Kommentar: Hvornår stopper kapløbet mod bunden?

Luftfarten er en branche, som til stadighed, er i store forandringer. Der går kun få uger imellem flyselskaberne finder på nye tiltag, som kan skabe større indtjening for dem. Men samtidig så bliver priserne på flybilletter ved med at falde, mens passagererne oplever produktet blive ringere. Hvornår stopper dette kapløb mod bunden? Det ser vores redaktør lidt nærmere på i denne kommentar.

Selvom jeg stadig føler mig ung (nogle vil sikkert modsætte sig den påstand) og generelt har det godt med at ting udvikles og tilpasses nutiden, så kan jeg – nogle gange – ikke helt sige mig fri for at tænke tilbage på “de gode gamle dage”. Dengang hvor vi altid havde hvid jul, hvor sommeren var varm og solrig, hvor maden var hjemmelavet – og dengang hvor det rent faktisk var en god oplevelse og fornøjelse at flyve på økonomiklasse.

Ved nærmere eftertanke, så kunne jeg ikke tænke mig at branchen stadig var som dengang. For da var priserne for at flyve også skyhøje – og kun tilgængelige for de færreste. Servicen derimod var en helt anden liga. På en kort flyvning fra København til London, så blev der serveret god mad med metalbestik, drinks i miniatureflasker som blev serveret i rigtige glas og selv benpladsen var bedre. Bagagen var inkluderet og det kostede ikke noget at vælge sit eget sæde. Til gengæld så kostede det mere end det i dag koster at flyve til USA.

Flyrejser er ikke længere “noget særligt”
I dag er flyvning blevet som at tage bussen. Derfor er der heller ikke det samme behov for at rejsen skal opleves som luksuriøs, hvilket den absolut heller ikke gør længere. En flyrejse i dag er ikke længere “noget særligt”. Men hvornår stopper dette kapløb mod bunden? Hvor meget kan der egentligt skæres ned på produktet før kunderne siger stop?

Passagererne finder sig i meget
Tilsyneladende, så vil kunderne finde sig i meget – bare prisen er lav. Det har vi set fra lavprisselskaberne. Her er alle goder skåret bort. Selv ting, som bagage og et glas vand skal man betale ekstra for. Og måden du bliver behandlet på ved forsinkelser og aflysninger får ofte kritik. Egentligt ting, som de fleste rejsende har behov for og burde tage for givet. At tage bagage med på en rejse burde vel egentligt være en del af kerneproduktet. Ligesom det burde være en menneskeret at kunne få adgang til at drikke vand når man er spærret inde i et fly i mange timer.

Men det ser ud til at passagererne vil finde sig i hvad som helst – bare flybilletten ser billig ud på overfladen.

Uigennemskuelige produkter
Denne jagt på at tjene penge på ekstra gebyrer og gøre produkterne uigennemskuelige vil helt sikkert fortsætte.

Vi har netop set de tre store amerikanske selskaber indføre nye “Light” produkter på økonomiklasse. Selv om man længe har skulle betale for at medbringe bagage, så er det altså lykkes dem at skære endnu mere ned på produktet. Fremover må man heller ikke have håndbagage med. Kun en lille “personal item”, som kan være under sædet foran. Desuden tjener man færre bonuspoint og kan ikke vælge sæder. Altså produkter, som er designet til at få kunderne til at vælge dyrere produkter og få startpriserne til at se lavere ud end de er. Altså ikke et produkt, som er tilpasset nogen kunders reelle behov.

Der er ganske enkelt så meget fokus på lave priser, at kunderne accepterer at blive tilbudt produkter, som der reelt ikke er noget større behov for.

Endnu flere gebyrer i fremtiden
Den udvikling er jeg sikker på vi også vil se i Europa i den kommende tid. Vi vil uden tvivl se selskaber, som SAS, Lufthansa, British Airways m.v. indføre betaling for bagage på langruterne også. Ihvertfald på de billigste billetter. De har allerede indført en masse begrænsninger på de billigste billetter på kortruterne og den udvikling kommer til at fortsætte.

Egentligt er det ikke fordi flyselskaberne ønsker at sælge disse produkter. Der er to vigtige årsager til at vi ser disse. For det første så kommer de bedre ud i prissammenligninger, som ikke tager højde for alle de ekstra tillæg og i annonceringen. Dernæst, så presser det mange passagerer til at købe en lidt dyrere billet, som har disse ting inkluderet.

Flyselskaberne er selv skyld i udviklingen
Men er det nu smart? Egentligt ikke. Flyselskaberne er selv med til at vænne passagererne til at flybilletter helst ikke må koste mere end nogle få hundrede kroner. Og det er en af de væsentligste årsager til dette kapløb mod bunden. Men nu er kapløbet allerede startet – og der skal konkurreres om primært prisen på økonomiklasse. Derfor bliver det uhyre svært at ændre igen. Og derfor vil vi helt sikkert også se det fortsætte i et godt stykke tid fremover.

Er der en grænse?
Men der må jo være en grænse for hvor meget som kan skæres fra. Vi er allerede næsten nede på et minimum, hvor man kun får et sæde at sidde i. Så hvad kommer bagefter?

På økonomiklasse, så er det langruterne som står for tur næst. Jeg er helt overbevist om at 2017 bliver året, hvor vi ser SAS indføre gebyr for bagage på de billigste billetter. SAS-chef, Eivind Roald, har allerede løftet sløret for at det er en mulighed “hvis kunderne ønsker det”. Det udtalte han til FinalCall.travel i et interview i efteråret. Og når kunderne “ønsker det”, så plejer det at være et signal om at det kommer til at ske.

Vi har allerede set visse selskaber begynde at skære i de dyrere produkter også. SAS har fjernet loungeadgang og fast track på mange destinationer for de passagerer, som rejser i SAS Plus i Europa. British Airways opkræver store gebyrer for sædevalg for Business Class passagerer, som ikke har status hos dem. Det er helt sikkert kun starten på udvandingen af disse produkter også.

Og desværre ser det ud til at lykkedes for dem. Ikke fordi passagererne “ønsker det”, men fordi hele flybranchen løber samlet, som lemminger imod afgrunden. Kapløbet mod bunden. Et kapløb, som lavprisselskaberne startede og som de etablerede flyselskaber ikke evnede at kæmpe imod.

Endnu mere uoverskueligt i fremtiden
Så forvent at det bliver endnu mere uoverskueligt i fremtiden at gennemskue prissætningerne. Gebyrer vil blive flere og flere og det samme vil gælde billettyper, hvor du nu både skal forholde dig til fleksibilitet og hvad som er inkluderet. Derfor bliver det også vigtigere og vigtigere at have status hos et flyselskab, så man kan slipper for noget af al den ekstra besvær.

Det værste er næsten ikke de ekstra gebyrer efter min mening. Men derimod at produkterne bliver så uigennemskuelige, at man næsten får lyst til at tage bilen på ferie i stedet for at flyve.

EFTERLAD ET SVAR