Som vi har skrevet om tidligere sliter flyselskapene alvorlig med å få passasjerene tilbake på flyene for tiden. Ikke minst på grunn av de ulike og uforutsigelige reiseveiledninger og -restriksjoner som praktiseres. En klassisk måte å lokke kundene inn i butikken igjen er med knalltilbud som kan ende i priskrig. Men kan en priskrig være et problem for forbrukerne på lenger sikt?

Priskrig i luftfarten er ikke noe nytt. Det har vi sett utallige ganger tidligere – noen vil kanskje gå så langt å si at luftfarten har befunnet seg i en permanent priskrig de siste årene.

I sakens natur selger flyselskapene en vare som “forderves” så snart flyet letter. Derfor kan det ofte være en god idé å selge den billig fremfor å ikke selge den. Har en avgang først et tomt sete, så er muligheten for at tjene penger på det setet mistet og det er tapt omsetning.

Men det er en vanskelig balanse for kalkulatørene i flyselskapene. For lave priser kannibaliserer på billettene som man kanskje kunne selge til en høyere pris – og da de mer betalingsvillige forretningsreisende ofte bestiller kort tid før avgang, så er det sjeldent i siste øyeblikk man ser billige billetter med rutefly. Derimot kan man godt finne lav pris hvis man planlegger i god tid. Omvendt må man heller ikke planlegge i alt for god tid – for så vet flyselskapet at de gjerne vil fly på disse datoene og setter prisen deretter.

Men når konkurrentene dumper prisene er man nødt til å følge med hvis man ikke vil miste kundene.
Overkapasitet av flyseter

Akkurat nå er det en helt ekstrem overkapasitet av flyseter i markedet. Ikke nok med at beleggingsprosenten er lav på de avganger som flys, men det står også et meget stort antall fly parkert på flyplassene som flyselskapene er desperate for å få i luften igjen.

Men flyselskapene balanserer på et knivsegg for å finne balansen mellom å lokke til seg passasjererl og prøve å skape en lønnsom forretning igjen.

Starten på priskrigen

Mens mange har forutsett at Corona-krisen vil bety dyrere flybilletter, så har vi tidligere spådd at det tvertimot kan bety en periode med lavere priser.

Naturligvis vil flyselskapene på sikt prøve å tilpasse kapasiteten til markedet, men når overkapasiteten er så ekstrem som nå, så vil tilbudet være større enn etterspørselen i lang tid fremover – og det vil naturlig legge et stort press på prisene.

Vi har sett flere flyselskaper være meget aggressive når det gjelder prissetting og å tilføre kapasitet til markedet. Ryanair og Wizz Air har økt kapasiteten kraftig – og ofte hurtigere enn konkurrentene. Begge disse selskapene har dessuten stor erfaring i å dumpe prisene for å skape etterspørsel. Historisk sett har deres prisdumping også presset andre flyselskaper til å følge med ned i pris – det er nærmest uundgåelig.

Hittil har mange flyselskaper kjempet mot en priskrig, men når noen starter så er det stort sett umulig å stå imot på sikt.

Laveste priser på mange år

Nå har f.eks. Ryanair startet en kampanje som kan være starten på en blodig priskrig i luftfarten. Tur/returbilletter fra f.eks. København til London for 150 kroner er et nivå vi ikke har sett på mange år.

Priskrigen er startet. Lavprisselskapene fører an. Her f.eks. priseksempler mellom København og London for en tur/returbillett i oktober.

Det har også presset andre flyselskaper til å følge med ned i pris og mens nettverksselskapene sjeldent matcher de aller laveste dumpingprisene, så ser vi altså stadig prisnivåer som vi ikke har sett på lenge.

Også nettverksselskapene er fulgt med ned i pris. Her priseksempler på København-London i oktober.

Når Ryanair f.eks. tilbyr priser på 150 kroner for en tur/returbillett er det et meget aggressivt trekk for å erobre markedsandeler. Denne prisen er en ren underskuddsforretning for dem og dekker ikke engang skatter og avgifter. Det er dog ikke en ukjent strategi for dem og de har ofte brukt det som et marketingverktøy for å få fokus på nye ruter. Det kommer naturligvis forskjellige tillegg for setevalg, bagasje m.v. til disse prisene, men det gjelder også for nettverksselskapene som også har adopteret denne gebyr-baserte forretningsmodellen for å tilby lavere lokkepriser.

Usikre tider foran oss

Mens det er forståelig at flyselskaper skrur på prisparametrene for å lokke kundene tilbake, så er det også en usikker og farlig vei å gå. Alle flyselskaper er presset til det ekstreme økonomisk og en priskrig er dyr. Derfor kan den kommende tiden godt bli en kamp om hvem som har de dypeste lommene til å investere i å vinne og forsvare markedsandeler. På den andre siden har alle behov for å tjene penger nå. Så det blir en ekstrem vanskelig balanse.

Ingen flyselskaper er interessert i å tape penger, men når noen selskaper dumper prisene tvinger det i praksis alle andre til å følge etter. Det koster penger som flyselskapene ikke har.

Er det en fordel for forbrukerne?

Umiddelbart tenker nok de fleste at det naturligvis er en fordel for forbrukerne å få lave priser, men hvis vi skal se tingene i et litt større perspektiv og litt mer langsiktig, så er det ikke nødvendigvis tilfellet.

I den situasjonen som luftfarten befinner seg i nå er det de færreste som har kapital til en langvarig priskrig og det kan koste noen flyselskaber livet eller bety et langt dårlige utvalg av ruter og mindre konkurranse på sikt.

På lang sikt er det en fordel for forbrukerne med en sunn og balansert konkurranse på flyrutene, men hvis dumpingpriser og priskriger får flyselskaper til å trekke seg, så får vi på sikt mindre konkurranse på mange ruter og det vet vi betyr høyere priser på lang sikt.

Flyselskaper dumper ikke prisene for å gjøre forbrukerne en tjeneste. De gjør det for å erobre markedsandeler og å få konkurrenter til å trekke seg fra ruter. Det er i praksis en utholdenhetskamp hvor dem med de dypeste lommene vinner. Når konkurransen er borte håper de å kunne hente inn det tapte igjen ved å heve prisene.

Det har vi sett utallige ganger i luftfarten.

Derfor vil vi også påstå at de ekstreme priskrigene kan ende med å skape forbrukernes valgmuligheter på sikt – selv om det kan virke tillokkende med så lave priser mens priskrigen står på, men intet varer evig.

Reiserestriksjoner medvirker til en usunn bransje på sikt

Akkurat nå er de normale markedsvilkårene delvist satt ut av kraft. Ikke minst p.g.a. de mange uforutsigelige reiserestriksjoner som forskjellige regjeringer har pålagt bransjen.

Kapasiteten er enorm og etterspørselen minimal. Flyselskapene er fanget i en gordisk knute, hvor de taper penger hvis flyene står på bakken, men kan tape enda mer hvis de flyr med for mange tomme seter.

Skal de ha økonomi i operasjonene må de ta fornuftige priser for flybillettene, men er det selskaper som dumper prisene er det også en umulighet.

“Det ville vesten”

For tiden er det alles kamp mot alle i luftfarten. Den normale balansen mellom nettverksselskaper og lavprisselskaber er voldsomt forstyrret. Og det betyr priskriger – ihvertfall på de rutene hvor lavprisselskapene opererer.

Det er en situasjon som ikke er holdbar på sikt og helt sikkert vil få noen til å trekke seg. Realistisk kan det ende med at vi som forbrukere får et langt dårlige tilbud av ruter og valgmuligheter, hvilket kan være katastrofalt for spesielt forretningsreisende som er avhengige av mange frekvenser og omfattende rutenettverk.

Alle selskaper kjemper vilt og panisk mot hverandre for å sikre seg de få kundene som er. Men det koster enorme summer å forsvare sine markedsandeler. Flyselskapenes valgmuligheter er reelt å velge mellom å tape penger på å ikke fly eller kanskje tape enda flere på å fly.

Hvilket marked vil du ha på sikt?

De lave prisen kan – på kort sikt – være en fest for forbrukerne, men på lenger sikt kan det ende med å bli et mareritt.

Knekker noen selskaper i den harde konkurransen med tapsgivende dumpingpriser, så ender vi med mindre konkurranse på sikt og et langt dårligere utvalg av produkter og flyruter. Når det er færre som konkurrerer vil prisene unektelig stige på et tidspunkt igjen og her skal det tapte hentes inn. Det betyr også at hvis det er lavprisselskapene som overlever denne dødskampen, så vil de plutselig ikke være så billige hvis nettverkskonkurrentene har trukket seg. Da ender forbrukerne med å betale samme pris som tidligere, men for et langt dårligere produkt og langt færre muligheter for videre forbindelser.

Derfor er det kanskje verd å overveie hvem man booker hos nå.

Bør man “støtte” visse selskaper?

Å “støtte” flyselskaper med høyere priser er normalt ikke noe vi oppfordrer til, men nå er markedet i overlevelsestilstand og de normale spillereglene er satt ut av kraft. Så inntil markedet begynner å stabilisere seg og vender mer tilbake mot “normalen”, så bør man kanskje gjøre seg den overveielse å tenke litt på fremtiden. Hvordan ønsker du luftfarten skal være i fremtiden? Kunne du forestille deg et marked som er dominert av lavprisselskaper med færre frekvenser og reduserte produkter?

Lavprisselskapene er viktige i den normale balansen i bransjen. De har fått nettverksselskapene til å ta langt mer rimelige priser. Men nettopp balansen mellom de forskjellige typer selskaper er viktig for et sundt marked – med produkter som passer alle. Blir noen av dem for dominerende blir balansen usund og nå er det en reel risiko for at det kan skje.

Skal du fra A til B kan et lavprisselskap være en fin løsning, men mange har behov for omfattende nettverk og rutenett. Kan nettverkselskapene ikke opprettholde en rimelig trafikk for å være rentable, så mister vi dette nettverket og mulighetene for å reise rundt i verden blir mindre i fremtiden – og det er noe som kan være meget skadelig for spesielt forretningslivet.

Vi sier ikke hva du skal velge, men at du bør tenke deg om når du booker. Tenk på fremtiden. Hvilken bransje og hvilke produkter ønsker du deg i fremtiden? Billetten til 150 kroner til London kan ende med å bli meget dyr på sikt hvis balansen mellom lavprisselskaper og nettverkselskaper blir ødelagt.

 

Følg også FinalCall.travel på Facebook for så går du ikke glipp av de viktigste nyhetene!

Husk at du kan bli medlem av vår lukkede Facebook-gruppe for alle som reiser mer enn gjennomsnittet. For å bli medlem er det et krav at du reiser ofte og at du svarer på de tre spørsmålene vi stiller deg ved innmelding. Meld deg inn i Frequent Traveler Norge her.

 

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here