Executive Vice President and Head of SAS Growth Initiative, Eivind Roald. Foto: SAS

SAS har de senere år ekspandert kraftig på langrutene. Nye ruter er åpnet til Hong Kong, Los Angeles, Miami og Boston. Men skal man tro de seneste indikasjoner fra SAS, så er veksten langt fra slutt enda.

SAS-sjefen, Eivind Roald, har nettopp uttalt til USA Today at selskapet vurderer å anskaffe seg mindre fly som klarer turen f.eks. over Atlanteren.

SAS overvejer at anskaffe Airbus A321neo fly, som har rækkevidde til at flyve over Atlanten
SAS vurderer å anskaffe Airbus A321neo fly, som har rekkevidde til å fly over Atlanteren

“Når vi ser på fremtiden, så vurderer vi å kjøpe nye Boeing eller Airbus narrow-body fly, som vil muliggjøre åpning av ruter mellom Skandinavia og den amerikanske østkysten som har medium etterspørsel.” sier Roald til den amerikanske avisen.

SAS ser på muligheten for å signere en ordre på kortrute-fly for tiden, og vurderer også Boeing 737MAX eller Airbus A321neo“.

Eivind Roald fortsetter:

“Vi ser et stort potensiale i å etablere flere direkte flyvninger fra Skandinavia til den amerikanske østkysten og også fra Skandiavia til f.eks. India eller Iran (???)”

De nye flyene kunne leveres til SAS-flåten fra 2020 – avhengig av hvilken ordre flyselskapet bestemmer seg for å signere.

Eldre Boeing 737-fly skal skiftes ut

Ifølge FinalCall.travels kilder, så arbeider SAS-ledelsen for tiden med å bestemme hvilken flytype som skal erstatte selskapets aldrende Boeing 737-fly. Reelt er der to muligheter.

Nyere Boeing 737, som sikkert vil bety at SAS også velger Boeing 737MAX til de nisjepregede langruter som er i planen. Eller Airbus A320neo, hvilket så vil bety at det velges Airbus A321LR (A321neo) til langrutene.

Der har lenge gått rykter i bransjen om at SAS vil satse mer på langrutene etter at de har sett resultatene av de ruteåpninger som er gjort de seneste par år – og spørsmålet er jo så hvilke ruter som kunne være interessante å åpne i et marked som allerede har stor kapasitet og pressede priser.

Boston-rutens fremtid?

I første omgang skal SAS finne en løsning på hvilket fly som skal benyttes på deres rute fra København til Boston. Den ruten flys nå av Privatair på vegne av SAS og leasen av flyet er inntil videre kun forlenget til utgangen av sommerprogrammet i slutten av oktober.

Foto: Matthias Rosenkranz - Wikimedia - Creative Commons
Boston. Foto: Matthias Rosenkranz – Wikimedia – Creative Commons

Heretter skal SAS bestemme seg for om ruten skal flys av et større fly, om leasen med Privatair skal forlenges eller om det skal finnes en tredje løsning. Alternativt nedlegge ruten.

Umiddelbart er det nok mest opplagt at finne en løsning, hvor ruten fortsetter med Privatair inntil videre – og så på lengre sikt benytte egne fly. Det er tvilsomt om ruten til Boston kan bære daglige avganger med større fly – hvilket også blir understreket av at SAS nå selv sier de ser på mindre fly til visse USA ruter.

Får SAS flere store langrutefly?

I bransjen har det løpt en del rykter om at SAS overveier å anskaffe flere Airbus A330 fly. Her er ikke noe bekreftet – eller for den saks skyld bare antydet av SAS ledelsen, men etter suksessen med de seneste langrutene så ville jeg ikke bli overrasket over det hvis vi plutselig ser en stor satsning fra SAS på det området.

Overvejer SAS at anskaffe flere Airbus A330-fly?
Vurderer SAS å anskaffe flere Airbus A330-fly – for å satse på flere langruter?

Der finnes stadig et stort marked i visse områder av USA og ikke minst i Asia.

Frakt gir store inntekter fra Asia

Markedet for frakt (som er en vesentlig del av økonomien i nye ruter) er nærmest umettelig fra flere steder i Asia. Selv om SAS allerede har en rute til Hong Kong, så ville en destinasjon som Shenzhen i Kina være opplagt – f. eks. fra København. Her er der store muligheter for å fylle flyene med frakt. Det samme gjelder i Guangzhou.

Begge disse områdene byr på enorme industriområder som trenger all den fraktkapasiteten de kan få. Likeledes har det lenge gått rykter om at SAS har en rute til Seoul i Sør-Korea i tankene. Det er også en av de destinasjoner som er etterspurte fra Skandinavia, men ikke har direkte rute. Korean Air flyr en direkte fraktrute til Oslo, som understreker at det er er et stor marked for frakt på den ruten. Det er en destinasjon som også passer godt inn i strategien om kun å fly på den nordlige halvkule og på destinasjoner som kan trafikkeres med ét fly og dermed en rundtur innenfor 24 timer.

Gjør SAS comeback til Seattle?

I USA ville er det også flere interessante destinasjoner.

Foto: Bala - Creative Commons - Wikimedia
Vurderer SAS comeback til Seattle? Foto: Bala – Creative Commons – Wikimedia

På vestkysten er Seattle stadig en destinasjon som spøker. Her har SAS tidligere fløyet til, men etter oppstarten av ruter til både San Fransisco og Los Angeles, så er det ingen tvil om at selskapet har vært nervøse for å kannibalisere disse rutene. Både Los Angeles og i særdeleshet San Fransisco-rutene ser umiddelbart ut til å gå meget godt for SAS.

Derfor kunne det være fristende å tro at de ville prøve seg på et comeback til Seattle også, hvis de får fly-kapasitet til det. Men for nettopp ikke å kannibalisere for mye på de to andre vestkyst-destinasjonene som flys fra København og Stockholm, så ville jeg ikke bli overrasket hvis SAS ville prøve seg med en rute fra Oslo til Seattle – selv om det strider litt i mot deres hub-strategi. Oslo Lufthavn vil i hvert fall strekke seg langt for å få flere SAS langruter – akkurat det er det ingen tvil om.

Verdens oljehovedstad

Houston er også en destinasjon som SAS har et øye på. Det er jeg sikker på. Det er verdenshovedstaden når det

Er Houston en destination som er interessant for SAS? Foto: Pixabay
Er Houston en destinasjon som er interessant for SAS? Foto: Pixabay

gjelder oljeindustrien og det er stor trafikk fra Norge hit. Tidligere forsøkte SAS seg fra Stavanger til Houston med det flyet som nå brukes på ruten mellom København og Boston. Her var timingen dog ekstremt uheldig da ruteåpningen var mer eller mindre samtidig med at oljebransjen ble ramt av en historisk krise. Derfor lukket ruten kort tid etter oppstart.

En mulighet kunne dog være å se på en rute fra Oslo eller København i stedet. Det ville gi flere muligheter for forbindelser inn til ruten – også fra andre steder i Europa. Houston er likeledes en stor hub for Star Alliance-partneren, United Airlines, og gir gode muligheter for forbindelser videre fra Houston – både i USA, men også til Karibien og Sør-Amerika.

En annen stor United-hub, som også kunne være interessant, er Denver. Her er det også store muligheter for videre forbindelser. Denne ruten ville man nok satse på fra hovedbasen i København hvis den skulle bli aktuell.

Tenker SAS “ut av boksen”?

Hvis jeg skal tenke litt ut av boksen, så ville jeg heller ikke bli overrasket hvis SAS også ser på Atlanta. Det er godt nok Delta’s hovedbase i USA og mulighetene for videre forbindelse er ikke imponerende med Star Alliance. Derfor er det en liten joker. Men det er en av verdens største flyplasser og den er i forveien ikke spesielt godt representert av Star Alliance. Så Atlanta kunne godt være en joker hvis SAS ser på nye langruter.

Mulighet for ruter til USA fra mindre skandinaviske byer

Hvis SAS ender med å anskaffe de mindre langruteflyene, så vil vi nok se flere ruter som ikke starter fra de skandinaviske hovedsteder. Her vil det nok mest være ruter til New York som jo virker å være umettelig for tiden. Det ville være opplagt å se på avganger fra Göteborg, Bergen, Stavanger, Aalborg og Billund med noen få ukentlige frekvenser fra hver by.

Spennende fremtid

Skal vi dømme ut fra Roalds uttalelser til USA Today og hva han tidligere har sagt til FinalCall.travel, så er det ingen tvil om at vi vil se noen spennende fremtidsplaner fra SAS ganske snart. Selv om selskapet nå er ved å iverksette enda en stor spareplan, så er der ikke tvil om at det også sideløpende arbeides med ekspansjon og nye tiltak i markedet. Etter planen, så arbeider SAS-ledelsen på flåteplanen her i vår og vi kan nok forvente at den godkjennes av styret innen sommerferien. SAS kan ikke vente for lenge med å fatte en beslutning hvis de skal være med i kampen om USA-passasjerene til og fra mindre destinasjoner.

Blir nye ruter fløyet av underleverandører?

Så må tiden vise om SAS velger underleverandører til å fly disse rutene, som vi f.eks. ser det med CityJet m.fl. på de regionale rutene. Det kan saktens tenkes. SAS har vært meget klare omkring at personalkostnadene i Skandinavia er for høye i forhold til konkurrentene – og intet tyder på at det er lykkes SAS å inngå nye og mer konkurransevennlige avtaler med personalet. Derfor vil jeg heller ikke bli overrasket hvis det blir en underleverandør som skal fly disse potensielle nye rutener med mindre fly.

1 kommentar

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here