FlygbolagKommentar

Norwegians historia: Högt flygande och lång väg att falla

Den sidan kan innehålla länkar till webbplatser som betalar oss provision
- Reklam -

Historien om Norwegian är både imponerande och samtidigt ett exempel på hur fel det kan gå inom luftfarten om du växer för fort. Norwegian var under många år ett äventyr för att erövra luftfarten men hamnade i en lång mardröm. Här får du en översikt över Norwegians historia.

Det råder ingen tvekan om att Norwegian har revolutionerat inom luftfarten i Norden och för den delen många andra platser i världen.

Det var Norwegian som på allvar säkrade konkurrensen om flygpassagerare i Norden och gav den dammiga ärkekonkurrenten SAS en jättespark i ryggen, så att de blev mer konkurrenskraftiga och anpassade sig till kundernas önskemål i mycket större utsträckning än tidigare.

Norwegian var motorn som sänkte priserna på flygbiljetter i Norden och har gett miljontals människor fler möjligheter att resa till ett rimligt pris. Norwegians styrka var också avgörande för att hålla aggressiva och utländska lågprisflygbolag i schack på den skandinaviska marknaden.

SAS: En bra konkurrent

SAS – nu pensionerad – VD, Rickard Gustafson har vid flera tillfällen sagt att Norwegian är en bra konkurrent att ha. Konkurrensen är hård men inte lika blodig som om Ryanair och liknande företag hade fått utrymme för att erövra den skandinaviska marknaden.

Trots Norwegians ostoppbara framgång under många år var det också deras framgång och – som vissa antagligen kommer att hävda – “storhetsgalen” som blev deras största fiende.

Grundare Bjørn Kjos hade mycket större ambitioner än att bli Nordens största lågprisbolag. Han ville erövra hela världen.

Och just den enorma tillväxt som han satte i gång kostade mycket pengar, vilket i slutändan innebar att det inte fanns tillräckligt med reserver för att säkra framtida operationer. Mycket av tillväxten hände för lånade pengar och mycket snabbt.

Enorma inköp av flygplan och rutter, som öppnades över hela världen i rekordhastigheter, urholkade reserverna kraftigt och tvingade företaget att flytta fokus från tillväxt till lönsamhet.

Det faktum att de också drabbades av stora utmaningar med både Boeings Dreamliners och 737MAX-flygplan förbättrade inte situationen.

Kjos var tvungen att erkänna att hans strategi inte längre var hållbar och valde att lämna företagsledningen till nya krafter med andra mål.

Tog Coronaviruset kål på Norwegian?

Norwegian hävdar själv att företaget stod inför en lukrativ sommar 2020. Den nya ledningen trodde att de nu hade rekonstruerat företaget och skapat en hållbar grund för framtiden. Men sedan kom Coronakrisen och satte en gigantisk pinne i hjulet för dessa planer.

Krisen kom på den absolut värsta tidspunkten. Norwegians plånbok var redan tom och de hade ingen ekonomisk motståndskraft. Därför krävdes det hjälp från investerare, leverantörer, borgenärer, anställda och den norska staten. Något som de imponerade nog fick säkrat på rekordtid på våren. Men krisen drar vidare och med norrmännen – fortfarande – extremt begränsade medel, då var det en begränsad tidsfrist de fick. Något måste hända.

Naturligtvis spelar Coronakrisen en viktig roll i Norwegians ekonomiska utmaningar – precis som för de flesta andra flygbolag i världen. Men företagets extremt bräckliga ekonomi före krisen spelar också en viktig roll. Vi måste ha det i åtanke. Hade Norwegian haft mer fokus på vaddering ekonomiskt snarare än att växa obehindrat, hade situationen verkligen sett något annorlunda ut – även om det fortfarande skulle vara extremt kritiskt.

Här har vi gjort en översikt över Norwegians historia fram till i dag:

1993
Den 22 januari 1993 grundades Norwegian Air Shuttle och startade regionala flygningar på Norges västkust. Flygningarna genomfördes i ett samarbete mellan Norwegian och Braathens. NAS startade med en flotta bestående av 3 hyrda Fokker 50.

1999
1999 hade Norwegian vuxit till 6 Fokker 50-flygplan och totalt flög 500 000 passagerare på 20 000 flygningar.

Norwegian Air Shuttle Fokker F50 LN-KKE på  Kristiansand Airport, Kjevik i 1999.  Kilde: http://www.airliners.net/photo/Norwegian-Air-Shuttle/Fokker-50/0041134/L/
Foto: Jan Harald Olsen. Wikimedia, Creative Commons

2002
Den 1 september 2002 blev Norwegian Air Shuttle (NAS) till bara Norwegian och startar verksamhet med Boeing 737-300-flygplan. Detta hände efter att SAS köpte Braathens, där Norwegian flög flera rutter för. SAS avslutade kontrakten med NAS och lade därmed grunden för Norwegian att återuppstå som en direkt konkurrent till SAS.

2003
Den 18 december 2003 noterades Norwegians aktier på Oslo Börs.

2007
Den 24 april 2007 köper Norwegian FlyNordic från Finnair och blir Skandinaviens största lågprisbolag.

FlyNordic blev opkøbt af Norwegian. Foto: Konstantin von Wedelstaedt. Kilde: http://www.airliners.net/photo/FlyNordic/McDonnell-Douglas-MD-82/1059777/L – Wikimedia, Creative Commons

2009
I oktober 2009 meddelade Norwegian att de hade planer på att starta flyg från Oslo till New York och Bangkok och ville köpa långdistansflyg.

När det gick bra för Norwegian hade de ett omfattande ruttnätverk med många destinationer i USA.

2010
8 november 2010 meddelar Norwegian att de har hyrt in 2 st Boeing 787 Dreamliner-flygplan och förhandlar om mer. Norwegian sa att de planerade upp till 15 interkontinentala destinationer från Skandinavien och övervägde också rutter till Sydamerika och Afrika.

Norwegian Boeing 787-8 Dreamliner. Foto: Norwegian, Creative Commons

2011
Den 8 februari 2011. Norwegian blev det första flygbolaget som erbjuder gratis WiFi på europeiska flygningar.

2012
Den 25 januari 2012. Norwegian beställer totalt 122 flygplan från Boeing. 100 av dessa är Boeing 737MAX8. Norwegian ingår också ett avtal med Airbus om att köpa 100 Airbus A320neo. Totalt har dessa flygplan ett värde på cirka 127 miljarder Norska kronor.

I slutet av oktober 2012: Norwegian får ny bas i London Gatwick, som startar från våren 2013 med tre Boeing 737-800-flygplan. Härifrån kommer de att flyga fritidsrutter till bl.a. Spanien, Portugal, Frankrike, Italien och andra

2013
Den 30 maj 2013 startar Norwegians första interkontinentala flyg från Oslo till New York JFK.

2015
Den 22 oktober 2015 beställde Norwegian 19 Boeing 787-9 Dreamliner-flygplan – det mer än fyrdubblar sin flotta med långdistansflygplan.

2017
Den 25 januari 2017 grundade Norwegian ett företag i Argentina som heter Norwegian Air Argentina för att få trafikrättigheter i Argentina såväl som för internationella rutter till Sydamerika.

Den 17 juli 2017 startar Norwegian för första gången med en av deras nya Boeing 737MAX från Edinburgh till USA.

2018
Den 21 mars 2018. Norwegian samlar in 1,3 miljarder Norska kronor i aktiekapital, vilket kommer att bidra till att finansiera den snabba expansionen och högre bränslekostnader. De meddelar ett större underskott än väntat.

Den 12 april 2018 bekräftar Norwegian att IAG har köpt 4,6% av bolagets aktier.

Den 4 maj 2018 bekräftar Norwegians styrelse att de har fått två bud från IAG Group för att köpa företaget. IAG kommer att övertala 100% av Norwegian.

Den 16 oktober 2018 startade Norwegian sin verksamhet i Argentina med tre dagliga tur-och returresor inrikes.

Launch av Norwegian langruter i Buenos Aires. Foto: Tony Pick Photography – Creative Commons.

2019
24 januari 2019, IAG Group, ägare till bl.a. British Airways meddelar att de inte kommer att fortsätta försöket att köpa Norwegian och kommer att sälja sina befintliga aktier i företaget.

Den 18 februari 2019 tillkännager Norwegian en aktieförlängning till ett pris som är en tredjedel av marknadspriset.

Den 12 mars 2019 säger Norwegian att alla deras Boeing 737 Max-flygplan kommer att jordas efter att flygplanstypen har varit inblandad i två dödliga krascher i Asien och Afrika.

Den 10 april 2019 skjuter Norwegian upp leveransen av alla Airbus-flygplan, som är planerade för leverans under 2019 och 2020. Totala kostnader på 570 miljoner dollar uppskjuts.

Den 11 juli 2019 avgår Norwegians grundare och VD, Bjørn Kjos, som VD.

Bjørn Kjos grundade Norwegian och hade stora ambitioner för företagets tillväxt. Foto: Norwegian.

Den 19 augusti 2019 säljer Norwegian sitt ägarandel i Norwegian Finans Holding för 2,2 miljarder Norska kronor.

Den 16 september 2019 accepterar Norwegians obligationsägare företagets förslag om att skjuta upp återbetalningar på 380 miljoner dollar i två år.

Den 5 november 2019 samlar Norwegian 2,5 miljarder Norska kronor genom den tredje emissionen på två år och emissionen av obligationer.

Den 20 november 2019 utses Jacob Schram till ny VD för Norwegian. Han har ingen bakgrund inom flyg, men kommer bl.a. från en roll på konsultföretaget McKinsey.

Den 4 december 2019 säljer Norwegian sitt företag i Argentina till Indigo Partners för ett icke avslöjat belopp och drar sig därmed från Sydamerika.


2020
Den 13 februari 2020 meddelar Norwegian att de kommer att göra större besparingar 2020 än tidigare meddelat och förutspår att de kommer att återgå till lönsam verksamhet inom tre år.

Den 5 mars 2020 meddelar Norwegian att de inte kommer att kunna förutsäga intäkter 2020. Samtidigt kommer de att stänga flera av sina transatlantiska rutter.

Den 16 mars 2020 säger Norwegian att de avbokar 85% av alla sina flygningar och säger upp 7 300 av sina anställda på grund av Corona-utbrottet.

Den 24 mars 2020 kommer Norwegian att få ett räddningspaket från den norska staten på – initialt – 300 miljoner Norska kronor.

Den 18 maj 2020 genomför Norwegian en nyemission och får obligationsinnehavare, leasingföretag, borgenärer etc. att säkerhetskopiera en räddningsplan och refinansiera.

Den 28 augusti 2020 säger Norwegian att de tvingas säkra fler medel i år för att fortsätta verksamheten och komma igenom Coronakrisen. Samtidigt rapporterar de förluster på 610 miljoner dollar under första halvåret.

Den 9 november 2020 säger den norska staten att de inte kommer att komma med ytterligare räddningspaket för Norwegian. Senare samma dag hålls en presskonferens där Norwegian återigen betonar att de behöver mer kapital för att överleva vintern och att situationen är extremt kritisk.

Den 18 november 2020 meddelar Norwegian att man kommer att försöka rekonstruera företaget genom insolvenslag i Irland.

2021

Den 14 januari 2021 meddelar Norwegian att de nu har lagt en plan för framtiden och kommer att avslutas med långväga rutter. Huvudfokus kommer att vara vägar till, från och inom Norden.

Vad kommer framtiden att erbjuda?

Om Norwegian lyckas rekonstruera företaget enligt den plan de just presenterat, kan vi förvänta oss att vi fortfarande kommer att ha en ganska hälsosam flygmarknad i Skandinavien. Men det kommer att bli svårt för Norwegian.

Under Coronakrisen har ultra-lågprisflygbolaget Wizz Air gått in på den lukrativa norska marknaden ytterligare och har tagit upp kampen med Norwegian. Det finns alltså en extra stark konkurrent på deras hemmamarknad jämfört med före Coronakrisen.

Kampen om kunderna kommer att bli hård och vi kan förmodligen förvänta oss att priserna kommer att pressas till botten under en period där flygbolagen måste återupptäcka balansen mellan dem. Något som kan göra det svårt för Norwegian att uppnå lönsam verksamhet inom överskådlig framtid.

Men även om priserna sjunker längre när aggressiva ultra-lågkostnadsföretag kommer in, bör kunderna inte glädja sig för tidigt.

De extremt låga kostnadsförarna fokuserar uteslutande på de mest attraktiva rutterna där de kan tjäna mest pengar. Deras affärsmodell är byggd så att den bara fungerar på rutter med många passagerare och med få frekvenser. Det är därför vi behöver stark konkurrens, som också fokuserar på andra än låga priser.

Om det händer att Wizz Air och Ryanair tar för mycket av Norwegians marknad, kan vi verkligen se fram emot vissa rutter med lägre priser, men inte med samma antal avgångar som tidigare.

Dessutom är de extremt låga företagen kända för att bara fokusera på pris och inte så mycket på kundservice när saker går fel. Med endast ett fåtal flygplan baserade i Skandinavien och begränsade reservalternativ kan vi frukta att passagerare har betydligt sämre alternativ vid avbokningar och förseningar. Men tiden kommer att visa.

Den skandinaviska marknaden kommer dock säkert att bli betydligt mer fragmenterad i framtiden. Det kommer att bli en kamp för kunderna att erövra marknaden, men det kommer förmodligen också att finnas många ruttöppningar och efterföljande stängningar om efterfrågan inte följer. Lågprisflygbolag som Wizz Air och Ryanair är kända för att testa marknaden och dra sig ut snabbt igen om de inte ser tillfredsställande bokningsantal.

Inom luftfarten handlar det mycket om att komma först och stänga luckor på marknaden. Vem som har styrkan för det nu är då frågan. Wizz Air är aggressiva och har kapital, så de kan vara ett bud för ett av flygbolagen som kan tjäna mycket på att Norwegian är i kris och måste uppfinna sig själv.

Norwegian ska inte räknas bort

Även om Norwegian inte alltid har varit förstahandsvalet för de frekenta resenärerna, har flygbolaget spelat en oerhört viktig roll för alla resenärer. Inte minst har de hållit konkurrenten SAS på tårna och tvingat dem att arbeta mer effektivt.

Vi – som passagerare – är alla Norwegian att tacka för det och därför bör vi också hoppas att Norwegian lyckas med sin räddningsplan.

Norwegian har – trots mycket kritik för att använda bemanningsföretag och utländska baser – fortfarande skapat ett mycket stort antal jobb i Skandinavien. Hur de kommer att hantera bemanningssituationen i framtiden är fortfarande okänt, men under krisen har de gått bort från att använda bemanningsföretag, så något kan tyda på att anställda i framtiden är anslutna till moderbolaget.

Det kommer dock utan tvekan fortfarande att vara en tuff kamp för Norwegian i framtiden om de lyckas med sin räddningsplan. Det kommer att kräva enorma förluster för borgenärer och investerare och även om de lyckas samla in mer pengar är det fortfarande en turbulent marknad de befinner sig på.

Men att flytta fokus till den ursprungliga kärnverksamheten och det område där de ursprungligen var starka är förmodligen ingen dum idé och kan vara det första lilla babysteget på vägen till bättre tider för flygbolaget.

 



Tags

Flemming Poulsen

Chefedaktør og grundlægger af FinalCall.travel. Erfaren luftfarts analytiker og rejseskribent - med mere end 15 års erfaring fra branchen.

Relaterade artiklar

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Back to top button
Close

Har du Adblocker?

FinalCall.travel är gratis och annonser är vår primära inkomstkälla för att driva denna webbplats. Därför ber vi dig stänga av din adblockerare när du läser med.