Bekræftet: SAS lukker Boston-ruten til vinter

Foto: Cato M. Lien

SAS har igennem de senere år satset stort på nye langruter. Bl.a. har de åbnet nye ruter til Houston, Hong Kong, Los Angeles, Miami og Boston. Men nu må SAS opgive at ruten mellem Boston og København – ligesom de tidligere måtte opgive ruten til Houston.

SAS bekræfter overfor FinalCall.travel at de lukker Boston-ruten ned i vinterprogrammet.

Pressechef Mariam Skovfoged siger til FinalCall.travel:

“Vi justerer løbende på vores trafikprogram og kan se, at vi ikke har stor efterspørgsel på Boston i vinterhalvåret. Så vi sæsontilpasser ruten, så vi regner med, at den kommer tilbage på programmet igen i 2019” 

Det var lidt af en overraskelse da SAS meldte ud at de ville åbne en rute mellem København og Boston fra slutningen af marts måned 2016. Ikke mindst fordi ruten dengang skulle flyves med en lille Boeing 737 fra Privatair.

Læs vores anmeldelse af København-Boston med Privatair

Årsagen var at man tidligere benyttede Privatair-flyet på den fejlslagne rute mellem Stavanger og Houston. En rute som blev ramt hårdt af den finansielle krise, som betød at olieindustrien ikke længere købte så mange flybilletter som tidligere. Og netop markedet mellem Stavanger og Houston er domineret af olieindustrien. Derfor fik denne rute også kælenavnet “Olieruten”.

Da SAS var bundet af en langsigtet kontrakt med Privatair måtte de finde andre steder at benytte dette fly. Det blev i første omgang på den sene afgang mellem København og New York. Efterfølgende ændrede SAS sædekonfigurationen i flyet, så der også var økonomiklassesæder tilgængelige. Et mix af sæder, som var lidt lettere at sælge end da flyet udelukkende havde Business Class – men på den anden side heller ikke genererer så mange indtægter som Business Class.

Med den nye konfiguration besluttede SAS sig så for at satse på en ny rute mellem København og Boston. En rute, som var tiltænkt at medicinalindustrien og universitetsmiljøet skulle være gode kunder. Selv med det mindre Boeing-fly, så var der ofte ledige sæder på ruten og da kontrakten med Privatair udløb, så havde SAS kun deres egne – og større – langrutefly at kunne benytte på ruten.

Allerede den gang gik der rygter i branchen om at SAS ville nedlægge ruten, men de valgte i stedet at fortsætte den med deres egne fly.

Læs også: Farvel og tak til Privatair på Boston ruten

Med indsættelsen af et større fly fra 29. oktober 2017, så gik SAS også ned til 3-4 ugentlige afgange på ruten. En svær balance for at møde efterspørgslen.

Læs os: SAS indsætter større fly på Boston-ruten

Med færre afgange er der ingen tvivl om at en sådan rute blev mindre interessant blandt forretningsrejsende, som forventer mange frekvenser, men på den anden side kan det være uhyre svært at fylde en stor Airbus A330 dagligt på en sådan rute, hvor efterspørgslen ikke er så stor, som på de mere populære destinationer.

Ifølge forlydender i branchen og efter tilbagemeldinger fra passagerer, som har fløjet ruten, så har SAS længe slidt med at få fyldt sæderne på denne rute – specielt om vinteren. FinalCall.travel har selv været med ruten, hvor der har været under 40 passagerer.

Airbus A330 og A340 er ganske enkelt for store fly i forhold til efterspørgslen.

Også Norwegian har haft problemer med at fylde sæderne til Boston fra Skandinavien. De har tidligere fløjet året rundt og efter først at have meldt ud de ville lukke alle skandinaviske ruter til Boston, så kom de dog tilbage med endnu et forsøg i sommeren 2016, hvor de udelukkende fløj i løbet af højsæsonen om sommeren. Dog kun med få ugentlige afgange.

SAS mangler fly som passer til Boston-ruten

Selvom det aldrende Privatair-fly, som SAS startede ruten med, ikke fik særligt gode anmeldelser fra passagererne, så er der ingen tvivl om at et fly af denne størrelse ville passe bedre til efterspørgslen. Men p.t. har SAS ingen fly af denne størrelse i flåden, som samtidigt har rækkevidde til at flyve ruten.

SAS-chef, Rickard Gustafson har tidligere udtalt til FinalCall.travel, at SAS naturligvis kigger på mulighederne for at anskaffe Airbus A321LR (long range), men at de ikke har truffet nogen beslutning om dette endnu.

Et sådant fly ville ellers passe perfekt på ruten mellem København og Boston. Færre sæder ville også kunne betyde flere frekvenser, som måske igen kunne gøre ruten attraktiv for de lukrative forretningsrejsende. For det er de forretningsrejsende, som SAS skal tjene pengene på på sådan en rute.

Om SAS beslutter sig for at konvertere nogle af deres ordrer på Airbus A320 til A321LR må tiden vise, men det er absolut ikke utænkeligt at de gør det. Sker det, så er der ihvertfald ingen tvivl om at Boston-ruten kan være en værdig kandidat til sådan et fly.

Pensionerer “reservefly”

Med lukningen af ruten fra 18. november 2018, så passer det godt sammen med at SAS har meldt ud at de vil pensionere deres “reservefly” (LN-RKP) ved udgangen af året. Dette fly har SAS ligeledes fået stor kritik fra passagererne for at benytte, da det langt fra lever op til det produkt som de markedsfører. Derfor er flyet også kendt som den “frygtede Grimme Ælling”.

Læs også: “Hvor længe skal “Den Grimme Ælling” flyve for SAS”

Læs også: Skuffende oplevelse på SAS Business

Måske tilbage til sommerprogrammet

 

To et halv år blev det til for SAS på ruten mellem København og Boston inden de desværre måtte lukke den ned for vinteren. SAS bekræfter ikke på nuværende tidspunkt at den vender tilbage til sommer, men siger blot “Så vi sæsontilpasser ruten, så vi regner med, at den kommer tilbage på programmet igen i 2019″.

Vi håber at vi igen kan se SAS tilbage på Boston-ruten inden længe.

1 KOMMENTAR

EFTERLAD ET SVAR