I dag er det 100 år siden Koninklijke Luchtvaart Maatschappij – eller KLM, som vi bedre kjenner flyselskapet som – ble grunnlagt. Dermed er de også det eldste eksisterende flyselskapet som stadig flyr under deres opprinnelige navn.

I dag er KLM en del av Air France-KLM gruppen og medlem av SkyTeam alliansen, men det ligger også en lang og spennende historie bak det stolte hollandske flyselskapet.

De tidlige årene

I 1919 ga den hollandske Dronning Wilhelmina tillatelse til at det – da enda ikke grunnlagte – flyselskapet måtte benytte ordet “Kongelig” i navnet. 7. oktober samme år grunnla åtte hollandske forretningsfolk det som var et av verdens første kommersielle flyselskaper.

Først flyvning for KLM fant sted året etter – nærmere bestemt den 17. mai 1920. Flyvningen gikk fra Croydon Airport utenfor London til Amsterdam og ble fløyet med en leid De Haviland DH-16 som medbrakte to engelske journalister og noen aviser. I det første året transporterte KLM 420 passasjerer og 22 tonn frakt. Hva som ca svarer til en enkelt avgang med dagens langrutefly.

De Haviland 3. Foto: KLM

KLM’s første interkontinentale flyvning fant sted 1. oktober 1924 – den endelige destinasjonen var Jakarta (Batavia) og turen ble fløyet med en Fokker F.VII. I 1926 fløy KLM fra Amsterdam til Rotterdam, Brussel, Paris, London, Bremen, København og Malmö.

I september 1929 startet KLM sin første rute mellom Amsterdam og Batavia.

I 1930 hadde KLM et passasjertall på 15 143 passasjerer.

Første transatlantiske flyvning

Det var i 1934 at KLM kunne fly sin første transatlantiske flyvning. Turen ble fløyet av en tre-motorers Fokker F-XVIII kaldt “Snip” og hasde ombord et crew på fire personer. De skulle bli de første KLM-ansatte til å krysse Atlanteren.

Andre hadde innen da krysset Atlanteren, men KLM ble de første til å fly det lange stykket mellom Porto Praia på Kap Verde til Paramaribo i Surinam. Flyet ble strippet for alt utstyr som kunne unnværes for å gjøre plass til mer drivstoff. Selv vinduene ble erstattet med lerret for å gjøre flyet lettere.
Foto: KLM
Her kan du se en video fra den historiske flyreisen:

Introduksjon av kabinpersonale

Det var i 1935 at KLM først introduserte kabinpersonale ombord på deres fly. De første kabineansatte var alle menn og ble kaldt “Stewards”. Kort tid etter ble det dog også ansatt kvinner som “Stewardesser”. De kabinansatte erstattet mekanikerne som hittil hadde fløyet med flyet og som også hadde hatt ansvaret for passasjerenes forpleining.

I 1935 introduserte KLM kabinpersonale ombord på deres fly. Her er et bilde fra litt senere. Foto: KLM

 

2. Verdenskrig
Da Tyskland invaderte Holland under 2. Verdenskrig i 1940 var flere KLM fly på vei til eller fra Fjernøsten eller fløy i Europa. Fem fly ble fløyet til England og ble under krigen brukt til å fly mellom Bristol og Lisboa under BOAC-navnet (senere British Airways).
Etterkrigstiden

Da 2. Verdenskrig sluttet startet KLM umiddelbart med å gjenoppbygge sitt nettverk. I starten med en flåte av DC-3 og DC-4 fly. I 1946 var KLM det første europeiske flyselskap til å starte en rute til USA. Den gikk fra Amsterdam til New York.

KLM med første flyvning til New York i 1946. Foto: KLM

Introduksjon av Economy Class

Selv om servicenivået på Economy Class, som ble innført i 1958, var lavere enn på Tourist Class som var den eneste klassen ombord frem til dette tidspunktet, så var det stadig snakk om et forholdsvist høyt nivå. Men den lavere prisen i Economy Class ga flere muligheten til å reise, hvilket også resulterte i en økning i passasjerertallene som steg med 27% i de etterfølgende tre måneder etter introduksjonen av den nye klassen.

Economy Class ble introdusert i 1958. Foto: KLM

Jetalderen

Det var i 1960 at KLM gikk inn i jetalderen. Det skjedde da flyselskapet mottok sin første Douglas DC-8 den 25. marts dette året. Det nye flyet kunne halvere flytiden til f.eks. New York i forhold til de eldre propellmaskinene.

Leveringen av KLM’s første DC8 i 1960. Foto: KLM

Utbyggingen av Schiphol som hub

Med liberaliseringen av det euroeiske luftfartsmarkedet, så startet KLM med å utbygge sin hub i Amsterdam Schiphol som de ville bruke til å feede passasjerer til hele verden. En forretningsmodell som flyselskapet har hatt stor suksess med siden da også. I 1990 transporterte KLM 16 millioner passasjerer.

Foto: KLM

Første lojalitetsprogram

I 1991 var KLM det første kontinental-europeiske flyselskapet til å introdusere et lojalitetsprogram – det kalte de Flying Dutchman. Programmet ble i 2005 omdøpt til å hete Flying Blue som vi kjenner det idag.

Foto: KLM

Sammenslåing med Air France

I 2003 ble det første spadestikket tatt for å sammenslå KLM og Air France. Begge flyselskapene skulle fortsette med å fly under eget navn og hver især beholde deres hubs i henholdsvis Amsterdam og Paris. De skulle dog samles under det felles morselskapet Air France-KLM. I 2004 var sammeslåingen gjennomført og verdens – den gang – største flyselskapsgruppe var en realitet.

Svart dag i flyselskapets historie

Selv om historien om KLM er imponerende, så er det også et enkelt svart blad i historiebøkene. KLM var nemlig involvert i verdenshistoriens største flyulykke. Den skjedde den 27. mars 1977 på Tenerife hvor en Boeing 747 fra KLM kolliderete med en annen Boeing 747 fra Pan Am. I alt omkom 583 mennesker i den tragiske ulykken. KLM ærer stadig alle omkomne hvert år ved å legge ned blomster ved et minnemonument.

Foto: KLM

First mover når det gælder bærekraft

Air France-KLM ble i 2005 inkludert i Dow Jones Sustainability Index og gikk direkte inn på førsteplassen. En tittel de beholdt helt frem til 2016. Listen rangerer firmaer på deres innsats for bl.a. bærekraft. KLM har siden 1996 fokusert mye på deres innsats for å minimere CO2 utslipp og støyforurensing m.v. I 2011 fløy KLM deres første avgang på biofuel til Paris og i 2013 deres første oversjøiske avgang på denne typen drivstoff.

Fremtiden er nye og mer drivstoffbesparende fly

KLM bygger bl.a. deres nåværende og fremtidige flåte på Boeing 787-9 Dreamliner fly. Fly som er laget av lettere kompositt materialer og dermed sparer drivstoff i forhold til eldre fly. Det første flyet av denne typen ble levert til flyselskapet i 2015. Alle Dreamliner flyene bærer et blomsternavn. F.eks. ble det første flyet av denne typen døpt “Anjer” (Nellik).

KLM satser nå på å fortsette med deres arbeid for bærekraft. Blant annet har de startet “Fly Responsible” som rekker ut hånden til andre flyselskaper for å dele erfaringer omkring bl.a. drivstoffbesparelse og andre gode praksiser som kan nedbringe flyets påvirkning på klimaet og miljøet. De er likeledes det første flyselskapet i verden som i større skala har investert i et produksjonsanlegg for biodrivstoff.

Vi gratulerer KLM hjertligst med 100 års jubileet og håper på mange flere gode opplevelser med det hollandske flyselskapet i fremtiden.

 

Følg også FinalCall.travel på Facebook for så går du ikke glipp av de viktigste nyhetene!

Husk at du kan bli medlem av våre lukkede Facebook-gruppe for alle som reiser mer enn gjennomsnittet. For å bli medlem er det et krav at du reiser ofte og at du svarer på de tre spørsmålene vi stiller deg ved innmelding. Meld deg inn i Frequent Traveler Norge her.

 

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here