KommentarNyheter

Light flygbiljetter: Varför lär flygbolag inte av de mest framgångsrika?

Southwest är en av få flygbolag som inte önskar införa avgifter på i stort sett allt, är det en smartare strategi?

Den sidan kan innehålla länkar till webbplatser som betalar oss provision
- Reklam -

Flygbolag älskar att kopiera varandra – särskilt när det gäller att skära ner innehållet i sina produkter eller devaluera bonusprogram. Vi har sett detta över hela världen när det gäller införandet av de så kallade “lätta” biljetterna. Men kan det finnas hopp för oss passagerare? Kan vi föreställa oss att vissa flygbolag också kopierar ett av världens mest framgångsrika flygbolag, som inte följer “loppet till botten”?

Ett av världens mest framgångsrika flygbolag är American Southwest Airlines. De är till och med ett så kallad “low cost campany” i USA, även om det kan vara svårt att se vad som ska göra dem mer “billiga” än någon annan om du tittar på kärnprodukten.

Till skillnad från de flesta andra flygbolag idag tar Southwest ingen avgift för bagage. I själva verket kan man ta med två hela stycken utan extra kostnad. Du får serverat ett mellanmål och en drink ombord och de har också ett mycket bra lojalitetsprogram.

Bara några avgifter

De har helt enkelt valt att hålla sig långt borta från extra avgifter – trenden som resten av flygbranschen tycks följa. Och passagerare gillar det. Passagerarantalet ökar och företaget har gjort vinster under hela 46 år i rad. Anställda lyckas delta i vinstdelning och har fått över en halv miljard dollar genom vinstdelning under 2018. Varje år flyger Southwest Airlines över 120 miljoner passagerare och är därmed USA: s största inhemska flygbolag (de flyger bara i mycket begränsad utsträckning utanför USA).

“Lågprisbolag” betyder inte nödvändigtvis låga priser

Naturligtvis måste vi komma ihåg att ordet “lågprisbolag”, som vi känner till det, är baserat på en felaktig översättning från “lågkostnadsbolag”. Så i original mening är det relaterat till ett flygbolag som har låga kostnader – inte nödvändigtvis låga priser. Och låg kostnad är något Southwest har alltid varit bra på.

De är inte medlemmar i en dyr allians och har inte dyra interlineavtal. Naturligtvis gör detta verksamheten billigare än många andra flygbolag. De flyger också i flera fall till sekundära destinationer som är billigare att använda. På så sätt ökar de också möjligheterna att tjäna pengar. Men viktigast av allt – kunder älskar dem och deras syn på extra avgifter, det finns helt enkelt inga extra avgifter.

Går mot strömmen

Medan Southwest har haft en enorm framgång i sin affärsmodell som blivit prisbelönat i över fyra decennier, som inkluderar vad passagerare behöver och en enkel såväl som transparent produkt, har de flesta andra flygbolag sett en annan trend. De har tittat på de så kallade “ultra-lågkostnadsbolagen” i USA, som påminner mer om vad vi känner i Europa som lågkostnadsbolag. Här är avgifterna det som dominerar överallt – och du måste hålla tungan i munnen för att inte betala extra dollar för dina flygbiljetter.

De stora nätverksföretagen har kollat på ultra-lågkostnadsbolagen när de vill optimera resultatet – konstigt eftersom de lika gärna kan kolla på det framgångsrika Southwest Airlines.

Southwest kommer inte delta i blodbadet om avgifter

Nyligen uppgav Southwest Airlines-chef Gary Kelly – vid ett investeringsmöte – att de inte har några planer på att ta ut en bagageavgift eller införa de så kallade “light” eller “basic” biljetterna som mer eller mindre alla andra amerikanska och europeiska flygbolag har idag. Även ett annat – framgångsrikt – flygbolag som JetBlue har tagit bort bagage i deras billigaste biljetter, men Southwest kommer inte att följa dem enligt Kelly.

Varför är inte lära sig av Southwests framgång?

Tittar man utifrån kan man undra och vara överraskad att inget annat flygbolag lär sig av Southwests framgång. Varför går det hela i motsatt riktning när nu den andra modellen fungerar så bra?

Naturligtvis är en del av anledningen relaterad till det faktum att den amerikanska marknaden är mycket fragmenterad och att det finns många rutter där det inte finns mycket konkurrens. Amerikanska marknaden skiljer sig därmed mycket från Europa.

Men man kan också frestas att tro att många flygbolag idag helt enkelt inte har modet att gå emot strömmen. Branschen har gradvis utvecklats till att alla väntar på någon som gör stora nedskärningar på produkten – och sedan följer alla efter på nolltid.

Men borde inte kunderna få tillräckligt och kräva mer öppenhet igen?

Naturligtvis drar bolagen in mycket pengar på avgifter idag – och även om de flesta har vant sig vid att behöva betala för resväskan eller köpa en dyrare biljett, är det få som tycker det är lätt att få en överblick över de verkliga kostnaderna för en flygresa.

Man kan föreställa sig att det fanns ett flygbolag i den andra riktningen. Ett stort flygbolag som antog Southwest-modellen och fokuserade på enkelhet för kunderna? De kanske inte kunde ta ut lite mer för sina biljetter om de hade det.

Framtiden inom luftfarten

Vi har sett de senaste åren att flera lågkostnadsföretag i Europa har gjort produkterna mycket mer öppna än tidigare. Till och med Ryanair, som uppfann avgiftsdjungeln i Europa, är nu mycket mer hanterbart att boka med än att boka en biljett med många av de traditionella flygbolagen.

Kan du föreställa dig den galna idén att det var dem som började med att ha avgift på allt, men att de blir de första att gå mot strömmen igen? Ja, jag vet att det låter galet, men jag skulle faktiskt inte bli förvånad.

De har ett enormt nätverk av rutter och har därför storleken att ändra spelreglerna i branschen – precis som de gjorde i början av ultra-lowcost bolagens liv. Redan från början har Ryanair varit starkt inspirerad av Southwests operativa modell för att sänka kostnaderna. Men de gick ett steg längre och införde ett hav av avgifter. De har aldrig varit rädda för att gå emot strömmen. Och med en låg kostnadsmodell skulle de faktiskt kunna göra mycket för att leverera en bättre produkt.

Om de valde att erbjuda en enklare allomfattande produkt, som Southwest, tror jag faktiskt att de kan bli ett ännu större hot mot de andra flygbolagen idag än de ursprungligen var när de introducerade lågprisflyg.

Kan marknaden rubbas igen?

Traditionella flygbolag har i flera år haltat efter och har inte sett någon annan väg ut ur krisen än att skära ner på produkter och kopiera lågprisflygbolag. Just nu är det finns inget som tyder på att detta kommer att förändras hos dem. Det är gamla och tunga företag som tar lång tid att ändra kultur i – till skillnad från flera av lågkostnadsbolagen. Det var just företagskulturen som skadade vanliga nätverksbolag så mycket när lågkostnadsbolag gick in på marknaden – och om det finns en störning på marknaden igen, tror jag inte att de är i en mycket bättre läge idag. Nätverksföretagen har faktiskt gjort det enklare för passagerarna att välja ett lågprisbolag idag – bara genom att se till att produkterna inte är annorlunda än lågprisbolag längre.

Men tills vi vet vad framtiden erbjuder, kanske man kan undra varför världens mest framgångsrika flygbolag har valt att gå i en helt annan – och mer kundvänlig – riktning än alla andra flygbolag som helt enkelt siktar på den lägsta gemensamma nämnaren.

 

Tags

Flemming Poulsen

Chefedaktør og grundlægger af FinalCall.travel. Erfaren luftfarts analytiker og rejseskribent - med mere end 15 års erfaring fra branchen.

Relaterade artiklar

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Back to top button
Close

Har du Adblocker?

FinalCall.travel är gratis och annonser är vår primära inkomstkälla för att driva denna webbplats. Därför ber vi dig stänga av din adblockerare när du läser med.