Hvor længe endnu vil SAS’ “grimme ælling” flyve på langruterne?

Sådan ser Business Class-stolen ud på LN-RKP. (Inden de fik nyt betræk). Foto: Flemming Poulsen

SAS kan på langruterne tilbyde – hvad vi vurderer til at være et af de bedste produkter på Business Class over Atlanten. Dog med en enkelt undtagelse. “Den Grimme Ællling” – flyet, som også hedder LN-RKP eller Torfinn Viking, har en noget ældre kabine og er frygtet af passagererne.

Man kan ikke komme uden om at have en følelse af at spille russisk roulette når man rejser på langruterne med SAS. Som i det dødbringende spil, så er chancerne for at alt går godt betydeligt større end at det går galt, men ikke desto mindre, så er der en risiko involveret.

Nu er det – heldigvis – ikke helt så alvorligt, hvis det går galt og man er uheldig at ende op på flyet med den gamle kabine, som hvis man sætter livet på spil i russisk roulette. Men ikke desto mindre, så er det noget mange passagerer frygter, at opleve et flyskifte til dette fly inden afgang.

Og flyet bliver faktisk benyttet en her del, selvom SAS selv siger det blot er et reservefly. Her kan du se Planefinders oversigt over hvor flyet har fløjet den seneste tid:


På alle andre langrutefly, så tilbyder SAS et fantastisk godt produkt på specielt Business Class. Alle stole har adgang til midtergangen og privatlivet samt komforten er i top ombord.

SAS nye Business Class kabine.

Er man derimod uheldig at ende på det Airbus A340-300 fly, som har registreringsnummeret LN-RKP, så er sagen en helt anden. Her er der tale om et meget ældre fly, som oprindeligt har fløjet for Air Canada og LAN Chile – og som stadig har sidstnævntes gamle kabineindretning.

Nu er det ikke fordi SAS øvrige Airbus A340-fly er specielt nye heller, men her er kabinerne blevet opgraderet og de ældste fly er fra 2001 – 4 år yngre end LN-RKP.

Flyet er over 20 år gammelt og startede sin karriere i 1997 hos Air Canada og har efterfølgende været beskæftiget hos LAN Chile inden det i 2014 kom ind i SAS flåden, som et reservefly, der skulle bruges når et af de andre fly havde tekniske problemer.

Fra Airfleets.net

Siden 2014 har SAS leaset flyet, men tidligere i år besluttede de sig for at købe det. Ifølge vores kilder, så handlede købet dog mest om at SAS var interesseret i motorerne i flyet, som er ganske nye – i modsætning til flyet selv. Disse motorer kan bruges på SAS øvrige Airbus A340-fly, som vi forventer at SAS beholder flere eller alle af når – også når Airbus A350 kommer i flåden.

A340-fly er ikke særligt eftertragtede i markedet for brugte fly og chancen for at SAS kan få en rigtig god deal på dem, når den nuværende lease udløber, er stor.

LN-RKP er – som nævnt – ikke udstyret med SAS nye kabine ombord. Men derimod en noget ældre kabineindretning, som blev sat i flyet af LAN Chile.

Selve kabinen er bedre end SAS gamle kabiner, men slet ikke på niveau med de nye og lækre kabiner, som SAS tilbyder på de andre fly. Flyet har dog gennemgået en mindre ansigtsløftning, mens det har været ejet af SAS. Dvs. stolene m.v. er stadig de samme som tildigere, men betræk m.v. er udskiftet, så farverne passer bedre til SAS-stilen i dag.

Selve stolen på Business Class er stadig en fully flat i sovestilling, men der er seks sæder i bredden (mod fire i de nye kabiner), som gør at privatlivet slet ikke er på niveau med den nye kabine. Derudover er stolene gamle – og vi hører ofte klager fra passagererne over at vedligeholdet af kabinen ligger langt under hvad man bør kunne forvente.

Underholdningssystem som ikke virker, stole som ikke virker m.v. er ikke sjældent raporteret.

Sådan ser Business Class-stolen ud på LN-RKP. (Inden de fik nyt betræk). Foto: Flemming Poulsen
Vi hører ofte klager over fejl på stole. Her fra en tidligere tur FinalCall.travel havde med flyet, hvor armlænet ikke ville holde sig oppe. Det fixede vi selv med en vandflaske under som støtte. Foto: Flemming Poulsen

Alternativet er værre

Selvom passagererne frygter at havne på “Den grimme ælling”, så skal vi dog også huske på, at alternativet ofte ville være værre. Havde SAS ikke dette “reservefly”, så ville vi opleve flere aflysninger på rutenetværket. Hvem husker ikke de sommerprogrammer inden SAS fik flyet i flåden, hvor der var masser af aflysninger og lange forsinkelser. At minimere disse har flyet helt klar hjulpet på.

Og når det så er sagt, så synes vi faktisk ikke at flyet er helt så slemt som sit rygte. Naturligvis er det et helt andet produkt end SAS lover passagererne når de bestiller flybilletten – og det var virkeligt ønskeligt at vedligeholdet af kabinen var bedre end det er. Desuden er underholdningssystemet også langt fra hvad man burde kunne forvente idag.

Men kabinen er helt sikkert bedre end SAS gamle kabiner – og sammenligner man med andre flyselskabers ældre kabiner, så er den ikke meget værre end hvad man kan opleve andre steder. Problemet bliver nok mest i forventningsafstemningen når passagererne loves nye og lækre kabiner – og så ender på denne bedagede dame. Så bliver man – helt forståeligt – skuffet.

Hvornår skal flyet pensioneres?

SAS Head of Press and Media Relations, Mariam Skovfoged siger til Finalcall.travel:

“LN-RKP forsætter med at være vores reservefly på intercont frem til udgangen af 2018. Der scheduleres ikke trafik på RKP, og flyet anvendes dermed kun i tilfælde af operativ irregularitet.”

Vi har tidligere fået fortalt fra anonyme kilder i SAS, at flyet står overfor et større teknisk vedligehold, som det vil være meget dyrt at gennemføre. Her gik de første meldinger på at flyet skulle pensioneres allerede i foråret 2018, men nu lader det altså til at passagererne kan være uheldige at havne på denne “Grimme Ælling” resten af 2018 med.

Mangler et fly i flåden

Men hvad sker, så når flyet pensioneres? Umiddelbart må SAS mangle et fly i flåden for at kunne få netværket til at hænge sammen som i dag. Selvom SAS siger det blot er et reservefly, så flyver det så ofte, at det vil få store konsekvenser for ruteplanlægningen, hvis SAS ikke har flyet til rådighed.

Det er en ret kompliceret operation at få en flådeplan og et langrutenetværk til at hænge sammen – og der er mange faktorer som spiller ind. Men når man ser hvor ofte flyet bliver benyttet i dag, så er der ingen tvivl om at det vil presse rutenetværket, hvis det bliver pensioneret. Men det afhænger også meget af hvilke andre fly, som står overfor større teknisk vedligehold. Hvis der ikke er mange af dem, så giver det lidt ekstra luft i flåden. Desuden vil SAS kunne ændre lidt i ruteplanen på andre ruter og evt. justere antallet af afgange, så antallet af destinationer i netværket bliver opretholdt. Men der er ingen tvivl om at uden LN-RKP – så vil rutenetværket potentielt blive udsat for flere aflysninger når man ikke har et reservefly.

I forvejen justerede SAS antallet af afgange på visse destinationer for at finde kapacitet til at flyve Boston-ruten med sine egne store fly.

Indtil SAS får leveret de første nye Airbus A350 i 2019, så vil flåden helt sikkert være presset til det yderste, hvis LN-RKP pensioneres tidligere end der kommer nye fly ind.

Er Boston i farezonen?

En anden løsning er at skære en langrute væk for at få netværket til at hænge sammen med flådestørrelsen. Og her vil ruten til Boston muligvis være i farezonen. I forvejen flyves den ikke på daglig basis – og kapaciteten, som bruges på denne kan passe meget godt med den som vil forsvinde med pensioneringen af LN-RKP.

Desuden er de meldinger vi har fået fra passagerer, som har fløjet denne rute, at belægningen til Boston langt fra er som på de andre ruter. Når vi tjekker seatmaps på Expertflyer, så er der meget ofte langt mellem de reserverede sæder, hvilket giver et indtryk af at salget ikke helt går som ønsket. Desuden er udbuddet af bonusrejser ofte ganske godt til Boston, hvilket også plejer at være en indikation af at belægningen ikke er i top.

Tidligere blev denne rute fløjet af Privatair med en lille Boeing 737 med 80 sæder. Springet op til en widebody med omkring 250 sæder er meget stort. Og når man så samtidigt nedsatte frekvenserne, så er risikoen også tilstede for at miste forretningskunder, som helst ønsker daglige afgange.

Det skal understreges, at vi ikke har nogle eksakte passagertal, men udelukkende baserer vores spekulation når de seatmaps vi har kunnet se på Expertflyer, tilbagemeldinger fra læsere, adgangen til bonusrejser og egne erfaringer fra ruten.

Men ikke desto mindre, så ville en nedlæggelse af Boston-ruten passe meget godt med den kapacitet, som ville forsvinde ved at pensionere LN-RKP.

Som en “joker”, så kan det være en mulighed at genoptage den gamle aftale med Privatair om at flyve Boston-ruten i en perioden frem til der leveres de nye Airbus 350.

Iflg. vores oplysninger, så har Privatair endnu ikke fundet en ny “arbejdsgiver” til flyet og tjekker man Planefinder, så har flyet ikke været i luften siden det fløj for SAS.

Sidste trackede flyvning med Privatair-flyet var 20. august 2017. Screenshot: Planefinder.com

Det kunne åbne for en mulighed for at SAS kunne lave en god aftale med Privatair om at få flyet i drift igen. Og selvom flyet er gammelt – og i værre stand end LN-RKP, så har personalet ombord hos Privatair altid fået stor ros fra passagererne.

Så vi kan konkludere at det officielle svar fra SAS er at flyet bliver at findes i flåden resten af 2018 også, mens ubekræftede rygter taler om tidligere pensionering. Hvis sidstnævnte stemmer, så vil det helt sikkert få indflydelse på rutenetværket.

Set fra passagerernes side, så skal vi frem til 2019 for de kan begynde at føle sig sikre på at få det nye og moderne produkt på alle ruter. Der får SAS nemlig leveret sine første udgaver af de helt nye Airbus A350-fly.

Hvordan kabinerne bliver i disse nye fly er endnu ikke offentliggjort, men vi forventer at det bliver meget tæt på de kabiner, som findes i deres nuværende fly.

2 KOMMENTARER

EFTERLAD ET SVAR

Please enter your comment!
Please enter your name here