Andra NyheterNyheter

Adjö till SAS Airbus A340 – Sista exemplaret lämnar flottan idag

Idag lämnar sista exemplaret av arbetshästen i SAS långdistansflotta, Airbus A340

- Reklam -

En av arbetshästarna i SAS långdistansflotta under de senaste två decennierna har varit Airbus A340. Den har varit lätt att känna igen med sina fyra motorer under vingarna. Flygplanstypen håller dock inte samma moderna standard som de helt nya flygplanstyper och använder för mycket bränsle. Därför har SAS under en tid nu avvecklat flygplanstypen ur flottan, vilket också har påskyndats av Coronakrisen. Idag lämnar det sista exemplet skandinavisk mark och vi fick säga ett sista och melankoliskt adjö till Airbus A340 i Köpenhamn idag.

“4 motorer 4 longhaul” lät det från Virgin Atlantic som en gång marknadsförde sig med detta citat. Främst för att föreslå att deras Airbus 340 och Boeing 747 var bättre och säkrare än konkurrenternas Boeing 777, som bara hade två (men större) motorer. Fyra motorer är nu en sak som tillhör det förflutna. På SAS kommer fyrmotoriga flygplan i flottan att avslutas idag när den sista Airbus A340 flygs på flygplanskyrkogården i Arizona och avslutar sin karriär hos det skandinaviska flygbolaget.

OY-KBM dagen innan sista avgång från Köpenhamn. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Nästan 28 år gammal flygplansmodell

Det är nästan 28 år sedan den första Airbus 340 levererades till ett flygbolag. Det skedde den 2 februari 1993 när Lufthansa fick sin första A340-200 levererad från Airbus-fabriken. Detta flygplan flög först med passagerare i mitten av mars 1993.

Lufthansas variant av flygplanet var dock något mindre än den version som har varit en trogen arbetshäst hos SAS i många år. SAS har enbart haft A340-300-varianten i flottan, som dock också togs i kommersiell drift 1993, då Air France fick det första exemplaret tre veckor efter Lufthansa.

SAS fick sina första exemplar av Airbus A340 hösten 2001 och har därmed haft dem i flottan i 19 år.

När Airbus A340 från början kom på marknaden var det ett stort steg för Airbus, som äntligen kunde konkurrera med de andra flygplanstillverkarna på långdistansflygplan. Det skapade en effektiv och bra konkurrens mellan Airbus och Boeing.

Produktionen av flygplanet slutade 2011, där flygbolagen istället föredrog systerflygplanet A330. Men A340 har förblivit i tjänst fram till nu. Många flygbolag har haft detta flygplan i flottan i olika varianter, men Coronakrisen och flygplanens redundans har gjort att flygplanstypen har drabbats hårt av krisen och de flesta flygbolag väljer nu att pensionera sina äldre flyg tidigare än planerat. Precis som fallet med SAS.

Förra året inledde SAS leveransen av moderna A350-flygplan, som i det långa loppet skulle ersätta A340. De hade också planerat att A340 skulle stanna kvar i flottan längre än vad som är fallet nu.

Lång räckvidd, men dyra att använda

Medan flygplanet har varit älskad av både passagerare och piloter, har ekonomer kämpat lite mer med sin relation till A340. Även om de fyra motorerna är mindre än de två som finns på systerflygplanet A330, använder A340 fortfarande mer bränsle och är dyrare att underhålla än A330.

A340 hade dock fördelen att den har längre räckvidd och kan transportera mer frakt än A330. Men i takt med att teknik och motorer har utvecklats har skillnaden mellan den senaste A330 och den åldrande A340 blivit betydligt mindre. Därför har systermodellen med två motorer, A330, blivit mycket mer populär bland flygbolagen. Främst på grund av lägre kostnader.

En annan fördel som A340 hade var att flyga med 4 motorer innebar att de fick flyga längre bort från land när de t.ex. korsade Atlanten eller Stilla havet (ETOPS). När A340 kom på marknaden på 90-talet, skulle tvåmotoriga flygplan inte ha mer än 120 minuter till närmaste flygplats, vilket senare ökades till 180 minuter. SAS senaste Airbus A350 är t.ex. godkänt för ETOPS 370, vilket innebär att det måste vara högst 370 minuter till närmaste plats att landa. Det erbjuder fantastiska möjligheter att flyga nästan var som helst på jorden – utan att behöva välja omvägar p.g.a. alternativa platser att landa längs vägen.

Med flygplan som är billigare att använda på tvåmotorer och som har samma räckvidd och förmåga att flyga direktvägen över havet, blev A340 gradvis förbi av andra typer av flygplan.

Fyra hårfönar under vingarna

Airbus A340 är känd för att inte skjutas upp i luften som en raket. Tvärtom. Flightspotters, piloter och andra flygentusiaster skämtade ofta med att planet bara kom över staketet i slutet av landningsbanan om det hade tur och solsken. Skämten hävdade att den var utrustad med fyra hårfönar under vingarna istället för flygmotorer, vilket innebar att det bara var jordens krökning som fick den att stiga upp från marken.

Men oavsett skämt är A340 ett majestätiskt flygplan när det tar tyst, lugnt och elegant fart mot en värld av intressanta destinationer.

Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Kapten Thomas Lunding som ska flyga till Pinal Airport under tisdagen. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Lång tradition hos SAS för flygplan med 4 motorer

När OY-KBM lämnar Köpenhamn för sista gången i morgon, blir det också slutet på en lång era med 4-motor flygplan hos SAS.

Flygbolaget har haft olika typer av fyrmotoriga flygplan sedan 1946. Det första flygplanet med 4 motorer som SAS fick i flottan var en Douglas DC-4. Därefter följdes bl.a. DC-6, DC-7, DC-8, Boeing 747-200 och slutligen A340-300.

SAS har också flugit under en lång period med tremotoriga DC-10-flygplan, men efter imorgon finns det bara flygplan med två motorer kvar i SAS flottan.

Astrid Viking lämnar Skandinavien

Det sista exemplaret av A340-300 i SAS flottan har registreringsnumret OY-KBM är kanske bättre känd under sitt Viking-namn, Astrid Viking.

Astrid Viking. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Hon levererades till SAS i februari 2002 och har sedan dess startat 10 208 gånger och har haft, inte mindre än, 84 989 timmar i luften. Astrid Viking har en räckvidd på 12 800 km.

Ombord fanns plats för 247 passagerare, varav 40 i Business Class, 28 i Premium Economy och 179 i Economy Class.

Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Mitt i sin karriär har Astrid Viking varit ute från SAS flottan under en kort period mellan 2010 och 2012, då SAS hyrde ut flygplanet till det portugisiska flygbolaget HiFly.

Här ses OY-KBM, när det var utlånat till portugisiske HiFly. Foto fra Frankfurt i 2011. Foto: Aero Icarus from Zürich, Switzerland. WikiMedia, Creative Commons.
Här har OY-KBM take off från Tokyo Narita i 2016 målat i Star Alliance färger. Foto: Masakatsu Ukon, Creative Commons, Wikimedia.

Framtidens långdistansflotta på SAS

När Airbus A340 går i pension i Arizona-öknen kommer SAS långdistansflotta i framtiden att bestå av Airbus A330 och A350, kompletterat med några exemplar av den mindre Airbus A321LR.

A330 finns i två varianter hos SAS. Original A330-300 och nyare A330Enhanced, som har en längre räckvidd och större tillåten startvikt än originalet.

Den första A350 (Ingegerd Viking) levererades till SAS i november 2019 och hade sin premiärflygning med passagerare till Chicago den 28 januari 2020. En premiärflygning där FinalCall.travel naturligtvis deltog.

Läs också: Recension: SAS Business Class på Airbus A350

SAS har beställt totalt 8 exemplar av Airbus A350 och har hittills fått fyra av dessa. På grund av Coronakrisen är de två sista levererade dock inte aktiva just nu.

SAS håller för närvarande på att ersätta stora delar av sin flotta, så att de 2025 kommer att ha en enhets-flotta med Airbus-flygplan, som är bland de modernaste i branschen. Flottan kommer då att bestå av A350, A330, A330E, A321LR och A320neo. Andra flygplanstyper drivs dock av underleverantörer.

Ett sista och melankoliskt avsked

Det var tråkigt att få se en A340-300 i SAS-färger för sista gången. Det var som att säga adjö till en gammal vän som man delat många minnen med genom åren. Och det var precis vad A340 var. En god gammal vän som har bidragit till goda upplevelser – både ombord – men säkert också på de många destinationer som den har fört oss till som passagerare – och bekvämt hem igen.

Atrid Viking på sin sista dag i CPH. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Därför var det också en bra upplevelse att säga adjö till detta vackra flygplan. Min enda önskan är dock att en Corona-kris inte kom i vägen, så att planet kunde ha varit lite längre i SAS flottan och det skulle ha varit möjligt att flyga en sista resa med Astrid Viking innan hon åker på en välförtjänt pension i öknen i Arizona.

Fönster inne på toaletten i A340. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Det ikoniska toalettfönstret på A340. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

I morgon kl 06.45 tar hon fart för sista gången från Köpenhamn och sätter sedan nosen mot Tucson. Här är det bara ett kort stopp för bland annat förtullning, före hennes sista flyg till Pinal Airpark i Marana, Arizona.

En era är således över i SAS historia och en ny kan börja. Och med A350, som en ersättning för A340, är ​​jag säker på att vi kommer att ha många fler bra erfarenheter ombord på SAS långdistansflotta också i framtiden.

SAS A350 innan avgång till ORD. Foto: Flemming Lundberg PoulsenHär kan du se fler bilder från Astrid Viking. Bland annat. en sällsynt titt i “källaren” där alla datorer finns. Du går in i “källaren” genom en lucka i cock-pit:

Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Billeder fra cockpit:

Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Här pushas OY-KBM från gaten en sista gång:

Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Atrid Viking på sin sista dag i CPH. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

 

OY-KBM dagen inden sidste afgang fra København. Foto: Flemming Lundberg Poulsen



Tags

Flemming Poulsen

Chefedaktør og grundlægger af FinalCall.travel. Erfaren luftfarts analytiker og rejseskribent - med mere end 15 års erfaring fra branchen.

Relaterade artiklar

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Back to top button
Close

Har du Adblocker?

FinalCall.travel är gratis och annonser är vår primära inkomstkälla för att driva denna webbplats. Därför ber vi dig stänga av din adblockerare när du läser med.