Airbus A340-300. Foto: SAS

Arbeidshestene i SAS sin langruteflåte, Airbus A340-flyene, har kanskje fløyet sine siste turer med passasjerer for SAS. Denne flytypen kan nå bli pensjonert og risikerer ikke å komme tilbake i SAS sin flåte av aktive langrutefly.

Før Corona-krisen var SAS godt igang med en fornyelse av langruteflåten. Her var planen at de nye Airbus A350 skulle erstatte de aldrende Airbus A340-flyene i løpet av de kommende årene. Men Corona-krisen er kommet i veien for disse planene – med en langt lavere etterspørsel på flyreiser enn planlagt.

Det har lenge gått rykter om at SAS ville pensjonere denne flytypen tidligere enn planlagt og nå kan vi bekrefte at SAS ikke har planlagt flere flyvninger med flytypen på nåværende tidspunkt.

Men der er dog et lille håb for at få en afskedstur med denne trofaste arbejdshest hos SAS.

SAS norske presse-sjef, John Eckhoff, sier til FinalCall.travel, at flyselskapet har planlagt å parkere to tilbakeværende eksemplarer av flytypen den kommende høsten og vinter.

Han sier:

“Vi har to A340 som vil være parkeret på høsten og vinteren. Avhengig av hvordan markedet utvikler seg kommer vi til å bruke dem. Det ligger dog ingen produksjon på dem for tiden”.

Hvis etterspørselen i markedet utvikler seg positivt kan vi altså håpe på at SAS vil benytte de to flyene igjen. Så selv om det umiddelbart kan se ut som om at flyene har fløyet med passasjerer for siste gang hos SAS, så åpnes det altså en liten dør på gløtt for at vi kan se dem i luften igen.

19 år hos SAS

SAS fikk levert sitt første Airbus A340-fly i 2001 og det er dermed også snakk om noen etterhvert gamle fly, men som alle er utstyrt med nye og moderne kabiner. Utover de flyene som SAS har fått leveret direkte fra Airbus, så har de også tidligere hatt et enkelt – og enda eldre fly i flåten. Nemlig LN-RKP som ble bygget helt tilbake i 1997 og tidligere hadde fløyet for Air Canada og LAN Chile. Sistnevnte fly var et såkalt “reservefly” som SAS fikk i flåten i 2014 og hadde i drift til det ble pensjonert sommeren 2019.

Slik så Business Class-setet ut på LN-RKP. (Innen de fikk nytt trekk). Foto: Flemming Poulsen

Airbus A340 hos SAS har vært kjent for å ha en større Business Class kabin enn søstermodellen Airbus A330. Til tross for at kabinene i disse flytypene er stort sett identiske, så valgte SAS å ha flere Business Class seter i A340 enn i A330. Flyselskapet har valgt samme konfigurasjon i deres nye Airbus A350 som også har en “liten” Business Class kabin bak hovedkabinen.

Les også: Bli med ombord på første flyvning med SAS Airbus A350

Fire motorer

I forhold til Airbus A330 har A340 fire motorer og bruker derfor også mer drivstoff enn nyere to-motors fly og i tillegg er vedlikehold av fire motorer også dyrere enn to motorer. Derfor går trenden i luftfarten også mot at langrutefly bare er utstyrt med to motorer. Det ser vi bl.a. på Airbus A350, Boeing 787 og 777X, som alle er “fremtidens langrutefly”.

Fire-motorers fly, som Airbus A340, Boeing 747 og Airbus A380 vil ikke bli produsert i fremtiden og blir løpende utfaset over de kommende år.

Presentert i 1986

Airbus A340 ble sammen med den to-motors søster A330 presentert første gang i 1986, hvor Airbus offentliggjorde planene om å produsere de to flyene.

Første flyvning for Airbus A340 fant sted i 1991 og den ble sertifisert i Europa i slutten av 1992. Første kunde til flyet var Lufthansa som mottok den mindre A340-200 variant i februar 1993, mens Air France mottok et eksemplar av den litt større A340-300 (samme modell som SAS har benyttet) litt senere samme måned.

Flere varianter

I 2001 kunne Airbus for første gang testfly den forlengede og større Airbus A340-600 varianten, mens A340-500 – med lenger rekkevidde – kunne lette for første gang året etter. SAS har benyttet A340-300 versjonen som har vært den mest utbredte varianten av flytypen.

I slutten av 2011 kunne Airbus så fortelle at de stopper produksjnen av flytypen, som i alt var blitt produsert i 377 eksemplarer.

Airbus A350 er fremtiden for SAS

I fjor fikk SAS levert sit første eksemplar av de nye Airbus A350 og har også fått flere nye utgaver av A330enhanced i flåten. Disse to flytypene er tenkt å være fremtidens fly for SAS. Airbus A340 skulle løpende pensjoneres etterhvert som alle nye A350 ble levert.

Airbus A350. Foto: SAS

Farvel i stillhet

Men den forventede lavere etterspørsel etter flybilletter i de kommende år har altså nå fått SAS til å sette de resterende A340 på bakken. Dermed kan det også være en mulighet for at flytypen har fløyet sin siste tur for SAS med passasjerer.

Mange flyentusiaster og frequent travelers har håpet på å kunne få en afskjedstur med flytypen innen den blir pensjonert og selv om det ikke er planlagt flere flyvninger med typen i SAS-regi, så er det altså stadig en liten dør på gløtt som kan holde liv i denne forhåpningen. Det krever dog at etterspørselen etter flybilletter vender tilbake hurtigere enn forventet. Hvis det ikke skjer kan A340 slutte sitt lange og trofaste liv hos SAS i stillhet. Vi håper dog å kunne se flytypen i luften for SAS igjen – så vi kan få tatt en god afskjed med Airbus A340-300.

 

 

Følg også FinalCall.travel på Facebook for så går du ikke glipp av de viktigste nyhetene!

Husk at du kan bli medlem av vår lukkede Facebook-gruppe for alle som reiser mer enn gjennomsnittet. For å bli medlem er det et krav at du reiser ofte og at du svarer på de tre spørsmålene vi stiller deg ved innmelding. Meld deg inn i Frequent Traveler Norge her.

LEGG IGJEN EN KOMMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here