Den siste tiden har der vært mye snakk om fordelene ved amerikansk pre-clearance på skandinaviske flyplasser. Spesielt etter at Stockholm Arlanda har gått ut med at de er veldig tett på å kunne tilby det. Men er det nå en så god  idé som det umiddelbart høres ut som? 

Min umiddelbare tanke er: Nei!

Og hvorfor det da – vil mange sikkert spørre seg selv.

Hva er nå egentlig galt med å slippe å stå i kø i passkontrollen og tollen når man ankommer USA?

Tanken er også veldig forlokkende – og vi vil da alle gjerne slippe å stå i køene i USA etter en lang flyreise over Atlanteren. Men det er litt mer komplisert enn bare køen i passkontrollen.

For det første, så er jeg ganske så overbevist om at man ikke slipper å stå i kø. Skandinaviske flyplasser er ikke kjent for å ha de korteste køene, men i virkeligheten er det største problemet slettes ikke køene, men mulighetene til å connecte til flyene ut av Skandinavia.

Både København, Stockholm og Oslo er kjent for å ha veldig korte transfer-tider. I København og Stockholm tilbys det transfer mellom innenriksfly og interkontinentale avganger på bare 45 minutter. I Stockholm bare 40 minutter mellom europeiske flyvninger og interkontinentale avganger. Oslo tilbyr transfer på 60 minutter fra innenriks til interkontinentalt, mens du kan nøyes med bare 35 minutter hvis din transfer er mellom Europa og USA.

Se eksempler på SAS transfer-tider på denne linken.

Dette er meget attraktive tider som gjør mulighetene for å connecte fra mange avkroker av Norden og Europa store – og ikke minst veldig effektivt. Det gjør at flyselskapene kan tilby deres produkt på en attraktiv måte på mange markeder.

Transfer-tiden vil stige

Med pre-clearance er der ingen tvil om at den tiden som må brukes på transfer vil stige betraktelig. Jeg har ingen tro på at de amerikanske myndighetene kan klare immigration og tollbehandling på så kort tid. Slet ikke, I alle fall ikke hvis det er flyplassen som skal betale for de dedikerte ansatte. Så vil det uten tvil bli med minimalt antall ansatte.

For de reisende som er avhengige av flyforbindelser vil det bety at de må reise tidligere hjemmefra. Det vil sikkert også i flere tilfeller bety at mulighetene for å connecte til avgangene til USA blir færre eller i verste fall forsvinner.

For de reisende med bopel i Stockholm vil det sikkert kunne spare litt tid, men for alle som må reise inn til Stockholm fra andre flyplasser først, vil det kreve lengre tid på flyplassen i den svenske hovedstaden – eller valget om å reise via andre flyplasser. Det siste er jo noe som potensielt kan koste skandinaviske flyselskaper omsetning, hvis kundene velger å skifte fly utenfor Skandinavia.

Ekstra omkostninger

For å kunne gjennomføre pre-clearance så skal det plasseres amerikansk personale i lufthavnen i Stockholm. Og det er ikke noe som amerikanerne betaler. Denne ekstraomkostningen (som vil være ganske stor) vil skulle betales av noen. I første omgang sikkert lufthavnen, som så vil sende den regningen videre til flyselskapene og dermed i siste ende passasjerene.

Så i virkeligheten vil det bety at de skandinaviske flyselskapene får en øket kostnad samtidig med at deres konkurransevilkår forringes i det de får vanskeligere med å tilby en effektiv transfer.

ESTA-automater er effektive

Med flere og flere flyplasser i USA som får ESTA-selvbetjeningsautomater, så er køene også blitt mye kortere de senere år. Jeg har hittil vært i USA 6 ganger i år og har på intet tidspunkt ventet mer enn 20 minutter på å komme gjennom pass- og tollkontroll. 4 av gangene har jeg vært gjennom på få minutter – helt uten kø.

Jeg vet godt at det naturligvis varierer fra lufthavn til lufthavn og er veldig avhengig av tidspunktet man ankommer på, men generelt er min opplevelse at køene er blitt mye kortere og at det – generelt – ikke lengre er noe stort problem. I hvert fall ikke de fleste steder og i langt de fleste tilfeller.

Jeg vil heller løpe risikoen for å vente litt i USA en sjelden gang enn å skulle bruke 2 timer i Stockholm hver gang jeg har transfer der.

Transfer i USA er uansett ineffektiv

De fleste lufthavner i USA er i forveien ikke særlig passasjer-venlige når det gjelder transfer der. En hurtigere transfer i USA kan naturligvis tale for at man får pass- og tollkontrollen overstått innen avreise. Men da man ofte skal skifte terminal allikevel, selv hente sin bagasje etter ankomst og ofte ta tog til en annen terminal samt gjennom en ny sikkerhetskontroll (som oftest har mye lengre kø en passkontrollen), så vil en transfer i USA – uansett bety at man skal legge inn en god buffer i tidsplanen. Derfor vil det reelt ikke bety transfer-tider som er betydelig kortere end i dag.

Prestisje-prosjekt

At Stockholm Arlanda presser så hardt på for å kunne tilby denne pre-clearance, synes jeg umiddelbart virker mest som et prestisje-prosjekt – og politikerne ser ut til å spille med.

Jeg medgir at det kan være visse fordeler ved det, hvis man er bosatt i Stockholm (og har da ikke de fleste svenske politikere Stockholm som base?). Men for alle andre har jeg vanskelig for å se fordelen ved det. Og slett ikke for flyselskapene som kommer til å betale regningen og får forverret sin konkurranseevne når det gjelder transfer-passasjerer.

Global Entry

En langt bedre løsning var at de skandinaviske myndighetene arbeider for å bli en del av Global Entry programmet. Ved å åpne opp for den muligheten, så ville man reelt få gjort immigrationen i USA lett og smertefri – og det ville være langt mer effektivt enn å betale for at en hær av amerikanske grensekontrollører skulle utstasjoneres i Stockholm.

Ulempen ved det er naturligvis at den kostnaden skulle bæres av staten og ikke bare kunne skytes direkte videre til flyselskapene og dermed kundene. Ikke desto mindre, så ville det være en løsning som reelt forbedret reiseopplevelsen og gjorde reisen lettere for alle – og samtidig faktisk kunne forbedre flyselskapenes muligheter til å tilby hurtigere transfer – både på hjemmebanen – men også i USA.

Så på papiret lyder pre-clearance fint, men når man får kikket litt under overflaten og tenkt seg litt om, så er jeg overbevist om at det ikke nødvendigvis er noen fordel for verken passasjerer eller flyselskaper. De amerikanske myndighetene derimot, får til gjengjeld betalt for det arbeid som de ellers utfører gratis på egen jord og politikerne kan krysse av enda et prestisje-prosjekt uten reel gevinst på listen.

1 kommentar

  1. En veldig god artikkel Flemming og jeg er helt enig. For min del vil dette mest sannsynlig medføre at viss jeg skal reise fra der jeg bor i Norge til L.A. via Stockholm så må jeg ha en overnatting på veien for å rekke forbindelsen videre.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR