Foto: Cato Lien

Luftfarten er i en historisk dyp krise på grunn av Corona-utbruddet. Mange flyselskaper har mottatt midlertidige redningspakker, men flere flyselskapers fremtid henger stadig i en meget tynn tråd. Blant annet kjemper Norwegian en desperat kamp for overlevelse. Erkekonkurrenten SAS bør dog håpe på at Norwegian overlever.

SAS og Norwegian har gjennom årene kjempet en blodig kamp om kundene og derfor kan man godt være fristet til å tro at Norwegians overlevelseskamp er en stor fordel for SAS, men så enkelt er det ikke. Faktisk vil vi gå så langt å påstå at Norwegians overlevelse vil være en fordel for SAS.

Norwegian kjemper desperat for overlevelse

Norwegian var i en dyp økonomisk krise allerede innen Corona-krisen satte en stopper for stort sett all flytrafikk og sendte verdens flyselskaper ut i en krise som vi aldri har sett maken til. Selv om Norwegian var på usikker økonomisk grunn allerede innen krisen, så kunne timingen ikke vært værre for det norske lavprisflyselskapet. De har blitt forespeilet en redningspakke fra den norske staten, men for å få tilgang til den kreves det at Norwegians aksjonærer og kreditorer også deltar med store beløp og tap.

Vanskelige vilkår for redningspakke

I et forsøk på å få adgang til den norske redningspakken har ledelsen i flyselskapet foreslått å konvertere gjeld til egenkapital, hvilket vil underminere verdien av de eksisterede aksjer. Den planen tok aksjemarkedet ikke særlig godt imot og kursen på Norwegian-aksjen stupte da børsen åpnet tirsdag. Samtidig nedvurderte meglerhus kursmålet for Norwegian-aksjer til 1 norsk krone og enkelte faktisk til null.

Det har sendt Norwegian ut i en enda mer desperat overlevelseskamp – med analytikere som vurderer at risikoen for konkurs er stor.

SAS bør håpe på Norwegians overlevelse

Mens det umiddelbart kan høres ut som vann på SAS‘ mølle og en fremtid med mindre konkurranse og høyere priser på flybilletter, så bør SAS allikevel håpe på at Norwegian overlever. Det kan godt være Norwegian er en hard konkurrent, men alternativet kan være enda værre.

Norwegian har ikke råd til priskrig

Med Norwegians dårlige økonomi og – hvis de overlever – utsigt til store sparerunder og 100% fokus på å tjene penger, så er Norwegian faktisk ikke noen dårlig konkurrent for SAS.

Når konkurrentens pengekasse er tom er risikoen for blodige priskriger også begrenset, hvilket kan få prisene på flybilletter til å holde seg på at fornuftig niå i tiden etter Corona-krisen. Det vil være en fordel for begge flyselskaper når de skal prøve å komme på fote igjen.

Naturligvis vil det stadig bli kamp om kundene, men lommene er ikke spesielt dype, så vi må anta at begge parter prøver å holde prisene på et rimelig fornuftig nivå som gjør operasjonene rentable for alle.

Alternativet er værre

Ender Norwegian derimot med å gå konkurs, så åpner det lukrative skandinaviske markedet opp på en helt annen måte. Da blir det alle mot alle – og ikke minst er det en stor åpning for langt mer aggressive og velpolstrede konkurrenter, som Ryanair, Wizzair, easyJet m.fl.

De store lavprisselskapene har mye dypere lommer enn Norwegian og kan holde til langvarige og ekstreme priskriger for å komme inn på markedet. Det vil være katastrofalt for SAS fremfor å konkurrere med en vingeskutt (men dog veletablert) konkurrent.

Norwegian er faktisk en god konkurrent for SAS. De er medvirkende til å holde SAS “på tå hev”, men de er ikke så farlige at de for alvor truer inntjeningen.

God kombinasjon for passasjerene

Selv om passasjerene kanskje kunne få adgang til ekstremt lave priser i en periode hvis markedet åpnet opp for ultra-lavprisselskapene og starte en hard priskrig, så er det ikke nødvendigvis en god løsning på lenger sikt.

For det første fokuserer ultra-lavprisselskapene primært på ruter med høyt volum og flyr kun når det for alvor kan lønne seg. Man kan vel – uten å fornærme noen – si at de gjerne utøver “cherry picking” når de skal velge ruter og frekvenser. Det vil kanskje gi lavere priser på de mest ettertraktede rutene, men til gjengjeld ikke by på konkurranse på de mer tynnt belagte destinasjonene. Dermed vil prisene gå betragtelig opp på mange tynnere ruter i Skandinavia – til skade for forretningslivet og innbyggere i de tynnere bebodde områder.

Mange arbeidsplasser på spill

Både SAS og Norwegian har lokal tilknyttning i Skandinavia og bidrar til veldig mange arbeidsplasser. Det er det ingen garanti for at utenlandske lavprisselskaper vil gjøre. Og hvis de ansetter lokalt er det på langt dårligere vilkår.

Så selv om der kan være utsigt til noen ekstra lave priser hvis de mest ekstreme lavprisselskapene kommer inn på markedet, så er vår vurdering at det i det store bilde ikke vil være en fordel for Skandinavia. Spesielt ikke på længre sikt.

Vi vil få færre muligheter for forbindelser ut i verden, færre avganger på de mindre rutene og dermed høyere priser mens vi kanskje nok kan se billigere priser på populære feriedestinasjoner. Sistnevnte hjelper dog ikke forretningslivet som er avhengige av mange direkte ruter og frekvenser samt ikke minst nettverksselskaper som kan forbinde dem til hele verden. Ikke hjelper det heller de mange skandinaver som risikerer å miste jobben hvis Norwegian går konkurs.

Sunn, men avdempet konkurranse

Overlever Norwegian er det stor sannsynlighet for at de vil fortsette i en langt mindre utgave enn vi hittil har sett. Det er ikke utenkelig at de vil droppe deres langruter og gå tilbake til den opprinnelige (og rentable) kjerneforretning med å fly Skandinavere ut i Europa eller rundt i Skandinavia.

Det vil gi SAS mindre konkurranse når de skal starte opp deres langruter op, mens konkurransen til, fra og innenfor Skandinavia fortsatt vil være sunn, men – på grunn av  Norwegians økonomiske utfordringer – ikke alt for ekstrem.

Selv om Norwegian og SAS har vært erkekonkurrenter i mange år har de faktisk komplimentert hverandre godt og har begge sørget for å holde konkurrenten skjerpet. Uten Norwegian hadde SAS ikke vært hvor de er idag – og omvendt.

Og en sunn, men fornuftig konkurranse kan vise seg å være god for begge selskaper i fremtiden også. Var jeg i ledelsen i SAS, så ville jeg håpe kraftig på at Norwegian overlever den store krisen de befinner seg i akkurat nå – for alternativet kan være mye værre.

 

Følg også FinalCall.travel på Facebook for så går du ikke glipp av de viktigste nyhetene!

Husk at du kan bli medlem av vår lukkede Facebook-gruppe for alle som reiser mer enn gjennomsnittet. For å bli medlem er det et krav at du reiser ofte og at du svarer på de tre spørsmålene vi stiller deg ved innmelding. Meld deg inn i Frequent Traveler Norge her.

 

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here