Er det snart slut med Airbus A340 som passagerfly?

Foto: SAS

Færre og færre flyselskaber benytter sig af Airbus’ firemotorede langrutefly, A340, og inden længe er det nok slut med at se den i normal rutetrafik.

Vi kender flyet fra SAS, som længe har benyttet det på langruterne sammen med det (næsten identiske A330-300). Forskellen på det to fly er primært at A340 har fire motorer mens A330 kun har to. Selve flykroppen er ens på de to fly. Rækkevidden for A340-300 er dog længere end for A330-300.

Et fly med fire motorer er noget dyrere at vedligeholde og indkøbe end et fly med kun to og derfor udfaser flere og flere flyselskaber også A340 i disse år.

Airbus A340 blev sat i trafik første gang i 1993 af Lufthansa og Air France. SAS fik leveret deres første i 2001, så de er efterhånden ved også at have mange år på bagen. Dog er de alle blevet udstyret med helt nye kabiner for nyligt, så de fremstår meget yngre end de reelt er.

I tillæg har SAS et reservefly af samme type, som er helt tilbage fra 1997. Dette reservefly har tidligere fløjet for Air Canada og LAN Chile og er blandt de ældste af denne type, som stadig flyver med passagerer i dag.

Etihad Airways har lige meldt ud at de helt udfaser flytypen fra efteråret 2017. Til trods for at deres udgaver af A340 er noget yngre end dem SAS har. Ligeledes har Finnair skiftet deres A340 ud med de moderne A350.

Iflg. airfleets.net, så blev der i alt produceret 380 eksemplarer af A340 og heraf flyver kun de 209 stadigvæk.

Eftersom to-motorers fly får længere og længere rækkevidde og bedre certificering til at flyve lange strækninger over vand, så har de firemotorers fly udspillet deres rolle. Airbus annoncerede da også helt tilbage i 2011, at de ikke længere ville producere flyet.

Ærkekonkurrenten Boeing havde haft succes med at introducere deres to-motorers Boeing 777-200 og 777-300, som flyselskaberne havde taget til sig på langruterne. Disse fly var langt mere brændstofeffektive end A340 og ikke mindst var de to motorer billigere i vedligehold.

I stedet ville Airbus i fremtiden tilbyde Airbus A350, som var et moderne to motorers fly samt A330 i forbedrede version, som gav længere rækkevidde og mindre brændstofforbrug.

Airbus gamle slogan, som også blev benyttet af Virgin Atlantic: “4 Engines – 4 Long Haul” er passé for længe siden.

Netop de forbedrede A330 fly (A330 enhanced) har SAS tager ind i flåden de senere år. Og de er netop blevet brugt på ruter, hvor man ellers ville have set A340. f.eks. til Hong Kong og Los Angeles, som er for lange til at de rentabelt og effektivt kan flyves med de ældre A330. Med disse fly er primært rækkevidden og lasteevnen bedre end på de ældre A330.

SAS har ligeledes bestilt nogle af de nye A350-fly, som efter planen skal erstatte A340 når de er klar til pension. Dog går der stærke rygter i branchen om, at SAS overvejer at ændre denne ordre til A330neo (new engine option) da disse har vist sig at være ganske effektive og ikke mindst langt billigere i indkøb end A350-flyene. At ændre til denne ville gøre at SAS enten kunne spare penge eller få en større langruteflåde for samme budget.

Der spekuleres også i, at SAS planlægger at beholde deres A340-fly så længe det er muligt. Primært fordi markedet for brugte A340 er ikke eksisterende, så det vil give SAS muligheden for at tjene penge på at flyve disse fly da de helt sikkert kan få lov at beholde dem for et meget lavt beløb. De har f.eks. lige købt det reservefly, som de har af denne type. Dette fly står dog overfor et større check næste år, som det sikkert ikke kan betale sig at gennemføre, men motorerne i flyet er ganske nye og derfor kan de benyttes til de andre – og lidt yngre fly – af samme type.

Men uden tvivl, så er A340 flyenes dage nok snart talte som passagererfly. Mange har spået at de allerede ville være fjernet fra service nu, men lave oliepriser og begrænsede finansieringsomkostninger har gjort, at det stadig er interessant for flyselskaberne at holde dem flyvende.

Det kan – som nævnt – betale sig så længe olieprisen holder sig på et forholdsvist lavt niveau. Stiger den pludseligt, så vil vi uden tvivl se disse fly på vej til flykirkegården i ørkenen hurtigere end vi kan stave til O-L-I-E-K-R-I-S-E.

Uanset er A340 flyene ved at være oppe i årene, så det vil være i en begrænset periode vi vil se dem i trafik. Hvor længe de stadig flyver passagerer over de store have afhænger udelukkende af olieprisen. Holder den sig lav, så ser vi dem nok i en del år mere, men stiger den, så går der ikke længe inden de bliver parkeret i ørkenen.

EFTERLAD ET SVAR