket kan kompensera för bristen på intäkter.

Vad kommer hända på lång sikt?

På lite längre sikt är det förmodligen tveksamt om det finns plats för så många flygbolag på den norska marknaden. Någon kommer att kapitulera nångång. Vem det kommer att handla om beror förmodligen mest om vem som har den största ekonomiska muskeln för att vara uthållig.

Här är Norwegian svaga. SAS är inte heller i den bästa situationen ekonomiskt, men eftersom vi förväntar att de har något bättre grepp om företagskunder, som också betalar lite mer för biljetterna, är vår bedömning att de inte utsätts i samma grad som Norwegian. Vi har tidigare sett att SAS kunders betalningsvilja är något större än hos Norwegian. Men det betyder inte att det inte kommer att vara smärtsamt för dem.

SAS-chef Rickard Gustafsson har vid flera tillfällen sagt att han är glad att ha Norwegian som den största konkurrenten. Helt enkelt för att han tror att andra företag, som Wizz Air, Ryanair och andra är mycket svårare att tävla mot. Nu får han prova det i praktiken.

Braathen har en chans

Braathens nya företag kan faktiskt också ha en reell chans att lyckas, men det kräver rika och riskavvisande investerare. De ligger före Wizz Air när det gäller att vara ett lokalt baserat företag och erbjuda avtalsenliga löner. Det kan verkligen locka många kunder.

Men när det kommer till att välja kommer de flesta kunder ta flygbolaget baserat på vem som säljer de billigaste biljetterna, så även Braathen måste dumpa priserna för att komma in på marknaden – åtminstone om de väljer att flyga samma rutter som Wizz Air – och förresten också de rutter som SAS och Norwegian flyger. Det är och kommer att vara det pris som är den viktigaste försäljningsparametern när du vill sälja flygbiljetter – särskilt för den nya “eleven i klassrummet”.

Det råder dock ingen tvekan om att mycket pengar kommer att spenderas på att försvara eller erövra marknadsandelar i Norge det kommande året. Det blir ett uthållighetslopp där de med de djupaste fickorna kommer att segra.

Frågan är om vi fortfarande har fyra (fem med Widerøe) flygbolag som konkurrerar om den lukrativa norska inhemska marknaden om ett år. Vi tvivlar starkt på det. Någon kommer behöva försvinna.



Tags

Flemming Poulsen

Chefedaktør og grundlægger af FinalCall.travel. Erfaren luftfarts analytiker og rejseskribent - med mere end 15 års erfaring fra branchen.

Relaterade artiklar

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Back to top button
Close

Har du Adblocker?

FinalCall.travel är gratis och annonser är vår primära inkomstkälla för att driva denna webbplats. Därför ber vi dig stänga av din adblockerare när du läser med.