I media kan man i denne tiden lese flere forslag til hvordan prisene på flybilletter forventes å bli etter Corona-krisen. Men vær oppmerksom på at mange av disse forslagene har en skjult dagsorden. Vi ser på hva som kan være et realistisk scenarie.

Som vi selv kunne skrive om i weekenden, så forventer Ryanair at det kommer en blodig priskrig på flybilletter når flyene igjen er i luften. Andre medier melder nå om at prisene på flybilletter forventes å stige – muligvis enda kraftig. Sistnevnte spådom kommer fra IATA, som er flyselskapenes bransjeorganisasjon.

Her skal vi huske på at alle de parter som uttaler seg om et forventet prisleie har interesse i å påvirke markedet eller få omtale av sitt eget produkt.

Ryanair har alltid benyttet enhver mulighet til å snakke om lave priser på flybilletter. Det er liksom deres “varemerke” og det de gjerne vil profilere seg på. At de så naturligvis også – som alle andre – gjerne vil selge flybilletter så dyrt som mulig og tjene penger er en annen sak. Derfor er det egentlig heller ikke overraskende at de snakker om lave priser for å få omtale i mediene. Det har de alltid gjort når muligheten byr seg.

IATA representerer hovedsaklig de mer tradisjonelle nettverksselskapene og da alle flyselskaper er under et hardt press for å tjene inn noe av det tapte, så er det også naturlig at de forsøker å påvirke forbrukene til å innstille seg på høyere billettpriser.

Logisk sett burde billetprisene også bli høyere når det kanskje skal flys med færre passasjerer og flyselskapene skal prøve å dekke det enorme tapet de har hatt under Corona-krisen.

Men nå er det jo luftfart vi snakker om, så en ting er hva som er logisk – noe annet er hvordan markedet så rent faktisk oppfører seg i virkeligheten. De to tingene henger nemlig ikke nødvendigvis sammen i luftfarten.

Begge forslag er en mulighet

Luftfarten er langt mer komplisert enn at man bare kan melde fra om at prisene stiger eller faller. Det er mange forskjellige typer av ruter og kundesegmenter, så det vil nok være mer realistisk hvis vi ser en kombinasjon av de to påstander. Begge parter kan faktisk ende med å få rett.

Forskjell på forretningsreiser og fritidsreiser

Hvis vi skal prøve å forenkle luftfarten litt kan vi dele inn kundegruppene i forretningsreisende og fritidsreisende. Helt så enkelt er det ikke i virkeligheyen, men la oss holde oss til det for enkelthetens skyld.

Når markedet igjen starter opp vil det hos IATA selskapene være stort fokus på først å få forretningsrutene igang igjen. Det er her de generelt tjener flest penger og ganske sikkert også her etterspørselen først vil komme tilbake. Mange bransjer er avhengige av å reise og er helt klare til å komme igang igen så snart det er mulig.

Vi vil ganske sikkert se de første rutene fra nettverksselskabene til de viktigste forretningsdestinasjoner.

Lavprisselskapene vil derimot fly til fritidsdestinasjoner. Naturligvis har de også visse forretningsdestinasjoner, men hovedfokus er fritidsdestinasjoner.

Privatreisende til sikkert være litt mer tilbakeholdne med å bestille ikke-nødvendige feriereiser, som det første når luftfarten igjen åpner og det vil kreve litt hjelp for å få igang dette markedet.

Lave priser skaper etterspørsel

Derfor er det ganske sannsynlig at Ryanair kan få rett i at prisene kan bli meget lave på visse destinasjoner. Primært feriedestinasjoner. Det er intet nytt i at flyselskaper – spesielt lavprisselskaper – skaper etterspørsel ved å dumpe priser. Fortjenesten på disse typene av flyreiser er i forveien ganske lav og derfor er de avhengige av stort volum som de ganske sikkert vil forsøke å kickstarte ved å dumpe prisene.

Nettverkselskapene derimot vil nok være tilbakeholdne med å starte de tynnere feriedestinasjoner hvor inntjeningen er lav og kan dermed holde et høyere prisniå hos de mer betalingsvillige forretningsreisende.

Tomme seter i flyene

Et af IATA’s argumenter for at prisene på flybilletter vil stige er at man forventer at det skal holdes f.eks. midtseter ledige i starten. Det vil naturligvis bety at det er færre passasjerer per flyavgang til å betale kostnadene og skape inntjening.

Men her skal vi huske på at konkurransen er stor i luftfarten og at prisene aldri har vært fastsatt ut fra kostpris, men nærmere ut fra hva markedet er villig til å betale.

Også innen Corona-krisen har flyselskapene fløyet rundt med tomme seter. En beleggningsprosent på mellom 60-80 er ikke unormalt for nettverksselskaper – litt høyere hos lavprisselskapene. Naturligvis avhengig av rute, sesong og prisnivå.

Derfor kan man heller ikke direkte forvente en sammenheng mellom ledige midtseter og en tilsvarende prisstigning. Holder man 33% av setene ledige stiger prisen altså ikke nødvendigvis med samme prosentsats. Flyselskapene fløy jo nettopp også med tomme seter på mange avganger innen Corona, så deres kostpris blir ikke nødvendigvis mye høyere. Det handler i mange tilfeller bare om å omfordele passasjerene så de ledige seter er midtseter.

På de mest etterspurte avganger hvor flyselskapene ikke har problemer med å selge alle setene på flyet, vil det naturligvis være snakk om at prisene kan stige for å tilpasse kapasiteten med etterspørselen, men det er langt fra sikkert at det gjelder alle avganger.

Fokus på inntjening

Alle flyselskaper vil ha fokus på å tjene så mange penger som mulig når markedet åpner igjen. Det er det for såvidt ikke noe nytt i. Slik var det også før Corona-krisen. Ingen flyselskaper er veldeighetsorganisasjoner og de driver ikke forretning for at kundene kan spare penger, men derimot for å tjene penger til aksjonærene.

Tilpasset kapasitet

Det vi nok komme til å se er at flyselskapene tilpasser kapasiteten til etterspørselen. Det har de også gjort før krisen, men vi må forvente at etterspørselen også blir mindre i en lang periode fremover.

Vi så det samme etter 9/11. Spesielt i USA hvor markedet dog er noe anderledes enn i Europa der det ble skåret i avganger og innsatt mindre fly som gjorde at kapasiteten ble mindre og prisene dermed steg. Prisnivået for flybilletter i USA er generelt en del høyere enn i Europa – primært p.g.a. den tilpassning av markedet som ble igangsatt etter 9/11-krisen.

Anderledes i Europa

Luftfarten i Europa er anderledes enn i USA. Vi har langt fler lavprisselskaper som fokuserer på stor volum og konkurransen er langt større. Derfor er det også et helt annet prispress. Det er også grunnen til at vi heller ikke så de samme prisstigninger i Europa etter 9/11. Primært fordi det ikke ble skåret i kapasiteten på samme måte. Nærmere tvertimot – så vokset mange lavprisselskaper i årene etter 9/11.

Vi antar at vi muligvis vil se samme reaksjon fra markedet etter denne krisen.

Nettverksselskapene vil gjøre alt de kan for at prisene skal stige – noen vil mene til et mer realistisk nivå. Men samtidig har lavprisselskapene et stort antall fly som også skal i luften og de er vant til å dumpe prisene for å motivere etterspørselen. Og da det et visst overlapp på rutene som flys av lavprisselskaper og nettverksselskaper vil det få innvirkning på prisene hos alle flyselskaper.

Så selv om det kanskje ville være sundt for luftfarten å få skåret litt i kapasiteten med en prisstigning til følge, så krever det at alle flyselskaper gjør det. Risikoen ved å skjære ned er at man overgir noe av markedet til de konkurrenter som er villige til å selge billigere flybilletter. Stenger ned ruter og skjærer kapasitet, så åpner man også opp for større konkurranse og risikerer helt å miste grunnlaget for en rute hvis en sterkere konkurrent kommer inn og vinner kunderne.

Hønen eller egget

Når markedet åpner igjen etter Corona-krisen blir det helt klart en “hønen eller egget” situasjon. På den ene siden vil flyselskapene heller ha flyene i luften igjen. Men de er avhengige av om kundene også vil reise. Etterspørselen må følge med. På den andre siden kan flyselskapene også motivere flere til å reise ved å dumpe prisene. Men det er samtidig et enormt press på å tjene penger etter krisen.

Det blir interessant å se hvordan markedet oppfører seg når flyene igjen kommer i luften. Vi forventer at visse forretningsruter kan stige i pris, men generelt sett vet vi også at alle flyselskaper lokker kunder med lave priser.

 

Følg også FinalCall.travel på Facebook for så går du ikke glipp av de viktigste nyhetene!

Husk at du kan bli medlem av vår lukkede Facebook-gruppe for alle som reiser mer enn gjennomsnittet. For å bli medlem er det et krav at du reiser ofte og at du svarer på de tre spørsmålene vi stiller deg ved innmelding. Meld deg inn i Frequent Traveler Norge her.

 

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here