Tidligere denne uken kunne vi her på FinalCall.travel – som det første medie – gi deg en test av SAS Business Class ombord på deres helt nye Airbus A350. Nå er turen kommet til å teste SAS Plus ombord på samme flytype. Bli med oss ombord og se hvilke endringer SAS har gjort med SAS Plus produktet da vi fløy hjem fra Chicago.

FinalCall.travel var invitert av SAS, men alle meninger og holdninger er skribentens egne

Etter en veldig god opplevelse i SAS Business på premiereturen tirsdag denne uken  er turen nå kommet til å teste den populære SAS Plus klassen ombord på SAS’ nye Airbus A350. Denne mellomklassen betraktes av mange som en god balanse mellom kvalitet og pris og blir mer og mer populær hos både flyselskaper og passasjerer verden over.

SAS var blant de første på markedet til å introdusere denne klassen og har siden da hatt stor suksess med  tilby dette Premium Economy produktet ombord på deres langrutefly.

Innen vi starter, så la oss understreke at det nettopp er snakk om et Premium Economy produkt og ikke et Business Light produkt. Dermed skal denne serviceklassen også sees som en forbedret økonomiklasse fremfor en nedskalert Business Class. Dette har vi naturligvis tatt utgangspunkt i i denne testen.

Ankomst og check-in

Jeg reiste ut til Chicago O’Hare i god tid før avgang. Veldig god tid faktisk. Dagens program var overstått og da hotellets check-ud tid ikke passer super godt til en avgang sent på kvelden, så bestemte jeg meg for å reise ut til flyplassen for å få jobbet litt i loungen innen avgang. SAS tilbyr adgang til deres egne lounger når man reiser i

SAS Plus – og nettopp i Chicago driver SAS sin egen lounge.

Ved ankomst til check-in skrankene var de ikke bemannet. Men jeg ankom altså også fem timer før avgang, så det var jeg godt klar over var en risiko. Heldigvis kom det en SAS-medarbeider forbi og hun fikk straks øye på meg og tilbød å sjekke meg inn så jeg kunne gå i loungen fremfor å vente på den “gale” siden av sikkerhetskontrollen.

Betjeningen var hyggelig og imøtekommende og hun forklarte at jeg kunne benytte fast track i sikkerhetskontrollen og naturligvis var velkommen i deres lounge.

Jeg kom tidlig til check-in, men heldigvis kom en medarbeider forbi som straks hjalp med at ta imot min bagasje. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Check-in området var stadig pyntet med ballonger for å feire innsettelsen av den nye Airbus A350 som personalet tydelig var stolte av å kunne tilby på ruten. Check-in agenten nevnte da også straks om jeg var klar over at jeg skulle fly med deres helt nye fly.

Check-in skranker var pyntet med ballonger i anledningen av at SAS hadde innsat deres nye A350. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Heretter gikk jeg mot sikkerhetskontrollen og det viste seg å være en god idé å komme tidlig. Her var det nemlig ingen kø overhodet og jeg kunne gå direkte til scanneren. Var gjennom på et par minutter.

Terminal 5 i Chicago O’Hare har sett litt forbedringer over de senere år – og det er stadig planlagt flere i fremtiden. Men når det er sagt, så er det ikke det mest inspirerende sted i verden å oppholde seg. Den litt kjedelige terminalen til tross, så er det dog langt fra den verste flyplassen i USA.

Et av problemene med Terminal 5 er at de områdene som flyselskapene kan bruke til lounger ikke er spesielt store eller gode. I praksis betyr det også at det f.eks. ikke er toaletter i loungene, kjøkkenfasilitetene er begrenset og at det kan bli rimelig tettpakket i travle perioder. Dette er dog ikke et problem som bare rammer SAS, men alle flyselskaper som flyr fra Terminal 5.

Da jeg hadde god tid, så kikket jeg kort forbi Air France/KLM loungen som man kan få adgang til med f.eks. Priority Pass og Dragon Pass. Jeg benyttet sisstnevnte, hvor adgangen kostet meg 10USD da jeg hadde benytte mig av det gode tilbudet om billig loungeadgang som vi tidligere har tipset om på FinalCall.travel (dessverre er kampanjen utløpt for nye tilmeldinger).

Etter et kort opphold i denne loungen satte jeg kursen mot en godt fylt SAS lounge hvor jeg brukte den siste tiden innen boarding startet.

SAS lounge i Chicago – hvor den ikke er fylt med passasjerer. Foto: SAS

Loungen er hyggelig nok og det er et mindre utvalg av snacks, salat m.v. samt et helt okay utvalg av drikkevarer. Men den er liten og blir raskt fylt opp. Det kan være vanskelig å finne en sitteplass hvis man ankommer litt sent.

I god tid innen avgang var personalet rundt for å fortelle gjestene at boarding snart ville starte.

“Prioriteret” boarding

Da jeg kom til gaten som var rett ved siden av loungen var det allerede mange mennesker der. Og selv om det både var skilt og det ble opplyst i høytaleren at det var priority boarding, så var det lettere kaotisk. I dette tilfellet handlet det nok mest om at – stort sett – alle passasjerer hadde priority boarding. Business Class og SAS Plus var helt fulle og SAS Go var til gjengjeld meget god plass på, så de fleste passasjerer kunne komme “først” i køen.

Stort sett alle hadde priority boarding denne kvelden. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Det tok ikke lang tid før før alle var ombord og hadde funnet sine plasser.

Førsteinntrykk

Vel ombord på flyet fandt jeg min plass på sete 21G.

Kabinen er innredet med en 2-4-2 konfigurasjon hvilket betyr at det er ett sete mer per rad enn SAS tilbyr på SAS Plus på de øvrige langruteflyene.

Det henger primært sammen med at Airbus A350 er bredere enn både A330 og A340.

Kabinen virket innbydende og lukten av nytt fly fornektet seg ikke.

SAS Plus på Airbus A350. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Mitt sete på 21G. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
21G. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
SAS Plus på A350. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Benplassen var godkjent. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
I hvert sete lå et godt teppe, en helt okay hodepute, en flaske vann og høretelefoner (medbring dine egne) Foto: Flemming Lundberg Poulsen

I hver stolelomme lå også et liten amenity kit som inneholdt sovemaske, tannbørste, tannpasta og ørepropper. Selve posen var en skopose.

Det nye SAS Plus setet

På Airbus A350 har SAS valgt å innstallere et helt nytt sete på SAS Plus. Som vi var inne på i vår test av SAS Business, så har teamet bak kabininnredningen forsøkt å rette opp i noen av de småtingene som man etterhvert har lært ikke har vært helt optimale.

Det betyr bl.a. at det nye setet har fått en benstøtte hvor den gamle bare hadde en noe mer begrenset fotstøtte.

Ny benstøtte på SAS Plus på A350. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Benstøtte på SAS Plus på A350. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Denne benstøtten er en klar forbedring i forhold til det gamle setet og gir en betydelig bedre sittekomfort – spesielt når man skal sove på en nattflyvning.

Også bordet har sett en betydelig forbedring.

Enkelt å folde opp bordet. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Bordet som er halvt foldet ut. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Det er tydelig at bordet er mye mer solid enn det den er i de andre flyenes SAS Plus seter. Nettopp et litt ustabilt bord har vært et av våre kritikkpunkter tidligere. Dette bordet virker meget stabilt – jeg vil nesten gå så langt å si at det virket mer stabilt enn i Business Class.

Plasseringen er dog litt tett på kroppen, hvilket jeg godt kunne forestille meg kunne være et problem for store passasjerer. Kunne man skyve det litt lenger frem hadde det vært optimalt.

Armlenet kan senkes på gangplassene. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Sitter du på et sete mot midtgangen kan du senke armlenet for å få lettere adgang til gangen. En virkelig fin feature som gjør adgangen til setet mye lettere. Dessverre kan den ikke benyttes når bordet er slått opp da det er samme armlen som bordet er installert i. Det hade vært praktisk hvis bordet i stedet var montort i midtkonsollen så man også kunne forlate plassen mens man har bordet slått opp.

Betjeningen af setet

Setet var enkelt å betjene når man bare fant ut av hvor knappene var plassert og hvordan de virket.

I armlenet finner man betjeningen av fotstøtte og recline.

Foto: Flemming Lundberg Poulsen

En knapp til å kontrollere lengden av benstøtten, en til å folde ut benstøtten med og en til å lene seteryggen tilbake.

Det er vår opplevelse at disse knappene fungerer langt mer smidig enn på det gamle setet hvor det noen ganger skulle legges litt krefter i før de reagerte. Det var ikke tilfellet her hvor de reagerte smidig.

Alt i alt var førstehåndsinntrykket meget positivt. Etter å ha testet setet er det også enkelte ting som ikke var helt optimale, men det vender vi tilbake til senere.

Severing ombord

Efter at jeg hadde funnet meg godt tilrette i setet var det tid til avgang til København.

Innen take off kom purseren rundt og ønsket Diamond-medlemmer velkommen ombord og ønsket god tur til København.

På SAS Plus får man ikke tilbudt velkomstdrink som man gjør i SAS Business. Det hadde kanskje akkurat gitt det ekstra lille “plusset,” som en forskjell på å fly økonomiklasse hvis SAS hadde valgt å tilby dette.

Kort etter avgang kom kabinpersonalet rundt med en hot towel, hvilket jeg personlig liker veldig godt. Deilig å få tørket av hendene og bli frisket litt opp innen maten.

Det ble likeledes budt på en pre-dinner cocktail innen maten men tradisjonen tro så skulle man i SAS Plus bestille alle sine drikkevarer – både til før, under og etter maten på én gang.

Det servicekonseptet kan virkelig godt behøve å bli revurdert – for det fungerer ikke særlig godt. Her skal man altså sitte og balansere alle sine drikkevarer på bordet i ganske lang tid. Bestiller man en avec med is er isbitene smeltet innen man skal drikke den, hvitvinen, colaen eller øllen når å bli varm innen maten og generelt sett virker det bare ikke særlig “Plus”-aktig å sitte med et berg av drikkevarer foran seg.

Alle drikkevarer skal bestilles på en gang. Det servicekonseptet fungerer ikke særlig godt. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Her burde man kunne planlegge en ekstra runde med drikkevarer i forbindelse med matserveringen.

Sammen med pre-dinner drinken ble det serveret en liten pose med krydrede mandler som smagte virkelig godt.

Servicen virket litt forhastet og de fleste passasjerer var også bare halvferdige med drinken innen det ble ryddet av innen maten skulle serveres.

Til maten kan man velge mellom to forskjellige forretter. Det var dog vanskelig å vite hva man kunne velge mellom da valgmulighetene bare var “kjøtt” eller “kylling”, hvilket jo kan være hva som helst.

En liten meny som forklarer valgmulighetene hadde vært en fin liten feature. Eventuelt bare på tv-skjermen foran deg hvor det faktisk var en “meny” seksjon i underholdningssystemet. Det var dog kun drikkevarer som ble vist der. Flere flyselskaper utleverer til og med en meny i economy class.

Jeg valgte “kjøtt” som viste seg å være en form for gryterett servert med poteter og grønnsaker. Det smakte helt fint – men uten å imponere på noen måte.

Hovedretten. Jeg valgte “kjøtt”. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Forretten tror jeg nok var noe røket andebryst servert på en salat med forskjellige korn. Kornene var ikke spesielt praktiske å spise på et fly.

Forretten var røket andebryst med noen korn og salat. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Utover det var det et stykke brød (som dog var kaldt og tørt), en litt kjedelig plastinnpakket ost med kjeks og en kake til dessert. Sidtnevnte smakte ganske fint.

Kaken var helt okay. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Alt i alt var det et måltid som man godt kunne bli mett av men det skrev seg på ingen måte inn i historiebøkene som noe jeg vil huske. Litt på den kjedelige siden.

Brettet med hovedmåltidet. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Selve serveringen foregikk litt mekanisk og alle serveringer virket litt som om de hadde hastverk. Det kabineprsonalet som serverte der jeg satt gjorde hva de skulle, men det var ikke mye small talk.

En hurtig titt i SAS Go

Etter maten var det ved å være tid til hvile. SAS Plus var helt fyldt denne natten og det var varmt i kabinen, så derfor valgte jeg å gå en liten tur ned for å se hvordan det stod til i SAS Go (Economy Class) kabinen.

Den forreste delen av Economy Class var stort sett tom – og der det var veldig varmt i SAS Plus, så kunne man tydeligt merke at temperaturen falt til et mye mer behagelig nivå så snart man passerte gardinet til SAS Go.

SAS Go setene så faktisk ganske gode ud, så jeg valgte å teste dem litt.

SAS Go kabinen. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Førsteinntrykket av SAS Go var at det nye setet var ganske veldesignet, så den ga grei plass til benene.

Setet i SAS Go. Helt grei benplass. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Bordet var delt i to og kunne foldes hvis man hadde bruk for litt mindre bordplass.

Bordet på SAS Go kun halvt utbrettet. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Bordet på SAS Go helt udbrettet. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Med mine 183 cm satt jeg ganske behagelig i dette setet og bordet passet ganske godt – selv om det dog var litt tett på kroppen.

Jeg snakket med en av mine bekjente som var med på samme flyvning – og som har betydelig lengre ben enn meg – og han påpekte  at bordet var montert veldig lavt, hvilket resulterte i at det lå ovenpå hans ben når det var brettet ut. Det resulterte i at han lett kom til å dytte til det – med risiko for at søle ut drikkevarene. Så det er verd å være oppmerksom på dette hvis man er litt høyere enn gjennomsnittet.

Bordet virket dog stabilt og solid.

TV-skjermen i SAS Go har en god størrelse og skarphet, men reflekterer akkurat som skjermene i de andre klassene litt for mye. Derfor kan det være vanskelig å se film i dagslys.

Skjermen i SAS Go. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Alt i alt fikk jeg et godt førstehåndsinntrykk av SAS Go og vil ikke ha noe problem med å fly i denne klassen i fremtiden.

Hvile ombord

Etter min titt på SAS Go hvor jeg kunne konstatere at det var mange ledige rader med 3 seter beslemte jeg meg for å gå ned der for å få litt hvile fremfor å sitte i en helt full – og varm – SAS Plus kabin. Det var et godt valg. Det ble til tre timers god og behagelig søvn på tre seter i en helt rolig og mørk SAS Go kabin.

Begrenset utvalg av underholdning

Omkring to timer før landing våknet jeg og gikk tilbake til min plass i SAS Plus. Her ble det til litt tv-titting, men jeg ga opp raskt da SAS’ ganske begrensede utvalg av film og tv gjorde at jeg stort sett allerede hadde sett alt på mine tidligere flyvninger. Vi har ofte vært inne på at SAS har et ytterst begrenset utvalg og et stort forbedringspotensiale her. Men da det er samme utvalg på alle klasser går vi ikke mer i dybden med det i denne testen.

Frokost/ lunsj før landing.

Omkring halvannen time før landing var det tid til servering nummer to. Rett før matserveringen ble vi igjen tilbudt en hot towel som er deilig å få så man kan friske seg litr opp etter å ha sovet.

Denne gangen var det ingen valgmuligheter. Brettet inneholdt en litt underlig kombinasjon som det var vanskelig å bedømme var tenkt som en frokost eller lunsj.

Her var det roastbeef, en form for hard ost (som mer minnet om en dessertost), en alt for søt yoghurt med müsli og en frugtgele (hadde nå foretrukket en marmelade med frukt i). Dertil et enkelt rundstykke.

Servering cirka halvannen time før landing. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Frugtgelé? Hvor er frukten? Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Sammensettingen undret meg litt for det var alt for mye pålegg i forhold til det ene lille rundstykket man fikk utleveret. Det ble aldri tilbudt ekstra brød, hvilket ellers hadde vært opplagt.

Faktisk var det pålegg til tre rundstykker. Det resulterte da også i at alle de passasjerer jeg så i min nærhet ikke spiste hovedparten av pålegget. Det var der ganske enkelt ikke nok brød til, så det ble kastet bort mye mat da det meste ble returnert.

Yoghurten smakte jeg en enkelt skjed av men den var alt alt for søt for min smak.

Jeg manglet virkeligt noe frisk frukt på brettet som hadde vært helt perfekt å avslutte en flyvning med.

Dessuten hadde jeg nok foretrukket at retten enten var en reel frokost eller en reel lunsj (vi landet 1340). Sammensetningen endte med en litt underlig blanding, som ikke helt passet sammen.

Eggerøre med bacon og noe frisk frugt kunne også – etter min mening – være fint å servere som en form for klassisk brunch på dette tidspunktet av dagen.

Alt i alt kunne man bli mett av maten ombord – det meste smakte helt ok, men noen toppkarakter er det ikke snakk om.

Toaletter ombord

SAS Plus deler toaletter med SAS Go og de er plassert midt i SAS Go kabinen. Her er det snakk om ganske standard størrelse. Man merker tydelig at det er snakk om et nytt fly – med bl.a. en håndvask som er meget enkel å betjene.

SAS Go toalett. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
SAS Go toaletter. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

WiFi ombord

SAS har innstallert WiFi på deres nye Airbus A350 – og her er det gode nyheter. Systemet er nemlig av en annen type enn på deres nåværende langruteflåte, hvilket skulle gi en høyere hastighet enn hittil.

For å få den beste dekningen på hele rutenettet har SAS valgt et system fra Inmarsat, som dog ikke er helt så raskt som det som benyttes i Europa.

Systemet testes fortsatt og var derfor ikke åpent for passasjerene på denne flyvningen. Vi fikk dog adgang til det og kan melde om et langt mer stabilt system enn tidligere. Dog kan vi ikke komme med en realistisk anmeldelse av det da det ikke ville være sammenlignvbart med en flyvning hvor flere passasjerer er koblet på. Forvent at du kan surfe på nettet, hente dine mails og sende beskjeder. Streaming av film og tv blir ikke mulig.

Der tilbys gratis adgang til én enhet for passasjerer i SAS Business, SAS Plus samt Gold- og Diamond-medlemmer av EuroBonus. Øvrige passasjerer må betale for å få adgang.

Er det områder hvor det nye SAS Plus setet ikke er bedre enn det gamle?

I det store og hele har vi et meget positivt inntrykk av det nye SAS Plus setet som SAS har valgt å benytte på Airbus A350.

Benstøtten, det bedre bordet og lettere betjening trekker opp.

Men man kan godt merke at det er presset inn et ekstra sete i hver rad i forhold til den gamle kabinen.

Airbus A350 er bredere enn A330 og A340, men ikke så mye at det blir plass til et ekstra SAS Plus sete uten at man gjør andre justeringer.

Det merker man bl.a. ved at armlenene mellom setene er litt smalere. Dermed kommer man også tettere på sidemannen. Selv om det ikke er snakk om mange centimeter, så gjør det faktisk en forskjel om man sitter med armen helt opp av en fremmed eller det er noen centimer mellom. Det merket man spesielt mens man spiste hvor det var tydelig at man ikke hadde helt så mye plass til albuene.

Selv om jeg er stor fan av benstøtten ut fra et komfortsynspunkt, så betyr den også at det bler vanskeligere å passere hvis man sitter på vinduplassene eller et midtsete. Her var man stort sett nødt til å brette den inn hver gang sidemannen skulle forlate sin plass.

Jeg så flere eksempler på passasjerer som forsøkte å komme ut uten å brette inn benstøtten hvilket resulterte i mer eller mindre akrobatiske manøvrer når de trødde på armlen og seteputer for å komme ut.

Armlenet hvor bordet er gjemt i sitter litt løst. Ens ben kommer meget lett til å røre ved det – med det resultat at klappen hele tiden dyttes opp. Og hvor det naturligvis kan være en fordel at det er enkelt å åpne den når man skal brette ut bordet, så kan det bli litt irriterende at man så lett kommer til å dytte til lokket mens man sitter og slapper av i setet.

Klappen på armlenet hvor bordet er gjemt bak. Foto: Flemming Lundberg Poulsen
Man kommer meget lett til å dytte til det med benet. Foto: Flemming Lundberg Poulsen

Konfigurasjonen med 2-4-2 i bredden betyr også at antallet midtseter er fordoblet i forhold til tidligere. Og da midtseter er de mindst attraktive så teller det dessverre ned.

Alt i alt er det snakk om flere forbedringer av setet, men den plassen man har til rådighet er også litt mer begrenset en tidligere. Når alt blir lagt sammen er vår vurdering at det totalt sett er snakk om en mindre forbedring – med mindre man havner på et midtsete.

Oppsummering

SAS Plus på Airbus A350 er et ganske utmerket produkt hvis du vil ha litt mer plass enn i SAS Go, hvilket nok skal være den primære årsaken til å booke i denne kabinen. Maten er litt bedre og drikkevarer er inkludert i prisen.

Det nye setet har både fordeler og ulemper i forhold til den forrige, men alt i alt vil vi bedømme det til å være en mindre forbedring. Hadde avstanden til sidemannen vært den samme som tidligere, så hadde forbedringen vært større.

Den underlige serveringen av drikke hvor man skal bestille alt før maten, kan helt klart optimeres.

SAS Plus er et helt rimelig produkt hvis prisen er riktig og med litt småjusteringer er det et stort potentiale.

Fordeler:
+ Benstøtte
+ Bedre og mer stabilt bord
+ Enklere betjening av setet
+ Større tv-skjerm
+ Godt utvalg av kvalitetsdrikkevarer

 

Ulemper:
– Mindre avstand til sidemanden
– Vanskelig å passere sidemannen
– Flere seter pr. rad / flere midtseter
– Ingen meny utlevert
– All drikke skal bestille samtidig før maten
– Begrenset utvalg av underholdning

FinalCall.travel var invitert av SAS, men alle meninger i denne artikkelen er skribentens egne.

Følg også FinalCall.travel på Facebook for så går du ikke glipp av de viktigste nyhetene!

Husk at du kan bli medlem av vår lukkede Facebook-gruppe for alle som reiser mer enn gjennomsnittet. For å bli medlem er det et krav at du reiser ofte og at du svarer på de tre spørsmålene vi stiller deg ved innmelding. Meld deg inn i Frequent Traveler Norge her.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here