Foto: Cato Lien

Torfinn Viking – LN-RKP – Den Grimme Ælling – Redselsflyet…. Kjært barn har mange navn kan man si. SAS “Reservefly” på langrutene som lenge har vært på vei på pensjon, men har vist seg å være mer seilivet enn forventet, har fløyet sin siste planlagte tur med passasjerer.

Litt over 22 år fikk Airbus A340-300 flyet – med serienummer 167 og registreringsnummeret LN-RKP – lov til å fly passasjerer rundt i verden. De siste 5 år av sitt lange liv for SAS.

Nå har det visstnok – etter sigende – fløyet sin siste planlagte tur med passasjerer. I følge våre kilder i SAS er det ikke planlagt flere flyvninger med “reserveflyet” etter det kom hjem fra sin siste reise fra Hong Kong i slutten av forrige uke. Det går dog stadig noen dager innen flyet endelig flys til opphuggeren.

Vi har forsøgt å få disse opplysningene offisielt bekreftet fra SAS, men etter flere henvendelser er de enda ikke kommet tilbake med en bekreftelse.

Langt liv i luften

Flyet startet sitt liv i 1997 hos Air Canada hvor det fikk registreringsnummeret C-FYLC. Her fortsatte det i ti år frem til 2007.

Fra 2007 fikk det nytt hjem hos LAN Chile og kom så på midlertidig pensjon ved utgangen av 2012 hvor det ble lagret i små to år innen det kom inn i SAS flåten som et reservefly. Det skjedde som en del av SAS handel med Airbus om nye A330E og A350-fly. Etter sigende fikk SAS dette flyet meget billig og det ga flyselskapet muligheten til å få litt mer luft i en ellers meget presset langruteflåte.

Gode nyheter for passasjerene

Da SAS mottok flyet i 2014 var det gode nyheter for passasjerene. Det meget omdiskuterete flyet hadde stadig LAN Chiles kabineinteriør installert – og den gang var det faktisk bedre enn hva SAS tilbød på sine egne fly.

Selv om kabinen var litt slitt var det ikke mer enn SAS egen aldrende Business Class kabin. LN-RKP kunne til gjengjeld by passasjerene på helt flate senger å sove i og et underholdningssystem hvor man kunne starte og stoppe filmene – i motsetning til på SAS egne fly.

Slik ser Business Class-setet ut på LN-RKP. (Innen de fikk nytt trekk). Foto: Flemming Poulsen

Men da SAS i 2015 begynte å introdusere nytt kabininterør i deres egne fly, så var LN-RKP ikke lenger så attraktiv. Det noe slitte interiøret og det nå begrensede underholdningssystemet – akkurat som konfigurasjonen med seks seter i bredden – levde ikke opp til de nye og flotte kabiners nivå.

SAS nye Business Class. Foto: Flemming Poulsen

Etter hvert som SAS fikk installert nye kabiner på alle de øvrige langruteflyene ble LN-RKP et fryktet møte for passasjerene.

Alltid et uventet møte

Et av de store problemene var at man aldri riktigt visste hvor man kunne møte “Den Grimme Ælling”. SAS kalte det selv et “reservefly”, men i praksis har det i lange perioder inngått fast i ruteplanene. Og man visste aldri hvilken rute det fløy på. Det gjorde at mange passasjerer ble skuffet når de i markedsføringen var blitt lovet de nye og flotte kabiner, men havnet på en noe outdated og slitt Business Class.

SAS Plus var en utfordring

På SAS Plus var flyet – spesielt i starten – enda mer fryktet. LN-RKP hadde nemlig helt alminnelige økonomiklasse seter der – dog med litt bedre benplass.

Etter mange klager over produktet besluttet SAS dog å installere SAS Plus seter fra de gamle kabinene på dette flyet. Det var dog på bekostning av underholdningssystemet, så her fikk passasjerene utlevert en iPad med et meget begrenset filmutvalg.

Mange bonuspoeng i kompensasjon

De mange passasjerklager over å havne på LN-RKP’s slitte og aldrende Business Class og Plus-klasse fikk SAS til å gi ganske attraktive kompensasjoner i form av bonuspoeng.

Hadde man booket en Business Class billett og havnet på dette flyet var det helt normalt å få 30 000 Eurbonus-poeng i kompensasjon. Reiste man på en bonusbillett kombinert med SAS Mastercard Premium rabatt så svarte det reelt til at man kun betalte skatter og avgifter på en one-way flyvning.

Derfor ble det også – hos mange bonusjegere – utviklet et hat/kjærlighets-forhold til flyet. Kvalitetsmessig ville alle helst unngå flyet, men kompensasjonen (til de som aktivt selv søkte om det – det skjedde ikke automatisk) var til gjengjeld så god, at det ofte ikke var noen katastrofe å havne på flyet. Ihvertfall ikke hvis man reiste privat og ikke hadde behov for f.eks. Wifi og kunne leve med at det var helt normalt at det var feil på mange av setene ombord.

Flyet som ikke ville dø

SAS har i flere omganger meddelt at LN-RKP skulle pensjoneres og erstattes av et splitter nytt Airbus A330 Enhanced. Dette flyet, SE-REH, ble – etter flere forsinkelser – levert til SAS 5. juli i år, men LN-RKP måtte stadig vente litt med den tiltrengte pensjonering.

Det nye flyet skulle nemlig først godkjennes til å fly til USA og Kina innen det kunne erstatte reserveflyet og det tar litt tid. Nå er SE-REH blitt godkjendt til å flyve til USA og satt snuten mot Boston for første gang på fredag i forrige uke.

Les også: SAS har endelig fått levert erstatningen for LN-RKP

Godkjennelsen til å fly til Kina ser ut til å drøye litt, men det er helt normalt at det tar litt lengere tid med det kinesiske byåkrati innen man får denne godkjennelsen fra dem.

Men med USA-godkjennelse kan SAS altså ta flyet i bruk og benytte andre fly fra flåten på rutene til Kina.

Fremtidens reservefly

Det nye Airbus A330 Enhanced flyet, SE-REH, skal være en “erstatning” for LN-RKP. Men du skal nok ikke forvente at SAS bruker dette helt nye flyet som et reservefly på samme måte som LN-RKP. I praksis vil det nok være snakk om at SAS benytter det nye flyet som en fast del av ruteplanen, men i stedet gir litt mer luft i planleggingen av de eldre Airbus A340-flyene, som bruker mer drivstoff enn de nyere flyene. Det kan også tenkes at den ekstra kapasiteten brukes til å gi alle fly litt mer luft i programmet fremover.

Men én ting er sikkert. LN-RKP er ikke lenger reservefly i SAS langruteflåte, så passasjerene skal ikke frykte å havne i den gamle kabinen lenger.

Innen kort tid vil flyet bli fløyet til opphugging hvor det skal deles opp og alle deler som kan brukes som reservedeler vil bli benyttet på SAS øvrige Airbus A340 fly. Blant annet motorene på flyet har stadig mange flytimer i seg, da de er forholdsvis nye og har en høy verdi.

LN-RKP var SAS “Grimme Ælling” som aldri vokste opp til å bli en flott svane.

R.I.P.

Følg også FinalCall.travel på Facebook for så går du ikke glipp av de viktigste nyhetene!

Husk at du kan bli medlem av våre lukkede Facebook-gruppe for alle som reiser mer enn gjennomsnittet. For å bli medlem er det et krav at du reiser ofte og at du svarer på de tre spørsmålene vi stiller deg ved innmelding. Meld deg inn i Frequent Traveler Norge her.

 

 

1 kommentar

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here